Geschichte & Kultur

Picketts Anklage, Angriff der Konföderierten in Gettysburg

Picketts Anklage war der Name eines massiven Frontalangriffs auf die Linien der Union am Nachmittag des dritten Tages der  Schlacht von Gettysburg. Die Anklage am 3. Juli 1863 wurde von Robert E. Lee angeordnet und sollte die Bundeslinien durchbrechen und die Armee des Potomac zerstören.

Der lange Marsch von mehr als 12.000 Soldaten unter der Führung von General George Pickett über offene Felder ist zu einem legendären Beispiel für Heldentum auf dem Schlachtfeld geworden. Der Angriff schlug jedoch fehl und bis zu 6.000 Konföderierte wurden tot oder verwundet gelassen.

In den folgenden Jahrzehnten wurde Picketts Anklage als „Hochwassermarke der Konföderation“ bekannt. Es schien der Moment zu sein, in dem die Konföderation die Hoffnung auf einen Sieg im  Bürgerkrieg verlor .

 

Picketts Anklage

Darstellung von Kämpfen an der Steinmauer während Picketts Angriff nach einem Stich aus dem 19. Jahrhundert. Kongressbibliothek

Nachdem es nicht gelungen war, die Linien der Union in Gettysburg zu durchbrechen, waren die Konföderierten gezwungen, ihre Invasion im Norden zu beenden, sich aus Pennsylvania zurückzuziehen und sich nach Virginia zurückzuziehen. Die Rebellenarmee würde nie wieder eine größere Invasion des Nordens unternehmen.

Es war nie ganz klar, warum Lee die Anklage von Pickett angeordnet hatte. Es gibt einige Historiker, die behaupten, dass die Anklage an diesem Tag nur Teil von Lees Schlachtplan war, und ein von General JEB Stuart angeführter Kavallerieangriff, der sein Ziel nicht erreichte, verurteilte die Bemühungen der Infanterie.

 

Der dritte Tag in Gettysburg

Am Ende des zweiten Tages der Schlacht von Gettysburg schien die Unionsarmee die Kontrolle zu haben. Ein heftiger Angriff der Konföderierten am späten zweiten Tag gegen  Little Round Top  hatte die linke Flanke der Union nicht zerstört. Und am Morgen des dritten Tages standen sich die beiden riesigen Armeen gegenüber und erwarteten einen gewaltsamen Abschluss der großen Schlacht.

Der Befehlshaber der Union, General George Meade, hatte einige militärische Vorteile. Seine Truppen besetzten hohe Gebiete. Und selbst nachdem er in den ersten beiden Tagen des Kampfes viele Männer und Offiziere verloren hatte, konnte er immer noch einen effektiven Verteidigungskampf führen.

General Robert E. Lee hatte Entscheidungen zu treffen. Seine Armee befand sich auf feindlichem Gebiet und hatte der Potomac-Armee der Union keinen entscheidenden Schlag versetzt. Einer seiner fähigsten Generäle, James Longstreet, glaubte, die Konföderierten sollten nach Süden ziehen und die Union in eine Schlacht auf günstigerem Gelände ziehen.

Lee war mit Longstreets Einschätzung nicht einverstanden. Er hatte das Gefühl, die mächtigste Streitmacht der Union auf nördlichem Boden zerstören zu müssen. Diese Niederlage würde im Norden tiefgreifende Resonanz finden, dazu führen, dass die Bürger das Vertrauen in den Krieg verlieren, und, so Lee, würde dazu führen, dass die Konföderation den Krieg gewinnt.

Und so entwarf Lee einen Plan, nach dem 150 Kanonen mit einem fast zwei Stunden dauernden massiven Artilleriefeuer das Feuer eröffnen sollten. Und dann würden Einheiten unter dem Kommando von General George Pickett, die am Tag zuvor auf das Schlachtfeld marschiert waren, in Aktion treten.

 

Das große Kanonenduell

Am 3. Juli 1863 gegen Mittag begannen ungefähr 150 Kanonen der Konföderierten, die Linien der Union zu beschießen. Die Bundesartillerie, etwa 100 Kanonen, antwortete. Fast zwei Stunden lang bebte der Boden.

Nach den ersten Minuten verloren die Kanoniere der Konföderierten ihr Ziel und viele Granaten begannen, über die Linien der Union hinaus zu segeln. Während das Überschießen im Heck für Chaos sorgte, blieben die Fronttruppen und die schweren Waffen der Union, die die Konföderierten zu zerstören hofften, relativ unversehrt.

