Geschichte & Kultur

Saul Alinsky

Saul Alinsky war ein politischer Aktivist und Organisator, dessen Arbeit für arme Einwohner amerikanischer Städte ihm in den 1960er Jahren Anerkennung brachte. Er veröffentlichte ein Buch, Rules For Radicals , das im heißen politischen Umfeld von 1971 erschien und im Laufe der Jahre vor allem denjenigen bekannt wurde, die Politikwissenschaft studieren.

Alinsky, der 1972 starb, war vielleicht dazu bestimmt, in Vergessenheit zu geraten. Dennoch tauchte sein Name in den letzten Jahren bei hochkarätigen politischen Kampagnen unerwartet mit einem gewissen Bekanntheitsgrad auf. Alinskys angeblicher Einfluss als Organisator wurde als Waffe gegen aktuelle politische Persönlichkeiten eingesetzt, insbesondere gegen Barack Obama und Hillary Clinton .

Alinsky war in den 1960er Jahren vielen bekannt . Im Jahr 1966 veröffentlichte das New York Times Magazine ein Profil von ihm mit dem Titel „Making Trouble Is Alinsky’s Business“, ein hohes Zeugnis für jeden sozialen Aktivisten zu dieser Zeit. Seine Beteiligung an verschiedenen Aktionen, einschließlich Streiks und Protesten, wurde in den Medien berichtet.

Hillary Clinton schrieb als Studentin am Wellesley College eine Abschlussarbeit über Alinskys Aktivismus und Schriften. Als sie 2016 als Präsidentin kandidierte, wurde sie angegriffen, weil sie angeblich eine Schülerin von Alinsky war, obwohl sie mit einigen der von ihm befürworteten Taktiken nicht einverstanden war.

Trotz der negativen Aufmerksamkeit, die Alinsky in den letzten Jahren erhalten hat, wurde er in seiner eigenen Zeit allgemein respektiert. Er arbeitete mit Geistlichen und Geschäftsinhabern zusammen und betonte in seinen Schriften und Reden die Eigenständigkeit.

Obwohl Alinsky ein selbsternannter Radikaler war, betrachtete er sich als Patriot und forderte die Amerikaner auf, mehr Verantwortung in der Gesellschaft zu übernehmen. Diejenigen, die mit ihm arbeiteten, erinnern sich an einen Mann mit einem scharfen Verstand und Sinn für Humor, der wirklich darum bemüht war, denen zu helfen, die seiner Meinung nach in der Gesellschaft nicht fair behandelt wurden.

 

Frühen Lebensjahren

Saul David Alinsky wurde am 30. Januar 1909 in Chicago, Illinois, geboren. Seine Eltern, die russisch-jüdische Einwanderer waren, ließen sich scheiden, als er 13 Jahre alt war, und Alinsky zog mit seinem Vater nach Los Angeles. Er kehrte nach Chicago zurück, um die Universität von Chicago zu besuchen , und erhielt 1930 einen Abschluss in Archäologie.

Nachdem Alinsky ein Stipendium für seine Ausbildung erhalten hatte, studierte er Kriminologie. 1931 begann er als Soziologe für die Regierung des Bundesstaates Illinois zu arbeiten und studierte Themen wie Jugendkriminalität und organisiertes Verbrechen. Diese Arbeit bot eine praktische Ausbildung in den Problemen der Stadtviertel in den Tiefen der Weltwirtschaftskrise .

 

Aktivismus

Nach einigen Jahren verließ Alinsky seinen Regierungsposten, um sich für Bürgeraktivismus zu engagieren. Er war Mitbegründer einer Organisation, des Back of the Yards Neighborhood Council, die sich darauf konzentrierte, politische Reformen herbeizuführen, die das Leben in den ethnisch unterschiedlichen Stadtteilen neben den berühmten Chicagoer Lagerhöfen verbessern würden.

Die Organisation arbeitete mit Geistlichen, Gewerkschaftsvertretern, lokalen Geschäftsinhabern und Nachbarschaftsgruppen zusammen, um Probleme wie Arbeitslosigkeit, unzureichende Wohnverhältnisse und Jugendkriminalität zu bekämpfen. Der Nachbarschaftsrat von Back of the Yards, der bis heute besteht, war weitgehend erfolgreich darin, die Aufmerksamkeit auf lokale Probleme zu lenken und Lösungen von der Stadtregierung von Chicago zu suchen.

