Wissenschaft

Was ist ein blauer Mond?

„Alle Jubeljahre.“

Jeder hat diesen Ausdruck gehört oder gesehen, weiß aber möglicherweise nicht, was er bedeutet. Es ist eigentlich ein ziemlich verbreitetes Sprichwort, bezieht sich aber wirklich nicht auf einen blau gefärbten  Mond (unseren nächsten Nachbarn im Weltraum). Jeder, der nach draußen tritt, um den Mond zu sehen, kann ziemlich schnell erkennen, dass die Mondoberfläche tatsächlich ein mattes Grau ist. Im Sonnenlicht erscheint es hellgelb-weiß, wird aber nie blau. Also, was ist die große Sache mit dem Begriff „blauer Mond“? Es stellt sich heraus, dass es mehr eine Redewendung als alles andere ist.

Fast Vollmond am 14. November 2016. Der Vollmond bietet eine Vielzahl von Funktionen, die Sie mit einem Teleskop oder Fernglas jeder Größe erkunden können. Tom Ruen, Wikimedia Commons. 

 

Dekodieren einer Sprachfigur

Der Begriff „blauer Mond“ hat eine interessante Geschichte. Heute bedeutet es „nicht sehr oft“ oder „etwas sehr Seltenes“. Die Redewendung selbst mag mit einem wenig bekannten Gedicht aus dem Jahr 1528 begonnen haben: Lies mich und sei nicht falsch, denn ich sage nichts als die Wahrheit :

„Wenn sie sagen, der Mond ist blau,
“ müssen wir glauben, dass es wahr ist. „

Der Dichter versuchte zu vermitteln, dass es eine offensichtliche Absurdität sei, den Mond blau zu nennen, als würde er sagen, er sei aus grünem Käse oder er habe kleine grüne Männer auf seiner Oberfläche. Der Ausdruck „bis ein blauer Mond“ entwickelte sich im 19. Jahrhundert und bedeutete „nie“ oder zumindest „äußerst unwahrscheinlich“.

 

Eine andere Sichtweise auf die Idee von Blue Moon

„Blue Moon“ ist heutzutage eher als Spitzname für ein tatsächliches astronomisches Phänomen bekannt. Diese besondere Verwendung begann erstmals 1932 mit dem Maine Farmer’s Almanac. Seine Definition beinhaltete eine Saison mit vier Vollmonden anstelle der üblichen drei, in der der dritte von vier Vollmonden als „Blauer Mond“ bezeichnet wurde. Da  Jahreszeiten von den Tagundnachtgleichen und Sonnenwenden festgelegt sind  und nicht die Kalendermonate, es  ist  möglich , dass ein Jahr  zwölf Vollmonde zu haben. jeweils einen Monat, noch mit vier eine Saison hat.

Ein untergehender Vollmond bietet eine Kulisse für den Very Large Telescope-Komplex in Paranal, Chile. Dies ist eines von mehreren Höhenobservatorien allein in Südamerika. ESO 

Diese Definition mutierte zu der heute am häufigsten zitierten, als 1946 in einem Astronomieartikel des Amateurastronomen James Hugh Pruett die Maine-Regel falsch interpretiert wurde, um zwei Vollmonde in einem Monat zu bedeuten. Diese Definition scheint nun trotz ihres Fehlers hängen geblieben zu sein, möglicherweise dank der Übernahme durch das Trivial Pursuit-Spiel.

Unabhängig davon, ob wir die neuere Definition oder die aus dem Maine Farmer’s Almanac verwenden, kommt ein blauer Mond, obwohl er nicht häufig vorkommt, ziemlich regelmäßig vor. Beobachter können damit rechnen, in einem Zeitraum von 19 Jahren etwa sieben Mal einen zu sehen.

Viel seltener ist ein doppelter blauer Mond (zwei in einem Jahr). Das passiert nur einmal im selben Zeitraum von 19 Jahren. Der letzte Satz doppelter blauer Monde fand 1999 statt. Die nächsten werden 2018 stattfinden.

 

Kann der Mond erscheinen blau werden?

Normalerweise wird der Mond im Laufe eines Monats selbst nicht blau. Aufgrund der atmosphärischen Effekte kann es jedoch von unserem Standpunkt auf der Erde aus blau aussehen .

1883 explodierte ein indonesischer Vulkan namens Krakatoa. Wissenschaftler verglichen die Explosion mit einer 100-Megatonnen-Atombombe. Aus 600 km Entfernung hörten die Leute das Geräusch so laut wie ein Kanonenschuss. Aschewolken stiegen bis an die Spitze der Erdatmosphäre und die Ansammlung dieser Asche ließ den Mond eine bläuliche Farbe annehmen.

Einige der Aschewolken waren mit Partikeln gefüllt, die etwa 1 Mikrometer (ein Millionstel Meter) breit waren. Dies ist die richtige Größe, um rotes Licht zu streuen und gleichzeitig andere Farben durchzulassen. Weißes Mondlicht, das durch die Wolken schien, erschien blau und manchmal fast grün.

Blaue Monde blieben jahrelang nach dem Ausbruch bestehen. Die Menschen sahen auch Lavendelsonnen und zum ersten Mal nachtleuchtende Wolken. Andere weniger starke Vulkanausbrüche haben dazu geführt, dass der Mond ebenfalls blau aussieht. Die Menschen sahen beispielsweise 1983 nach dem Ausbruch des Vulkans El Chichón in Mexiko blaue Monde. Es gab auch Berichte über blaue Monde, die durch den Berg verursacht wurden. St. Helens 1980 und Mount Pinatubo 1991.

Es ist ziemlich einfach, einen blauen Mond zu sehen, der keine bunte Metapher ist. In astronomischer Hinsicht ist es fast garantiert, dass Beobachter einen sehen, wenn sie wissen, wann sie suchen müssen. Auf der Suche nach einem Mond, der tatsächlich blau erscheint, ist dies möglicherweise seltener als der vierte Vollmond in einer Jahreszeit. Es bedarf eines Vulkanausbruchs oder eines Waldbrands, um die Atmosphäre so stark zu beeinflussen, dass der Mond im ganzen Dunst bunt erscheint.

 

Die zentralen Thesen

  • Ein blauer Mond ist KEIN blauer Mond.
  • Die beste Beschreibung des Begriffs „Blauer Mond“ ist, dass es sich um eine Redewendung handelt, die jetzt verwendet wird, um sich auf einen zusätzlichen Vollmond zu jeder Jahreszeit (oder im selben Monat) zu beziehen.
  • Während der Mond selbst niemals blau wird, kann er blau erscheinen, wenn sich aufgrund eines Vulkanausbruchs oder anderer atmosphärischer Effekte viel Asche in der Erdatmosphäre befindet.

 

Quellen

  • „Wie selten ist ein blauer Mond?“ Timeanddate.com , www.timeanddate.com/astronomy/moon/blue-moon.html.
  • NASA , NASA, science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2004/07jul_bluemoon.
  • VolcanoCafe , www.volcanocafe.org/once-in-a-blue-moon/.

Herausgegeben von Carolyn Collins Petersen.

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