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Biographie von Xerxes: König von Persien, Feind von Griechenland

Biographie von Xerxes: König von Persien, Feind von Griechenland

Xerxes (518 v. Chr. – August 465 v. Chr.) War ein König der achämenidischen Dynastie während der späten Bronzezeit im Mittelmeerraum. Seine Herrschaft kam auf dem Höhepunkt des persischen Reiches. und er wird von den Griechen gut dokumentiert, die ihn als leidenschaftlichen, grausamen, selbstgefälligen Frauenheld bezeichneten – aber vieles davon mag Verleumdung gewesen sein.

Schnelle Fakten: Biographie von Xerxes

  • Bekannt für: König von Persien 486–465 v
  • Alternative Namen: Khshayarsha, Esfandiyar oder Isfendiyadh in arabischen Aufzeichnungen, Ahasuerus in jüdischen Aufzeichnungen
  • Geboren: ca. 518 v. Chr., Achmaenid Empire
  • Eltern: Darius der Große und Atossa
  • Gestorben: August 465 v. Chr., Persepolis
  • Architekturarbeiten: Persepolis
  • Ehepartner: namenlose Frau, Amestris, Esther
  • Kinder: Darius, Hystaspes, Artaxerxes I, Ratahsia, Megabyzus, Rodogyne

 

Frühen Lebensjahren

Xerxes wurde ungefähr 518–519 v. Chr. Als ältester Sohn von Darius dem Großen (550 v. Chr. – 486 v. Chr.) Und seiner zweiten Frau Atossa geboren. Darius war der vierte König des achämenidischen Reiches, stammte jedoch nicht direkt vom Gründer Cyrus II. (~ 600–530 v. Chr.) Ab. Darius würde das Reich in höchstem Maße übernehmen, aber bevor er dies erreichen konnte, musste er seine Verbindung zur Familie herstellen. Als es an der Zeit war, einen Nachfolger zu benennen, entschied er sich für Xerxes, weil Atossa eine Tochter von Cyrus war.

Gelehrte kennen Xerxes hauptsächlich aus griechischen Aufzeichnungen über einen gescheiterten Versuch, Griechenland zum Persischen Reich hinzuzufügen. Zu diesen frühesten erhaltenen Aufzeichnungen gehört ein Stück von Aischylos (525–456 v. Chr.) Mit dem Titel „Die Perser“ und Herodots „Geschichten“. Es gibt auch einige persische Geschichten über Esfandiyar oder Isfendiyadh in der Geschichte des Iran im 10. Jahrhundert n. Chr., Die als “ Shahnameh. (das „Buch der Könige“, geschrieben von Abul-Qâsem Ferdowsi Tusi) bekannt sind. Und es gibt jüdische Geschichten über Ahausuerus aus dem 4. Jahrhundert v. Chr. In der Bibel, insbesondere das Buch Esther.

 

Bildung

Es gibt keine überlieferten Aufzeichnungen über Xerxes ’spezifische Ausbildung, aber der griechische Philosoph Xenophon (431–354 v. Chr.), Der Xerxes‘ Urenkel kannte, beschrieb die Hauptmerkmale der Ausbildung eines edlen Persers. Die Jungen wurden im Hof ​​von Eunuchen unterrichtet, die schon in jungen Jahren Reit- und Bogenschießunterricht erhielten.

Aus dem Adel stammende Tutoren lehrten die persischen Tugenden von Weisheit, Gerechtigkeit, Klugheit und Tapferkeit sowie die Religion von Zoroaster und erweckten dem Gott Ahura Mazda Ehrfurcht. Kein königlicher Student lernte lesen oder schreiben, da die Alphabetisierung auf Spezialisten verwiesen wurde.

 

Nachfolge 

Darius wählte Xerxes als seinen Erben und Nachfolger, weil Atossa mit Cyrus verbunden war und Xerxes der erste Sohn war, der Darius geboren wurde, nachdem er König geworden war. Darius ‚ältester Sohn Artobarzanes (oder Ariaramnes) stammte von seiner ersten Frau, die nicht königlichen Blutes war. Als Darius starb, gab es andere Antragsteller – Darius hatte mindestens drei weitere Frauen, darunter eine weitere Tochter von Cyrus, aber anscheinend war der Übergang nicht stark umstritten. Die Investitur könnte im Zendan-e-Suleiman (Salomos Gefängnis) in Pasargadae stattgefunden haben, einem Heiligtum der Göttin Anahita in der Nähe des hohlen Kegels eines alten Vulkans.

