Geschichte & Kultur

Biografie von Nikola Tesla, serbisch-amerikanischer Erfinder

Nikola Tesla (10. Juli 1856 – 7. Januar 1943) war ein serbisch-amerikanischer Erfinder, Elektrotechniker und Futurist. Als Inhaber von fast 300 Patenten ist Tesla vor allem für seine Rolle bei der Entwicklung des modernen dreiphasigen Wechselstromversorgungssystems und für seine Erfindung der Tesla-Spule bekannt, eine frühe Weiterentwicklung auf dem Gebiet der Funkübertragung.

In den 1880er Jahren wurden Tesla und Thomas Edison. Erfinder und Verfechter des Gleichstroms (DC), im „Krieg der Ströme“ um die Frage gekämpft, ob Teslas Wechselstrom oder Edisons Gleichstrom der Standardstrom für die Fernübertragung von Gleichstrom werden würden elektrische Energie.

Schnelle Fakten: Nikola Tesla

  • Bekannt für: Entwicklung von Wechselstrom
  • Geboren: 10. Juli 1856 in Smiljan, Österreichisches Reich (heutiges Kroatien)
  • Eltern: Milutin Tesla und Đuka Tesla
  • Gestorben: 7. Januar 1943 in New York City, New York
  • Ausbildung: Österreichisches Polytechnisches Institut in Graz, Österreich (1875)
  • Patente: US381968A – Elektromagnetischer Motor, US512,340A – Spule für Elektromagnete
  • Preise und Auszeichnungen : Edison-Medaille (1917), Hall of Fame des Erfinders (1975)
  • Bemerkenswertes Zitat : „Wenn Sie die Geheimnisse des Universums entdecken möchten, denken Sie an Energie, Frequenz und Schwingung.“

 

Frühes Leben und Ausbildung

Nikola Tesla wurde am 10. Juli 1856 im Dorf Smiljan im österreichischen Reich (heute Kroatien) als Sohn seines serbischen Vaters Milutin Tesla, eines ostorthodoxen Priesters, und seiner Mutter Đuka Tesla geboren, die kleine Haushaltsgeräte erfand und über die entsprechenden Fähigkeiten verfügte lange serbische epische Gedichte auswendig zu lernen. Tesla schrieb seiner Mutter sein eigenes Interesse an der Erfindung und dem fotografischen Gedächtnis zu. Er hatte vier Geschwister, einen Bruder Dane und die Schwestern Angelina, Milka und Marica.

Das Nikola Tesla Memorial Center in Smiljan, Kroatien, umfasst sein Geburtshaus, eine ostorthodoxe Kirche und eine Statue von Tesla. Aiva. / Flickr / CC BY 2.0

Im Jahr 1870 begann Tesla die High School am Higher Real Gymnasium in Karlovac, Österreich. Er erinnerte sich, dass die Demonstrationen seines Physiklehrers in Bezug auf Elektrizität ihn dazu veranlassten, „mehr über diese wunderbare Kraft zu erfahren“. Tesla war in der Lage, integrale Berechnungen in seinem Kopf durchzuführen, und schloss die High School in nur drei Jahren ab, die er 1873 abschloss.

Tesla war fest entschlossen, eine Karriere als Ingenieur zu verfolgen, und schrieb sich 1875 am Österreichischen Polytechnischen Institut in Graz ein. Hier studierte Tesla einen Gramme-Dynamo, einen elektrischen Generator, der Gleichstrom erzeugt. Als Tesla bemerkte, dass der Dynamo wie ein Elektromotor funktionierte, als die Richtung seines Stroms umgekehrt wurde, begann er darüber nachzudenken, wie dieser Wechselstrom in industriellen Anwendungen verwendet werden könnte. Obwohl er nie seinen Abschluss gemacht hat – wie es damals nicht ungewöhnlich war -, gab Tesla hervorragende Noten ab und erhielt sogar einen Brief des Dekans der technischen Fakultät an seinen Vater, in dem er sagte: „Ihr Sohn ist ein Star ersten Ranges.“

Tesla hatte das Gefühl, dass Keuschheit ihm helfen würde, sich auf seine Karriere zu konzentrieren. Er heiratete nie oder hatte keine bekannten romantischen Beziehungen. In ihrem 2001 erschienenen Buch „ Tesla: Man Out of Time“ schreibt die Biografin Margaret Cheney, dass Tesla sich als unwürdig gegenüber Frauen fühlte und sie in jeder Hinsicht als überlegen ansah. Später im Leben äußerte er jedoch öffentlich starke Abneigung gegen das, was er die „neue Frau“ nannte. Frauen, von denen er glaubte, dass sie ihre Weiblichkeit aufgeben, um Männer zu dominieren.

 

Der Weg zum Wechselstrom

1881 zog Tesla nach Budapest, Ungarn, wo er praktische Erfahrungen als Chefelektriker bei der Zentralen Telefonzentrale sammelte. 1882 wurde Tesla von der Continental Edison Company in Paris eingestellt, wo er in der aufstrebenden Industrie an der Installation des von Thomas Edison 1879 patentierten Gleichstrom-Innenbeleuchtungssystems für Innenräume arbeitete. Beeindruckt von Teslas Beherrschung der Technik und Physik war das Management des Unternehmens Bald ließ er verbesserte Versionen der Erzeugung von Dynamos und Motoren entwerfen und Probleme in anderen Edison-Werken in ganz Frankreich und Deutschland beheben.

