Geschichte & Kultur

9 Präsidenten, die Kriegshelden waren

Während der vorherige Militärdienst keine  Voraussetzung für die Präsidentschaft ist. haben die Lebensläufe von 26 der 45 amerikanischen Präsidenten den Dienst beim US-Militär aufgenommen. In der Tat zaubert der Titel „ Oberbefehlshaber“ Bilder von General George Washington, der seine Kontinentalarmee über den schneebedeckten Delaware River führt, oder von General Dwight Eisenhower. der die Kapitulation Deutschlands im Zweiten Weltkrieg akzeptiert .

Während alle Präsidenten, die beim US-Militär gedient haben, dies mit Ehre und Hingabe taten, sind die Dienstaufzeichnungen einiger von ihnen besonders bemerkenswert. Hier sind in der Reihenfolge ihrer Amtszeit neun US-Präsidenten, deren Militärdienst wirklich als „heroisch“ bezeichnet werden könnte.

 

George Washington

Metropolitan Museum of Art

 

Ohne die militärischen Fähigkeiten und das Heldentum von George Washington könnte Amerika immer noch eine britische Kolonie sein. Während einer der längsten militärischen Karrieren eines Präsidenten oder gewählten Bundesbeamten kämpfte Washington erstmals in den französischen und indischen Kriegen von 1754 und wurde zum Kommandeur des Virginia-Regiments ernannt.

Als die amerikanische Revolution 1765 begann, kehrte Washington zum Militärdienst zurück, als er widerstrebend eine Position als General und Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee annahm. In der verschneiten Weihnachtsnacht von 1776 drehte Washington das Blatt des Krieges, indem er seine 5.400 Soldaten bei einem erfolgreichen Überraschungsangriff auf hessische Streitkräfte, die in ihren Winterquartieren in Trenton, New Jersey, stationiert waren, über den Delaware River führte. Am 19. Oktober 1781 besiegte Washington zusammen mit den französischen Streitkräften den britischen Generalleutnant Lord Charles Cornwallis in der Schlacht von Yorktown, beendete den Krieg und sicherte die amerikanische Unabhängigkeit.

1794 führte der 62-jährige Washington als erster und einziger sitzender US-Präsident Truppen in die Schlacht, als er 12.950 Milizsoldaten nach West-Pennsylvania führte, um die Whisky-Rebellion niederzuschlagen. Washington ritt mit seinem Pferd durch die Landschaft von Pennsylvania und warnte die Einheimischen davor, „die oben genannten Aufständischen zu begünstigen, zu unterstützen oder zu trösten, da sie auf eigene Gefahr das Gegenteil beantworten werden“.

 

Andrew Jackson

Hulton Archive / Getty Images

 

Als Andrew Jackson 1828 zum Präsidenten gewählt wurde, hatte er heldenhaft beim US-Militär gedient. Er ist der einzige Präsident, der sowohl im Unabhängigkeitskrieg als auch im Krieg von 1812 gedient hat. Während des Krieges von 1812 befehligte er US-Streitkräfte gegen die Creeks in der Schlacht von Horseshoe Bend von 1814 . Im Januar 1815 besiegten Jacksons Truppen die Briten in der entscheidenden Schlacht von New Orleans. Mehr als 700 britische Truppen wurden in der Schlacht getötet, während Jacksons Streitkräfte nur acht Soldaten verloren. Die Schlacht sicherte nicht nur den US-Sieg im Krieg von 1812, sondern brachte Jackson auch den Rang eines Generalmajors in der US-Armee ein und trieb ihn ins Weiße Haus.

In Übereinstimmung mit der robusten Widerstandsfähigkeit, die in seinem Spitznamen „Old Hickory“ enthalten ist, ist Jackson auch dafür bekannt, den vermutlich ersten Attentat des Präsidenten überlebt zu haben. Am 30. Januar 1835 versuchte Richard Lawrence, ein arbeitsloser Maler aus England, zwei Pistolen auf Jackson abzufeuern, die beide fehlgeschlagen waren. Unverletzt, aber wütend griff Jackson Lawrence mit seinem Stock an.

 

Zachary Taylor

Hulton Archive / Getty Images

 

Zachary Taylor wurde geehrt, Seite an Seite mit den von ihm befehligten Soldaten zu dienen, und  erhielt den Spitznamen „Old Rough and Ready“. Taylor erreichte den Rang eines Generalmajors in der US-Armee und wurde als Held des mexikanisch-amerikanischen Krieges verehrt. Oft gewann er Schlachten, in denen seine Streitkräfte zahlenmäßig unterlegen waren.

Taylors Beherrschung der militärischen Taktik und des militärischen Kommandos zeigte sich erstmals in der Schlacht von Monterrey im Jahr 1846  , einer mexikanischen Festung, die so gut befestigt war, dass sie als „uneinnehmbar“ galt. Taylor war mehr als 1.000 Soldaten unterlegen und nahm Monterrey in nur drei Tagen ein.