Tor aller Länder, errichtet von Xerxes im 5. Jahrhundert. BC in der alten persischen Stadt Persepolis. Dmitri Kessel / Getty Images

Darius war abrupt gestorben, als er sich auf den Krieg mit Griechenland vorbereitete, der durch den Aufstand der Ägypter unterbrochen worden war. Innerhalb des ersten oder zweiten Jahres der Herrschaft von Xerxes musste er einen Aufstand in Ägypten niederschlagen (er fiel 484 v. Chr. In Ägypten ein und verließ seinen Gouverneur des Bruders Achaemenes, bevor er nach Persien zurückkehrte), mindestens zwei Aufstände in Babylon und vielleicht einen in Juda .

 

Die Gier nach Griechenland

Zu der Zeit, als Xerxes den Thron erreichte, befand sich das persische Reich auf seinem Höhepunkt. Eine Reihe persischer Satrapien (Regierungsprovinzen) wurden von Indien und Zentralasien bis zum modernen Usbekistan, westlich in Nordafrika bis nach Äthiopien und Libyen und den östlichen Ufern der USA errichtet Mittelmeer. Hauptstädte wurden in Sardes, Babylon, Memphis, Ecbatana, Pasargadae, Bactra und Arachoti gegründet, die alle von königlichen Fürsten verwaltet wurden.

Darius wollte Griechenland als seinen ersten Schritt nach Europa hinzufügen, aber es war auch ein Groll-Rückkampf. Cyrus der Große hatte zuvor versucht, den Preis zu gewinnen, verlor jedoch die Schlacht von Marathon und erlitt während des Ionischen Aufstands (499–493 v. Chr.) Den Sack seiner Hauptstadt Sardes .

 

Griechisch-persischer Konflikt, 480–479 v

Xerxes trat in die Fußstapfen seines Vaters, was die griechischen Historiker als klassischen Zustand der Hybris bezeichneten. Er war sich aggressiv sicher, dass die zoroastrischen Götter des mächtigen persischen Reiches auf seiner Seite waren, und lachte über die griechischen Vorbereitungen für den Kampf.

Nach dreijähriger Vorbereitung fiel Xerxes im August 480 v. Chr. In Griechenland ein. Schätzungen seiner Streitkräfte sind lächerlich übertrieben. Herodot schätzte eine Streitmacht von etwa 1,7 Millionen, während moderne Gelehrte vernünftigere 200.000 schätzen, immer noch eine beeindruckende Armee und Marine.

Leonidas in der Schlacht von Thermopylae. Jacques-Louis David (1748–1825), Musee du Louvre. G. DAGLI ORTI / Bildbibliothek De Agostini / Getty Images Plus

Die Perser überquerten den Hellespont mit einer Pontonbrücke und trafen eine kleine Gruppe von Spartanern, angeführt von Leonidas, in der Ebene von Thermopylae. Die Griechen waren zahlenmäßig weit unterlegen und verloren. Eine Seeschlacht bei Artemision erwies sich als unentschlossen; Die Perser gewannen technisch, mussten aber schwere Verluste hinnehmen. In der Seeschlacht von Salamis siegten die Griechen unter der Führung von Themistokles (524–459 v. Chr.), Aber in der Zwischenzeit plünderte Xerxes Athen und zündete die Akropolis an.

Nach der Katastrophe in Salamis setzte Xerxes in Thessalien einen Gouverneur ein – Mardonius mit einer Armee von 300.000 Mann – und kehrte in seine Hauptstadt in Sardes zurück. In der Schlacht von Plataea im Jahr 479 v. Chr. Wurde Mardonius jedoch besiegt und getötet, wodurch die persische Invasion in Griechenland effektiv beendet wurde.

 

Persepolis bauen 

Neben dem völligen Misserfolg, Griechenland zu gewinnen, ist Xerxes berühmt für den Bau von Persepolis. Die Stadt wurde um 515 v. Chr. Von Darius gegründet und stand im Mittelpunkt neuer Bauprojekte für die Dauer des Persischen Reiches. Sie wurde noch erweitert, als Alexander der Große (356–323 v. Chr.) 330 v. Chr. Darauf setzte.

Von Xerxes errichtete Gebäude wurden speziell von Alexander zerstört, dessen Autoren dennoch die besten Beschreibungen der beschädigten Gebäude darstellen. Die Zitadelle umfasste einen ummauerten Palastbereich und eine kolossale Statue von Xerxes. Es gab üppige Gärten, die von einem ausgedehnten Kanalsystem gespeist wurden – die Abflüsse funktionieren immer noch. Paläste, die Apadana (Audienzsaal), eine Schatzkammer und Eingangstore zierten die Stadt.