Die föderalen Artilleriekommandanten hörten aus zwei Gründen auf zu schießen: Sie veranlassten die Konföderierten zu der Annahme, dass die Waffenbatterien außer Gefecht gesetzt worden waren, und sie sparten Munition für den erwarteten Infanterieangriff.

 

Die Infanterieladung

Die Infanterie-Anklage der Konföderierten konzentrierte sich auf die Division von General George Pickett, einem stolzen Virginianer, dessen Truppen gerade in Gettysburg angekommen waren und noch keine Aktion gesehen hatten. Als sie sich auf ihren Angriff vorbereiteten, sprach Pickett einige seiner Männer an und sagte: „Vergiss heute nicht, du bist aus dem alten Virginia.“

Als das Artilleriefeuer endete, tauchten Picketts Männer zusammen mit anderen Einheiten aus einer Baumreihe auf. Ihre Front war ungefähr eine Meile breit. Ungefähr 12.500 Männer, die hinter ihren Regimentsflaggen angeordnet  waren. begannen über die Felder zu marschieren.

Die Konföderierten rückten wie auf einer Parade vor. Und die Artillerie der Union öffnete sich ihnen. Artilleriegeschosse, die in der Luft explodieren und Splitter nach unten schicken sollten, begannen, vorrückende Soldaten zu töten und zu verstümmeln.

Und als die Linie der Konföderierten weiter vorrückte, wechselten die Kanoniere der Union zu tödlichem Kanisterschuss, Metallkugeln, die wie gigantische Schrotpatronen in Truppen einbrachen. Und als der Vormarsch weiterging, betraten die Konföderierten eine Zone, in der Schützen der Union auf die Anklage schießen konnten.

 

„The Angle“ und „Clump of Trees“ wurden zu Wahrzeichen

Als sich die Konföderierten den Linien der Union näherten, konzentrierten sie sich auf eine Baumgruppe, die zu einem düsteren Wahrzeichen werden würde. In der Nähe drehte sich eine Steinmauer um 90 Grad, und „The Angle“ wurde auch zu einer Ikone auf dem Schlachtfeld.

Trotz der schwindenden Verluste und der Hunderte von Toten und Verwundeten, die zurückgelassen wurden, erreichten mehrere tausend Konföderierte die Verteidigungslinie der Union. Es ereigneten sich kurze und intensive Kampfszenen, die größtenteils Hand in Hand gingen. Aber der Angriff der Konföderierten war gescheitert.

Die überlebenden Angreifer wurden gefangen genommen. Die Toten und Verwundeten lagen auf dem Feld. Zeugen waren vom Gemetzel fassungslos. Ein kilometerweites Feldstück schien mit Körpern bedeckt zu sein.

 

Folgen von Picketts Anklage

Als die Überlebenden der Infanterie-Anklage zu den Positionen der Konföderierten zurückkehrten, war klar, dass die Schlacht für Robert E. Lee und seine Armee von Nord-Virginia eine massiv schlechte Wendung genommen hatte. Die Invasion des Nordens war gestoppt worden.

Am folgenden Tag, dem 4. Juli 1863, versorgten beide Armeen ihre Verwundeten. Es schien, als könnte der Befehlshaber der Union, General George Meade, einen Angriff befehlen, um die Konföderierten zu erledigen. Aber da seine eigenen Reihen stark erschüttert waren, dachte Meade besser über diesen Plan nach.

Am 5. Juli 1863 begann Lee seinen Rückzug nach Virginia. Die Kavallerie der Union nahm Operationen auf, um die flüchtenden Südstaatler zu belästigen. Aber Lee war schließlich in der Lage, durch West-Maryland zu reisen und den Potomac River zurück nach Virginia zu überqueren.

Picketts Anklage und der letzte verzweifelte Vormarsch in Richtung „Clump of Trees“ und „The Angle“ waren gewissermaßen der Ort gewesen, an dem der Offensivkrieg der Konföderierten beendet worden war.

Nach dem dritten Kampftag in Gettysburg mussten sich die Konföderierten nach Virginia zurückziehen. Es würde keine Invasionen mehr im Norden geben. Von diesem Zeitpunkt an war der Aufstand gegen die Sklaverei im Wesentlichen ein Verteidigungskampf, der weniger als zwei Jahre später zur Kapitulation von Robert E. Lee führte.

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