Nachdem Taylor 1847 die mexikanische Stadt Buena Vista eingenommen hatte, wurde ihm befohlen, seine Männer nach Veracruz zu schicken, um General Winfield Scott zu verstärken. Taylor tat dies, beschloss jedoch, einige tausend Soldaten zu verlassen, um Buena Vista zu verteidigen. Als der mexikanische General  Antonio López de Santa Anna davon erfuhr, griff er Buena Vista mit fast 20.000 Mann an. Als Santa Anna die Kapitulation forderte, antwortete Taylors Adjutant: „Ich bitte um Erlaubnis zu sagen, dass ich es ablehne, Ihrer Bitte nachzukommen.“ In der darauf folgenden Schlacht von Buena Vista wehrten Taylors Streitkräfte von nur 6.000 Mann den Angriff von Santa Anna ab und sicherten damit praktisch den Sieg Amerikas im Krieg.

 

Ulysses S. Grant

Verwaltung der nationalen Archive und Aufzeichnungen

 

Während Präsident  Ulysses S. Grant auch im mexikanisch-amerikanischen Krieg diente, war seine größte militärische Leistung nicht weniger als das Zusammenhalten der Vereinigten Staaten. Unter seinem Kommando als General der US-Armee überwand Grant eine Reihe früher Rückschläge auf dem Schlachtfeld, um die konföderierte Armee im Bürgerkrieg zu besiegen und die Union wiederherzustellen.

Als einer der legendärsten Generäle in der Geschichte der USA begann Grant seinen Aufstieg zur militärischen Unsterblichkeit in der Schlacht von Chapultepec im Jahr 1847 während des mexikanisch-amerikanischen Krieges. Auf dem Höhepunkt der Schlacht schleppte der damals junge Leutnant Grant mit Unterstützung einiger seiner Truppen eine Berghaubitze in den Glockenturm einer Kirche, um einen entscheidenden Artillerie-Angriff gegen mexikanische Streitkräfte zu starten. Nach dem Ende des mexikanisch-amerikanischen Krieges im Jahr 1854 verließ Grant die Armee in der Hoffnung, eine neue Karriere als Schullehrer zu beginnen.

Grants Lehrkarriere war jedoch nur von kurzer Dauer, da er sich sofort der Unionsarmee anschloss, als der Bürgerkrieg 1861 ausbrach. Grant befehligte Unionstruppen an der Westfront des Krieges und gewann eine Reihe entscheidender Unionssiege entlang des Mississippi. Grant wurde zum Kommandeur der Unionsarmee erhoben und akzeptierte persönlich die Übergabe des konföderierten Führers General Robert E. Lee am 12. April 1865 nach der Schlacht von Appomattox .

Grant, der 1868 zum ersten Mal gewählt wurde, diente zwei Amtszeiten als Präsident und widmete seine Bemühungen hauptsächlich der Heilung der geteilten Nation während der Zeit des Wiederaufbaus nach dem Bürgerkrieg .

 

Theodore Roosevelt

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Vielleicht mehr als jeder andere US-Präsident  lebte Theodore Roosevelt ein großes Leben. Roosevelt war stellvertretender Sekretär der Marine, als der Spanisch-Amerikanische Krieg 1898 ausbrach. Er trat von seinem Posten zurück und gründete das erste freiwillige Kavallerieregiment der Nation, die First US Volunteer Cavalry, bekannt als Rough Riders.

Colonel Roosevelt und seine Rough Riders führten ihre kopflangen Schützlinge persönlich an und errangen entscheidende Siege in den Schlachten von Kettle Hill und San Juan Hill .

Im Jahr 2001 verlieh Präsident Bill Clinton Roosevelt posthum die Ehrenmedaille des Kongresses für seine Aktionen in San Juan Hill.

Nach seinem Dienst im Spanisch-Amerikanischen Krieg war Roosevelt Gouverneur von New York und später Vizepräsident der Vereinigten Staaten unter Präsident William McKinley. Als McKinley 1901 ermordet wurde. wurde Roosevelt als Präsident vereidigt. Nachdem Roosevelt bei den Wahlen von 1904 einen Erdrutschsieg errungen hatte, kündigte er an, dass er keine Wiederwahl für eine zweite Amtszeit anstreben werde.

Roosevelt kandidierte jedoch 1912 erneut – diesmal erfolglos – als Kandidat der neu gegründeten progressiven  Bull Moose Party. Bei einem Wahlkampfstopp in Milwaukee, Wisconsin, im Oktober 1912 wurde Roosevelt erschossen, als er sich der Bühne näherte, um zu sprechen. Sein Stahlbrillenetui und eine Kopie seiner Rede in der Westentasche hielten die Kugel jedoch auf. Unbeeindruckt erhob sich Roosevelt vom Boden und hielt seine 90-minütige Rede.