Als der Manager des Continental Edison-Werks in Paris 1884 in die USA zurückversetzt wurde, bat er darum, Tesla auch in die USA zu bringen. Im Juni 1884 wanderte Tesla in die USA aus und arbeitete bei den Edison Machine Works in New York City, wo das auf Gleichstrom basierende elektrische Beleuchtungssystem von Edison schnell zum Standard wurde. Nur ein halbes Jahr später verließ Tesla Edison nach einem heftigen Streit um unbezahlte Löhne und Prämien. In seinem Tagebuch Notebook from the Edison Machine Works: 1884-1885 markierte Tesla das Ende der freundschaftlichen Beziehung zwischen den beiden großen Erfindern. Auf zwei Seiten schrieb Tesla in großen Buchstaben: „Auf Wiedersehen zu den Edison Machine Works.“

Nikola Tesla kam erstmals 1884 in die USA und arbeitete bei den Edison Machine Works in New York City. Charles L. Clarke / Wikimedia Commons / gemeinfrei

Im März 1885 gründete Tesla mit finanzieller Unterstützung der Geschäftsleute Robert Lane und Benjamin
Vail sein eigenes Beleuchtungsunternehmen Tesla Electric Light & Manufacturing. Anstelle von Edisons Glühlampen installierte Teslas Firma ein Gleichstrom-Lichtbogenbeleuchtungssystem, das er während seiner Arbeit bei Edison Machine Works entwickelt hatte. Während Teslas Bogenlichtsystem für seine fortschrittlichen Funktionen gelobt wurde, hatten seine Investoren Lane und Vail wenig Interesse an seinen Ideen zur Perfektionierung und Nutzung von Wechselstrom. 1886 verließen sie Teslas Firma, um eine eigene Firma zu gründen. Der Umzug ließ Tesla mittellos zurück und zwang ihn zu überleben, indem er elektrische Reparaturarbeiten übernahm und Gräben für 2 US-Dollar pro Tag grub. Aus dieser Zeit der Not erinnerte sich Tesla später: „Meine hohe Ausbildung in verschiedenen Bereichen der Wissenschaft, Mechanik und Literatur schien mir ein Spott zu sein.“

Während seiner Zeit der Armut war Teslas Entschlossenheit, die Überlegenheit des Wechselstroms gegenüber Edisons Gleichstrom zu beweisen, noch größer.

 

Wechselstrom und Induktionsmotor

Im April 1887 gründete Tesla zusammen mit seinen Investoren, dem Telegraphen-Superintendenten von Western Union, Alfred S. Brown, und dem Anwalt Charles F. Peck die Tesla Electric Company in New York City, um neue Arten von Elektromotoren und Generatoren zu entwickeln.

Tesla entwickelte bald einen neuen Typ eines elektromagnetischen Induktionsmotors. der mit Wechselstrom betrieben wurde. Der im Mai 1888 patentierte Tesla-Motor erwies sich als einfach, zuverlässig und unterlag nicht dem ständigen Reparaturbedarf, der zu dieser Zeit Gleichstrommotoren plagte.

Der elektromagnetische Wechselstrom-Induktionsmotor von Nikola Tesla wurde 1888 patentiert. US-Patent- und Markenamt / gemeinfrei 

Im Juli 1888 verkaufte Tesla sein Patent für Motoren mit Wechselstrombetrieb an die Westinghouse Electric Corporation, die dem Pionier der Elektroindustrie, George Westinghouse, gehörte. In dem für Tesla finanziell lukrativen Deal erhielt Westinghouse Electric die Rechte zur Vermarktung des Tesla-Wechselstrommotors und erklärte sich bereit, Tesla als Berater einzustellen.

Mit Westinghouse, das jetzt AC unterstützt, und Edison, der DC unterstützt, wurde die Bühne für das bereitet, was als „Der Krieg der Strömungen“ bekannt werden sollte.

 

Der Krieg der Strömungen: Tesla vs. Edison

Edison erkannte die wirtschaftliche und technische Überlegenheit des Wechselstroms gegenüber seinem Gleichstrom für die Fernstromverteilung und unternahm eine beispiellos aggressive PR-Kampagne, um AC als tödliche Bedrohung für die Öffentlichkeit zu diskreditieren – eine Truppe sollte niemals in ihren Häusern zulassen. Edison und seine Mitarbeiter tourten durch die USA und präsentierten Grizzly-Demonstrationen von Tieren, die mit Wechselstrom durch Stromschlag getötet wurden. Als der Staat New York nach einer schnelleren, „humaneren“ Alternative zum Erhängen für die Hinrichtung verurteilter Gefangener suchte, empfahl Edison, obwohl er einst ein lautstarker Gegner der Todesstrafe war, die Verwendung eines Stromschlags mit Wechselstrom. Im Jahr 1890 wurde der Mörder William Kemmler als erster in einem elektrischen Generatorstuhl von Westinghouse hingerichtet, der von einem von Edisons Verkäufern heimlich entworfen worden war.

