Literatur

Studienführer für ‚The Piano Lesson‘ Play

„The Piano Lesson“ ist Teil von August Wilsons Zyklus von 10 Stücken, der als Pittsburg Cycle bekannt ist. Jedes Stück erforscht das Leben afroamerikanischer Familien. Die Dramen spielen in einem anderen Jahrzehnt, von den frühen 1900er bis in die 1990er Jahre. „The Piano Lesson“ wurde 1987 im Yale Repertory Theatre uraufgeführt.

 

Überblick über das Spiel

„The Piano Lesson“ spielt 1936 in Pittsburg und konzentriert sich auf die widersprüchlichen Willen eines Bruders und einer Schwester (Boy Willie und Berniece), die um den Besitz des wichtigsten Erbstücks ihrer Familie, des Klaviers, kämpfen.

Boy Willie will das Klavier verkaufen. Mit dem Geld plant er, Land von den Sutters zu kaufen, einer weißen Familie, deren Patriarch dazu beigetragen hat, Boy Willies Vater zu ermorden. Berniece, 35, besteht darauf, dass das Klavier in ihrem Haus bleibt. Sie steckt sogar die Waffe ihres verstorbenen Mannes ein, um die Sicherheit des Klaviers zu gewährleisten.

Warum also der Machtkampf um ein Musikinstrument? Um das zu beantworten, muss man die Geschichte der Familie von Berniece und Boy Willy (der Familie Charles) sowie eine symbolische Analyse des Klaviers verstehen.

 

Die Geschichte des Klaviers

Während des ersten Aktes erzählt Boy Willys Onkel Doaker eine Reihe tragischer Ereignisse in der Geschichte ihrer Familie. Während des 19. Jahrhunderts wurde die Familie Charles von einem Bauern namens Robert Sutter versklavt. Als Jubiläumsgeschenk tauschte Robert Sutter zwei versklavte Menschen gegen ein Klavier.

Die ausgetauschten versklavten Menschen waren Boy Willies Großvater (der damals erst neun Jahre alt war) und Urgroßmutter (nach der Berniece benannt wurde). Frau Sutter liebte das Klavier, aber sie vermisste die Gesellschaft der Menschen, die sie versklavte. Sie war so verärgert, dass sie sich weigerte, aus dem Bett zu steigen. Als Robert Sutter nicht in der Lage war, die beiden versklavten Menschen zurückzutauschen. gab er Boy Willies Urgroßvater, der zurückgelassen wurde (nach dem Boy Willie benannt wurde), eine besondere Aufgabe.

Boy Willies Urgroßvater war ein begabter Zimmermann und Künstler. Robert Sutter befahl ihm, Bilder des versklavten Mannes und der versklavten Frau in den Wald des Klaviers zu schnitzen, damit Frau Sutter sie nicht so sehr vermissen würde. Natürlich vermisste Boy Willies Urgroßvater seine eigene Familie ernsthafter als seine Sklaven. So schnitzte er wunderschöne Porträts seiner Frau und seines Kindes sowie andere Bilder:

  • Seine Mutter, Mama Esther
  • Sein Vater, Boy Charles
  • Seine Ehe
  • Die Geburt seines Sohnes
  • Die Beerdigung seiner Mutter
  • Der Tag, an dem seine Familie weggebracht wurde

Kurz gesagt, das Klavier ist mehr als ein Erbstück; Es ist ein Kunstwerk, das die Freude und den Kummer der Familie verkörpert.

 

Klavier spielen

Nach dem Bürgerkrieg lebten und arbeiteten Mitglieder der Familie Charles weiterhin im Süden. Drei Enkel der oben genannten versklavten Menschen sind wichtige Charaktere von „The Piano Lesson“. Die drei Brüder sind:

  • Boy Charles: der Vater von Boy Willie und Berniece
  • Doaker: ein langjähriger Eisenbahner, „der sich in jeder Hinsicht von der Welt zurückgezogen hat“
  • Wining Boy: ein mieser Spieler und ehemals talentierter Musiker

In den 1900er Jahren beschwerte sich Boy Charles ständig über den Besitz des Klaviers durch die Familie Sutter. Er glaubte, dass die Familie Charles noch versklavt war, solange die Sutters das Klavier behielten und symbolisch das Erbe der Familie Charles als Geisel hielten. Am 4. Juli nahmen die drei Brüder das Klavier mit, während die Sutters ein Familienpicknick genossen.

Doaker und Wining Boy transportierten das Klavier in eine andere Grafschaft, aber Boy Charles blieb zurück. In dieser Nacht zündeten Sutter und seine Truppe Boy Charles ‚Haus an. Boy Charles versuchte mit dem Zug zu fliehen (genauer gesagt mit dem 3:57 Yellow Dog), aber Sutters Männer blockierten die Eisenbahn. Sie zündeten den Güterwagen an und ermordeten Boy Charles und vier obdachlose Männer.

In den nächsten 25 Jahren erlebten die Mörder ein eigenes schreckliches Schicksal. Einige von ihnen fielen auf mysteriöse Weise in ihren eigenen Brunnen. Es verbreitete sich das Gerücht, dass die „Geister des gelben Hundes“ Rache suchten. Andere behaupten, dass Geister nichts mit dem Tod von Sutter und seinen Männern zu tun hatten – dass lebende und atmende Männer sie in einen Brunnen warfen.

In „The Piano Lesson“ erscheint Sutters Geist jedem der Charaktere. Seine Anwesenheit kann als übernatürlicher Charakter oder als symbolischer Überrest einer unterdrückerischen Gesellschaft angesehen werden, die immer noch versucht, die Familie Charles einzuschüchtern.

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