„Meine Damen und Herren“, sagte er zu Beginn seiner Ansprache, „ich weiß nicht, ob Sie vollständig verstehen, dass ich gerade erschossen worden bin, aber es braucht mehr als das, um einen Bullenelch zu töten.“

 

Dwight D. Eisenhower

Keystone / Getty Images

 

Nach seinem Abschluss in West Point im Jahr 1915 erhielt der junge Leutnant der US-Armee, Dwight D. Eisenhower, für seinen Dienst in den Vereinigten Staaten während des Ersten Weltkriegs eine Distinguished Service Medal .

Eisenhower war enttäuscht, im Ersten Weltkrieg nie in eine Schlacht verwickelt zu sein, und begann 1941, nachdem die USA in den Zweiten Weltkrieg eingetreten waren, schnell, seine Militärkarriere voranzutreiben. Nachdem er als Generalkommandant des Europäischen Operationstheaters gedient hatte, wurde er im November 1942 zum Oberbefehlshaber der Alliierten Expeditionstruppe des Nordafrikanischen Operationstheaters ernannt. Eisenhower befehligte regelmäßig seine Truppen an der Front und vertrieb die Streitkräfte der Achsenmächte aus Nordafrika und führte die US-Invasion in Axis ‚Hochburg Sizilien in weniger als einem Jahr.

Im Dezember 1943 ernannte Präsident Franklin D. Roosevelt Eisenhower zum Vier-Sterne-General und ernannte ihn zum Obersten Befehlshaber der Alliierten in Europa. Eisenhower war Mastermind und leitete die Invasion der D-Day 1944 in der Normandie. um den Sieg der Alliierten im europäischen Theater zu sichern.

Nach dem Krieg würde Eisenhower den Rang eines Generals der Armee erreichen und als US-Militärgouverneur in Deutschland und Stabschef der Armee fungieren.

Eisenhower wurde 1952 bei einem Erdrutschsieg gewählt und diente zwei Amtszeiten als Präsident.

 

John F. Kennedy

Corbis / Getty Images

 

Der junge John F. Kennedy wurde im September 1941 als Fähnrich im United States Naval Reserve in Auftrag gegeben. Nach Abschluss der Naval Reserve Officer Training School im Jahr 1942 wurde er zum Junior-Leutnant befördert und einer Patrouillen-Torpedoboot-Staffel in Melville, Rhode Island, zugeteilt . 1943 wurde Kennedy in das Pacific Theatre des Zweiten Weltkriegs versetzt, wo er zwei Patrouillentorpedoboote, PT-109 und PT-59, befehligte .

Am 2. August 1943, als Kennedy das Kommando über eine 20-köpfige Besatzung hatte, wurde die PT-109 halbiert, als ein japanischer Zerstörer vor den Salomonen darauf rammte. Leutnant Kennedy versammelte seine Besatzung im Meer um das Wrack und fragte sie angeblich: „In dem Buch steht nichts über eine solche Situation. Viele von Ihnen Männer haben Familien und einige von Ihnen haben Kinder. Was wollen Sie tun? Ich habe nichts zu verlieren. “

Nachdem seine Crew sich ihm angeschlossen hatte, um sich den Japanern nicht zu ergeben, führte Kennedy sie auf einem drei Meilen langen Bad zu einer unbesetzten Insel, wo sie später gerettet wurden. Als er sah, dass einer seiner Besatzungsmitglieder zu schwer verletzt war, um zu schwimmen, biss Kennedy den Riemen der Schwimmweste des Seemanns in die Zähne und schleppte ihn ans Ufer.

Kennedy erhielt anschließend die Navy- und Marine Corps-Medaille für Heldentum und die Purple Heart-Medaille für seine Verletzungen. Seinem Zitat zufolge trotzte Kennedy „ohne zu zögern den Schwierigkeiten und Gefahren der Dunkelheit, um Rettungsaktionen zu leiten, und schwamm viele Stunden, um Hilfe und Nahrung zu sichern, nachdem es ihm gelungen war, seine Besatzung an Land zu bringen.“

Nachdem Kennedy aufgrund einer chronischen Rückenverletzung aus der Marine entlassen worden war, wurde er 1946 in den Kongress, 1952 in den US-Senat und 1960 als Präsident der Vereinigten Staaten gewählt.

Auf die Frage, wie er ein Kriegsheld geworden sei, antwortete Kennedy angeblich: „Es war einfach. Sie haben mein PT-Boot in zwei Hälften geschnitten.“ .