Die Terrasse in Persepolis ist mit Figuren verziert, die dem achämenidischen König Tribut zollen, und großen Tischen, auf denen ein Löwe abgebildet ist, der einen Stier angreift. Corbis / Getty Images

 

Ehe und Familie 

Xerxes war sehr lange mit seiner ersten Frau Amestris verheiratet, obwohl es keine Aufzeichnungen darüber gibt, wann die Ehe begann. Einige Historiker argumentieren, dass seine Frau von seiner Mutter Atossa für ihn ausgewählt wurde, die Amestris auswählte, weil sie die Tochter von Otanes war und Geld und politische Verbindungen hatte. Zusammen hatten sie mindestens sechs Kinder: Darius, Hystapes, Artaxerxes I, Ratahsah, Ameytis und Rodogyne. Artaxerxes Ich würde 45 Jahre nach Xerxes ‚Tod regieren (reg. 465–424 v. Chr.).

Sie blieben verheiratet, aber Xerxes baute einen riesigen Harem und während er nach der Schlacht von Salamis in Sardes war, verliebte er sich in die Frau seines Vollbruders Masistes. Sie widerstand ihm, also arrangierte er eine Ehe zwischen Masistes ‚Tochter Artayne und seinem ältesten Sohn Darius. Nachdem die Gruppe zu Susa zurückgekehrt war, wandte Xerxes seine Aufmerksamkeit seiner Nichte zu.

Ametris erfuhr von der Intrige und unter der Annahme, dass sie von Masistes ‚Frau arrangiert worden war, verstümmelte sie sie und schickte sie zurück zu ihrem Ehemann. Masistes flohen nach Bactria, um einen Aufstand auszulösen, aber Xerxes sandte eine Armee und tötete ihn.

Königin Esther steht am Hofe des Ahasveros: Der König hält Esther das goldene Zepter hin, das in seiner Hand war. (Esther 5, 2). Holzstich, veröffentlicht 1886. DigitalVision Vectors / Getty Images

Das Buch Esther, das möglicherweise eine Fiktion ist, steht unter der Herrschaft von Xerxes und wurde um 400 v. Chr. Geschrieben. Darin heiratet Esther (Asturya), die Tochter von Mordechai, Xerxes (genannt Ahasveros), um eine Verschwörung des bösen Haman zu vereiteln, der ein Pogrom gegen die Juden organisieren will.

 

Tod von Xerxes 

Xerxes wurde im August 465 v. Chr. In seinem Bett in Persepolis getötet. Die griechischen Historiker sind sich im Allgemeinen einig, dass der Mörder ein Präfekt namens Artabanus war, der Xerxes ‚Königtum übernehmen wollte. Artabanus bestach den Eunuchen-Kammerherrn, betrat eines Nachts die Kammer und erstach Xerxes.

Nachdem Artabanus Xerxes getötet hatte, ging er zu Xerxes
‚Sohn Artaxerxes und sagte ihm, sein Bruder Darius sei der Mörder. Artaxerxes ging direkt zum Schlafzimmer seines Bruders und tötete ihn.

Die Verschwörung wurde schließlich entdeckt, Artaxerxes wurde als König und Nachfolger von Xerxes anerkannt und Artabanus und seine Söhne wurden verhaftet und getötet.

Die achämenidischen Gräber von Naqsh-e Rostam, einschließlich der von Xerxes, Marvdascht, Fars, Iran, Asien. Gilles Barbier / Getty Images

 

Erbe 

Trotz seiner fatalen Fehler ließ Xerxes das achämenidische Reich für seinen Sohn Artaxerxes intakt. Erst Alexander der Große wurde das Reich in Stücke zerlegt, die von Alexanders Generälen, den seleukidischen Königen, regiert wurden, die ungleichmäßig regierten, bis die Römer ihren Aufstieg in der Region begannen.

 

Quellen und weiterführende Literatur 

  • Brücken, Emma. „Xerxes vorstellen: Alte Perspektiven auf einen persischen König.“ London: Bloomsbury, 2015.
  • Munson, Rosaria Vignolo. „Wer sind Herodots Perser?“ Classical World 102 (2009): 457–70.
  • Sancisi-Weerdenburg, Heleen. „Die Persönlichkeit von Xerxes, König der Könige.“ Brills Begleiter zu Herodot. Brills Begleiter der klassischen Studien. Leiden, Niederlande: Brill, 2002. 549–60. 
  • Smith, William und GE Marindon, Hrsg. Ein klassisches Wörterbuch der griechischen und römischen Biographie, Mythologie und Geographie. London: John Murray, 1904.
  • Stoneman, Richard. „Xerxes: Ein persisches Leben.“ New Haven: Yale University Press, 2015.
  • Waerzeggers, Caroline. „Die babylonischen Revolten gegen Xerxes und das ‚Ende der Archive‘.“ Archiv für Orientforschung 50 (2003): 150–73. Drucken.

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