Geschichte & Kultur

Frauen und Arbeit im frühen Amerika

Frauen und Arbeit im frühen Amerika

Frauen im frühen Amerika arbeiteten normalerweise zu Hause.

Dies galt von der Kolonialzeit bis zur amerikanischen Revolution, obwohl die Romantisierung dieser Rolle als häusliche Sphäre erst im frühen 19. Jahrhundert erfolgte.

Im frühen Amerika unter den Kolonisten war die Arbeit einer Frau oft neben ihrem Ehemann, der einen Haushalt, eine Farm oder eine Plantage führte. Das Kochen für den Haushalt nahm einen großen Teil der Zeit einer Frau in Anspruch. Die Herstellung von Kleidungsstücken – Garn spinnen, Stoff weben, Kleidung nähen und flicken – nahm ebenfalls viel Zeit in Anspruch.

Während eines Großteils der Kolonialzeit war die Geburtenrate hoch: Kurz nach der Zeit der amerikanischen Revolution waren es noch etwa sieben Kinder pro Mutter.

 

Versklavte Frauen und Diener

Andere Frauen arbeiteten als Bedienstete oder wurden versklavt. Einige europäische Frauen kamen als indentierte Bedienstete, die eine gewisse Zeit dienen mussten, bevor sie unabhängig wurden.

Frauen, die versklavt, aus Afrika gefangen genommen oder von versklavten Müttern geboren wurden, erledigten oft die gleiche Arbeit wie Männer, zu Hause oder auf dem Feld. Einige Arbeiten waren Fachkräfte, aber viele waren ungelernte Feldarbeiter oder im Haushalt. Zu Beginn der Kolonialgeschichte wurden Indianer manchmal versklavt.

 

Arbeitsteilung nach Geschlecht

Das typische weiße Haus im Amerika des 18. Jahrhunderts war in der Landwirtschaft tätig. Die Männer waren für die landwirtschaftliche Arbeit verantwortlich und die Frauen für die „Hausarbeit“:

  • Kochen
  • Reinigung
  • Spinngarn
  • Stoff weben und nähen
  • Pflege der Tiere, die in der Nähe des Hauses lebten
  • Pflege der Gärten
  • Für die Kinder sorgen

Frauen nahmen zeitweise an der „Männerarbeit“ teil. Bei der Ernte war es nicht ungewöhnlich, dass Frauen auch auf den Feldern arbeiteten. Wenn Ehemänner auf langen Reisen unterwegs waren, übernahmen die Ehefrauen normalerweise die Betriebsleitung.

 

Frauen außerhalb der Ehe

Unverheiratete Frauen oder geschiedene Frauen ohne Eigentum könnten in einem anderen Haushalt arbeiten, bei der Hausarbeit der Frau mithelfen oder die Frau ersetzen, wenn es keine in der Familie gibt. (Witwen und Witwer heirateten jedoch sehr schnell wieder.)

Einige unverheiratete oder verwitwete Frauen leiteten Schulen oder unterrichteten in ihnen oder arbeiteten als Gouvernanten für andere Familien.

 

Frauen in Städten

In Städten, in denen Familien Geschäfte besaßen oder im Handwerk arbeiteten, kümmerten sich die Frauen häufig um die Hausarbeit, darunter:

  • Kindererziehung
  • Essen vorbereiten
  • Reinigung
  • Pflege von Kleintieren und Hausgärten
  • Kleidung vorbereiten

Sie arbeiteten auch oft mit ihren Männern zusammen, halfen bei einigen Aufgaben im Geschäft oder im Geschäft oder kümmerten sich um Kunden. Frauen konnten ihren eigenen Lohn nicht behalten, so dass viele der Aufzeichnungen, die uns mehr über die Arbeit von Frauen erzählen könnten, nicht existieren.

Vor allem viele Frauen, aber nicht nur Witwen, besaßen Unternehmen. Frauen arbeiteten als:

  • Apotheker
  • Barbiere
  • Schmiede
  • Sextons
  • Drucker
  • Wirtshäuser
  • Hebammen

 

Während der Revolution

Während der amerikanischen Revolution beteiligten sich viele Frauen in Kolonialfamilien am Boykott britischer Waren, was bedeutete, dass mehr Eigenheime hergestellt wurden, um diese Gegenstände zu ersetzen.

Wenn Männer im Krieg waren, mussten die Frauen und Kinder die Aufgaben erledigen, die normalerweise von den Männern erledigt worden wären.

 

Nach der Revolution

Nach der Revolution und bis ins frühe 19. Jahrhundert fielen höhere Erwartungen an die Erziehung der Kinder häufig an die Mutter.

Witwen und Ehefrauen von Männern, die in den Krieg zogen oder geschäftlich unterwegs waren, führten oft große Farmen und Plantagen als alleinige Manager.

 

Anfänge der Industrialisierung

In den 1840er und 1850er Jahren, als die industrielle Revolution und die Fabrikarbeit in den Vereinigten Staaten Einzug hielten, gingen mehr Frauen außerhalb des Hauses zur Arbeit. Bis 1840 hatten 10% der Frauen Jobs außerhalb des Haushalts. Zehn Jahre später war dieser Wert auf 15% gestiegen.

Fabrikbesitzer stellten Frauen und Kinder ein, wenn sie konnten, weil sie Frauen und Kindern niedrigere Löhne zahlen konnten als Männern. Für einige Aufgaben, wie das Nähen, wurden Frauen bevorzugt, weil sie über Ausbildung und Erfahrung verfügten und die Jobs „Frauenarbeit“ waren. Die Nähmaschine wurde erst in den 1830er Jahren in das Fabriksystem eingeführt; vorher wurde von Hand genäht.

Fabrikarbeit von Frauen führte zu einigen der ersten Gewerkschaftsorganisationen, an denen Arbeitnehmerinnen beteiligt waren, einschließlich der Organisation der Lowell-Mädchen (Arbeiter in den Lowell-Mühlen).

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