 

Gerald Ford

Zwischenarchiv / Getty Images

Nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor trat der 28-jährige Gerald R. Ford in die US-Marine ein und erhielt am 13. April 1942 einen Auftrag als Fähnrich im US-Marine-Reservat. Ford wurde bald zum Leutnant befördert wurde im Juni 1943 dem neu beauftragten Flugzeugträger USS Monterey zugeteilt. Während seiner Zeit auf der Monterey diente er als Navigationsassistent, Sportoffizier und Flugabwehrbatteriebeamter.

Während Ford Ende 1943 und 1944 auf dem Monterey war, nahm er an mehreren wichtigen Aktionen im Pacific Theatre teil, darunter Landungen der Alliierten auf Kwajalein, Eniwetok, Leyte und Mindoro. Im November 1944 starteten Flugzeuge der Monterey Streiks gegen Wake Island und die von Japan gehaltenen Philippinen.

Für seinen Dienst auf dem Monterey erhielt Ford die Medaille für die asiatisch-pazifische Kampagne, neun Verlobungssterne, die philippinische Befreiungsmedaille, zwei Bronzesterne sowie die Medaillen für die amerikanische Kampagne und den Zweiten Weltkrieg.

Nach dem Krieg war Ford 25 Jahre lang als US-Repräsentant aus Michigan im US-Kongress tätig. Nach dem Rücktritt von Vizepräsident Spiro Agnew, wurde Ford die erste Person, die Vizepräsidentschaft unter dem ernannt werden 25. Änderung. Als Präsident Richard Nixon im August 1974 zurücktrat, übernahm Ford die Präsidentschaft und war damit die erste und bislang einzige Person, die ohne Wahl sowohl Vizepräsident als auch Präsident der Vereinigten Staaten war. Während er sich widerstrebend bereit erklärte, 1976 für seine eigene Amtszeit als Präsident zu kandidieren, verlor Ford die Nominierung der Republikaner an Ronald Reagan .

 

George HW Bush

US Navy / Getty Images

Als der 17-jährige George HW Bush von dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor hörte, beschloss er, sich der Marine anzuschließen, sobald er 18 Jahre alt war. Nach seinem Abschluss an der Phillips Academy im Jahr 1942 verschob Bush seine Zulassung an der Yale University und akzeptierte eine Kommission als Fähnrich in der US Navy.

Mit nur 19 Jahren wurde Bush zu dieser Zeit der jüngste Marineflieger im Zweiten Weltkrieg.

Am 2. September 1944 pilotierte Leutnant Bush mit einer zweiköpfigen Besatzung einen Grumman TBM Avenger, um eine Kommunikationsstation auf der von Japan besetzten Insel Chichijima zu bombardieren. Als Bush seinen Bombenangriff begann, wurde der Avenger von einem intensiven Flugabwehrfeuer getroffen. Da sich das Cockpit mit Rauch füllte und erwartete, dass das Flugzeug jederzeit explodieren würde, beendete Bush den Bombenangriff und drehte das Flugzeug wieder über den Ozean. Bush flog so weit wie möglich über das Wasser und befahl seiner Crew – Radioman Second Class John Delancey und Lt. JG William White – auszusteigen, bevor er sich selbst retten konnte.

Nach stundenlangem Schwimmen im Ozean wurde Bush vom U-Boot der Navy, der USS Finback, gerettet. Die beiden anderen Männer wurden nie gefunden. Für seine Aktionen erhielt Bush das Distinguished Flying Cross, drei Luftmedaillen und ein Zitat der Präsidenteneinheit.

Nach dem Krieg war Bush von 1967 bis 1971 als US-Repräsentant aus Texas, Sonderbeauftragter für China, Direktor der Central Intelligence Agency, Vizepräsident der Vereinigten Staaten und 41. Präsident der Vereinigten Staaten im US-Kongress tätig Zustand.

Als Bush 2003 nach seiner heldenhaften Bombenmission im Zweiten Weltkrieg gefragt wurde, erklärte er: „Ich frage mich, warum sich die Fallschirme nicht für andere geöffnet haben. Warum ich? Warum bin ich gesegnet?“

Die Wahl von Militärveteranen in das Amt des Präsidenten fällt oft mit dem amerikanischen Engagement in Kriegen zusammen. Vor dem Zweiten Weltkrieg hatte eine Mehrheit der Veteranen des Präsidenten in der Armee gedient. Seit dem Zweiten Weltkrieg haben die meisten in der Marine gedient. Neben den 26 Präsidenten, die beim US-Militär gedient haben, haben mehrere Präsidenten in staatlichen oder lokalen Milizen gedient. Bei den Wahlen 2016 haben 15 Präsidenten in der Armee oder der Army Reserve gedient, gefolgt von 9, die in staatlichen Milizen gedient haben, 6, die in der Navy oder der Naval Reserve gedient haben, und 2, die in der kontinentalen Armee gedient haben. Bisher wurde kein ehemaliges Mitglied des US Marine Corps oder der US Coast Guard gewählt oder diente als Präsident.

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