Im Anschluss an diesen Fortschritt gründete Alinsky mit Mitteln der Marshall Field Foundation. einer bekannten Wohltätigkeitsorganisation in Chicago, eine ehrgeizigere Organisation, die Industrial Areas Foundation. Die neue Organisation sollte organisierte Aktionen in verschiedenen Stadtteilen von Chicago durchführen. Alinsky forderte als Exekutivdirektor die Bürger auf, sich zu organisieren, um Missstände anzugehen. Und er befürwortete Protestaktionen.

1946 veröffentlichte Alinsky sein erstes Buch Reveille For Radicals . Er argumentierte, dass Demokratie am besten funktionieren würde, wenn Menschen in Gruppen organisiert würden, im Allgemeinen in ihrer eigenen Nachbarschaft. Mit Organisation und Führung könnten sie dann auf positive Weise politische Macht ausüben. Obwohl Alinsky stolz den Begriff „radikal“ verwendete, befürwortete er rechtlichen Protest innerhalb des bestehenden Systems.

In den späten 1940er Jahren erlebte Chicago rassistische Spannungen, als Afroamerikaner, die aus dem Süden eingewandert waren, begannen, sich in der Stadt niederzulassen. Im Dezember 1946 spiegelte sich Alinskys Status als Experte für Chicagos soziale Probleme in einem Artikel in der New York Times wider, in dem er seine Befürchtungen zum Ausdruck brachte, dass Chicago zu größeren Rassenunruhen führen könnte.

1949 veröffentlichte Alinsky ein zweites Buch, eine Biographie von John L. Lewis, einem prominenten Arbeiterführer. In einer Rezension des Buches durch die New York Times nannte der Arbeitskorrespondent der Zeitung es unterhaltsam und lebhaft, kritisierte es jedoch, weil er Lewis ‚Wunsch, den Kongress und verschiedene Präsidenten herauszufordern, übertrieben hatte.

 

Seine Ideen verbreiten

In den 1950er Jahren setzte Alinsky seine Arbeit fort, um Nachbarschaften zu verbessern, von denen er glaubte, dass sie von der Mainstream-Gesellschaft ignoriert wurden. Er begann, über Chicago hinaus zu reisen und verbreitete seinen Anwaltschaftsstil, der sich auf Protestaktionen konzentrierte, die die Regierungen unter Druck setzen oder in Verlegenheit bringen würden, sich um kritische Themen zu kümmern.

Als die sozialen Veränderungen der 1960er Jahre Amerika zu erschüttern begannen, kritisierte Alinsky oft junge Aktivisten. Er forderte sie ständig auf, sich zu organisieren, und sagte ihnen, dass es zwar oft langweilige tägliche Arbeit sei, aber auf lange Sicht Vorteile bringen würde. Er sagte den jungen Leuten, sie sol
lten nicht darauf warten, dass ein Führer mit Charisma auftaucht, sondern sich selbst engagieren.

Als sich die Vereinigten Staaten mit den Problemen der Armut und der Slumviertel auseinandersetzten, schienen Alinskys Ideen vielversprechend zu sein. Er wurde eingeladen, sich in den Barrios von Kalifornien sowie in armen Gegenden in Städten im Bundesstaat New York zu organisieren.

Alinsky kritisierte häufig staatliche Programme zur Armutsbekämpfung und stand häufig im Widerspruch zu den Programmen der Great Society der Regierung von Lyndon Johnson. Er erlebte auch Konflikte mit Organisationen, die ihn eingeladen hatten, an ihren eigenen Programmen zur Armutsbekämpfung teilzunehmen.

Im Jahr 1965 war Alinskys abrasive Natur einer der Gründe, warum sich die Syracuse University entschied, die Verbindung zu ihm zu kappen. In einem damaligen Zeitungsinterview sagte Alinsky:

„Ich habe noch nie jemanden mit Ehrfurcht behandelt. Das gilt für religiöse Führer, Bürgermeister und Millionäre. Ich denke, Respektlosigkeit ist eine Grundvoraussetzung für eine freie Gesellschaft.“

Der am 10. Oktober 1966 veröffentlichte Artikel des New York Times Magazine über ihn zitierte, was Alinsky oft zu denen sagte, die er organisieren wollte:

„Die einzige Möglichkeit, die Machtstruktur zu stören, besteht darin, sie zu stacheln, zu verwirren, zu irritieren und vor allem dazu zu bringen, nach ihren eigenen Regeln zu leben. Wenn Sie sie nach ihren eigenen Regeln leben lassen, werden Sie sie zerstören.“

Der Artikel vom Oktober 1966 beschrieb auch seine Taktik:

„In einem Vierteljahrhundert als professioneller Slum-Organisator hat der 57-jährige Alinsky die Machtstrukturen zweier Score-Communities angestachelt, verwirrt und wütend gemacht. Dabei hat er das perfektioniert, was Sozialwissenschaftler heute als Protest vom Typ Alinsky bezeichnen. „Eine explosive Mischung aus strenger Disziplin, brillanter Schaustellung und dem Instinkt eines Straßenkämpfers, die Schwäche seines Feindes rücksichtslos auszunutzen.
“ Alinsky hat bewiesen, dass der schnellste Weg für Slum-Mieter, Ergebnisse zu erzielen, darin besteht, die Vorstadthäuser ihrer Vermieter mit Schildern zu streichen: “ Dein Nachbar ist ein Slumlord. ‚“

In den 1960er Jahren lieferte Alinskys Taktik gemischte Ergebnisse, und einige der eingeladenen Orte waren enttäuscht. 1971 veröffentlichte er Rules For Radicals , sein drittes und letztes Buch. Darin berät er für politisches Handeln und Organisieren. Das Buch ist in seiner ausgesprochen respektlosen Stimme geschrieben und enthält unterhaltsame Geschichten, die die Lehren veranschaulichen, die er aus Jahrzehnten der Organisation in verschiedenen Gemeinschaften gezogen hat.

Am 12. Juni 1972 starb Alinsky in seinem Haus in Carmel, Kalifornien, an einem Herzinfarkt. Todesanzeigen vermerkten seine lange Karriere als Organisator.

 

Entstehung als politische Waffe

Nach Alinskys Tod wurden einige Organisationen, mit denen er zusammenarbeitete, weitergeführt. Und Rules For Radicals  wurde zu einer Art Lehrbuch für diejenigen, die sich für das Organisieren von Gemeinschaften interessieren. Alinsky selbst verschwand jedoch im Allgemeinen aus dem Gedächtnis, insbesondere im Vergleich zu anderen Zahlen, an die sich Amerikaner aus den sozial turbulenten 1960er Jahren erinnerten.

Die relative Dunkelheit von Alinsky endete abrupt, als Hillary Clinton in die Wahlpolitik eintrat. Als ihre Gegner entdeckten, dass sie ihre These über Alinsky geschrieben hatte, wollten sie sie unbedingt mit dem längst toten, selbsternannten Radikalen in Verbindung bringen.

Es war wahr, dass Clinton als Student mit Alinsky korrespondiert und eine These über seine Arbeit geschrieben hatte (die angeblich nicht mit seiner Taktik übereinstimmte). Einmal wurde sogar eine junge Hillary Clinton eingeladen, für Alinsky zu arbeiten. Aber sie neigte dazu zu glauben, dass seine Taktik zu außerhalb des Systems lag, und sie entschied sich dafür, die juristische Fakultät zu besuchen, anstatt sich einer seiner Organisationen anzuschließen.

Die Waffe gegen Alinskys Ruf beschleunigte sich, als Barack Obama 2008 als Präsident kandidierte. Seine wenigen Jahre als Organisator der Gemeinschaft in Chicago schienen Alinskys Karriere widerzuspiegeln. Obama und Alinsky hatten natürlich nie Kontakt, da Alinsky starb, als Obama noch nicht im Teenageralter war. Und die Organisationen, für die Obama arbeitete, waren nicht die von Alinsky gegründeten.

In der Kampagne 2012 tauchte der Name Alinsky erneut als Angriff auf Präsident Obama auf, als er sich zur Wiederwahl stellte.

Und 2016 berief sich Dr. Ben Carson auf dem Republikanischen Nationalkonvent auf Alinsky in einer eigenartigen Anschuldigung gegen Hillary Clinton. Carson behauptete, dass Rules For Radicals „Luzifer“ gewidmet gewesen sei, was nicht korrekt war. (Das Buch war Alinskys Frau Irene gewidmet; Luzifer wurde nebenbei in einer Reihe von Inschriften erwähnt, die auf historische Protesttraditionen hinweisen.)

Das Auftauchen von Alinskys Ruf als im Wesentlichen eine Abstrich-Taktik gegen politische Gegner hat ihm natürlich nur große Bedeutung verliehen. Seine beiden Lehrbücher, Reveille for Radicals und Rules For Radicals, bleiben in Taschenbuchausgaben gedruckt. Angesichts seines respektlosen Sinns für Humor würde er die Angriffe der radikalen Rechten auf seinen Namen wahrscheinlich als großes Kompliment betrachten. Und sein Erbe als jemand, der das System aufrütteln wollte, scheint sicher zu sein.

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