Geschichte & Kultur

Polyphem der Zyklop

Polyphem, der berühmte einäugige Riese der griechischen Mythologie, tauchte erstmals in Homers Odyssee auf und wurde sowohl in der klassischen Literatur als auch in späteren europäischen Traditionen zu einem wiederkehrenden Charakter.

 

Wer war Polyphem?

Homer zufolge war der Riese der Sohn von Poseidon, dem Meeresgott und der Nymphe Thoosa. Er bewohnte die Insel, die heute als Sizilien bekannt ist, mit anderen, namenlosen Riesen mit ähnlichen Leiden. Während zeitgenössische Darstellungen der Zyklopen einen Humanoiden mit einem einzigen großen Auge annehmen, zeigen die klassischen und Renaissance-Porträts von Polyphem einen Riesen mit zwei leeren Augenhöhlen, in denen sich menschliche Augenorgane befinden würden, und einem einzigen Auge, das über ihnen zentriert ist.

 

Polyphem in der Odyssee

Bei der Landung in Sizilien entdeckten Odysseus und seine Männer eine mit Proviant beladene Höhle und machten sich an das Schlemmen. Es war jedoch das Paar Polyphem. Als der Riese von der Beweidung seiner Schafe zurückkam, sperrte er die Seeleute ein und begann sie systematisch zu verschlingen. Die Griechen verstanden dies nicht nur als eine gute Geschichte, sondern als einen schrecklichen Affront gegen die Bräuche der Gastfreundschaft.

Odysseus bot dem Riesen eine Menge Wein von seinem Schiff an, wodurch Polyphem ziemlich betrunken wird. Bevor er ohnmächtig wird, fragt der Riese nach Odysseus ‚Namen. Der schlaue Abenteurer sagt ihm „Noman“. Als Polyphem einschlief, blendete ihn Odysseus mit geschärftem Stab, der im Feuer brannte. Dann befahl er seinen Männern, sich an die Unterseite der Herde von Polyphem zu binden. Als der Riese blind nach seinen Schafen suchte, um sicherzustellen, dass die Seeleute nicht entkamen, gingen sie unbemerkt in die Freiheit. Polyphem, betrogen und geblendet, musste vor der Ungerechtigkeit schreien, die „Noman“ ihm angetan hatte.

Die Verletzung seines Sohnes veranlasste Poseidon, Odysseus auf See zu verfolgen und seine gefährliche Heimreise zu verlängern.

 

Andere klassische Quellen

Der einäugige Riese wurde zu einem Liebling der klassischen Dichter und Bildhauer, inspirierte ein Stück von Euripides („The Cyclops“) und trat in der Aeneid of Virgil auf. Polyphem wurde zu einer Figur in der beliebten Geschichte von Acis und Galatea, in der er nach einer Meeresnymphe sucht und schließlich ihren Freier tötet. Die Geschichte wurde von Ovid in seinen Metamorphosen populär gemacht .

Ein alternatives Ende von Ovids Geschichte ergab, dass Polyphem und Galatea verheiratet waren. Aus ihren Nachkommen gingen eine Reihe „wilder“ Rassen hervor, darunter die Kelten, die Gallier und die Illyrer.

 

In der Renaissance und darüber hinaus

Über Ovid inspirierte die Geschichte von Polyphem – zumindest seine Rolle in der Liebesbeziehung zwischen Acis und Galatea – Gedichte, Opern, Statuen und Gemälde aus ganz Europa. In der Musik gehören dazu eine Oper von Haydn und eine Kantate von Händel. Der Riese wurde in einer Landschaft von Poussin und einer Reihe von Werken von Gustave Moreau gemalt. Im 19. Jahrhundert fertigte Rodin eine Reihe von Bronzeskulpturen auf der Basis von Polyphem an. Diese künstlerischen Kreationen bilden ein merkwürdiges, passendes Nachwort zur Karriere von Homers Monster, dessen Name schließlich „reich an Liedern und Legenden“ bedeutet.

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