Trotz seiner Bemühungen konnte Edison den Wechselstrom nicht diskreditieren. 1892 konkurrierten Westinghouse und Edisons neues Unternehmen General Electric direkt um den Auftrag zur Stromversorgung der Weltausstellung 1893 in Chicago. Als Westinghouse schließlich den Auftrag gewann, diente die Messe als schillernde öffentliche Präsentation des AC-Systems von Tesla.

Eine schillernde Nachtansicht der Weltausstellung 1893 in Chicago. Kongressbibliothek / gemeinfrei 

Nach ihrem Erfolg auf der Weltausstellung erhielten Tesla und Westinghouse einen historischen Auftrag zum Bau der Generatoren für ein neues Wasserkraftwerk an den Niagarafällen. 1896 begann das Kraftwerk mit der Lieferung von Wechselstrom an das 26 Meilen entfernte Buffalo, New York. In seiner Rede bei der Eröffnungsfeier des Kraftwerks sagte Tesla über die Errungenschaft: „Es bedeutet die Unterwerfung der Naturkräfte in den Dienst des Menschen, die Einstellung barbarischer Methoden, die Befreiung von Millionen von Mangel und Leiden.“

Der Erfolg des Kraftwerks in den Niagarafällen hat Teslas Wechselstrom als Standard für die Elektrizitätsindustrie fest etabliert und den Krieg der Strömungen effektiv beendet.

 

Die Tesla-Spule

1891 patentierte Tesla die Tesla-Spule, eine elektrische Transformatorschaltung, die Hochspannungs- und Niedrigstrom-Wechselstrom erzeugen kann. Obwohl die Tesla-Spule heute am bekanntesten für ihre Verwendung in spektakulären, blitzschnellen Demonstrationen von Elektrizität ist, war sie für die Entwicklung der drahtlosen Kommunikation von grundlegender Bedeutung. Der Tesla-Spuleninduktor, der immer noch in der modernen Funktechnologie verwendet wird, war ein wesentlicher Bestandteil vieler früher Funkübertragungsantennen.

Nikola Tesla demonstriert seine Tesla-Spule „Magnifying Transmitter“. Corbis Historische / Getty Images

Tesla verwendete seine Tesla-Spule weiterhin in Experimenten mit Funkfernbedienung, fluoreszierender Beleuchtung. Röntgenstrahlen. Elektromagnetismus und universeller drahtloser Energieübertragung.

Am 30. Juli 1891, im selben Jahr, in dem er seine Spule patentierte, wurde der 35-jährige Tesla als eingebürgerter US-Bürger vereidigt.

 

Funkfernbedienung

Auf der Elektroausstellung 1898 in den Madison Square Gardens in Boston demonstrierte Tesla eine Erfindung, die er als „Telautomaton“ bezeichnete, ein drei Fuß langes, ferngesteuertes Boot, das von einem kleinen batteriebetriebenen Motor und Ruder angetrieben wird. Mitglieder der verblüfften Menge beschuldigten Tesla, Telepathie, einen ausgebildeten Affen oder pure Magie zu verwenden, um das Boot zu steuern.

Tesla fand wenig Interesse der Verbraucher an funkgesteuerten Geräten und versuchte erfolglos, seine Idee der „Teleautomatik“ als eine Art funkgesteuerten Torpedo an die US-Marine zu verkaufen. Während und nach dem Ersten Weltkrieg (1914-1918) wurde es jedoch von den Militärs vieler Länder, einschließlich der Vereinigten Staaten, aufgenommen.

 

Drahtlose Energieübertragung

Von 1901 bis 1906 verbrachte Tesla den größten Teil seiner Zeit und Ersparnisse damit, an seinem wohl ehrgeizigsten, wenn auch weit hergeholten Projekt zu arbeiten – einem elektrischen Übertragungssystem, von dem er glaubte, dass es weltweit kostenlose Energie und Kommunikation ohne Kabel liefern könnte.

Mit Unterstützung von Investoren unter der Leitung des Finanzgiganten JP Morgan begann Tesla 1901 mit dem Bau eines Kraftwerks und eines massiven Kraftübertragungsturms

Wardenclyffe-Labor auf Long Island, New York. Tesla nutzte die damals weit verbreitete Überzeugung, dass die Erdatmosphäre Elektrizität leitet, und stellte sich ein weltumspannendes Netzwerk von Sende- und Empfangsantennen vor, die an Ballons in einer Höhe von 9.100 m in der Luft schwebten.

Der drahtlose Stromübertragungsturm Wardenclyffe von Nikola Tesla. Dickenson V. Alley / Wikimedia Commons / gemeinfrei

Als Teslas Projektdroge jedoch weiterging, veranlasste seine enorme Größe seine Investoren, an seiner Plausibilität zu zweifeln und ihre Unterstützung zurückzuziehen. Mit seinem Rivalen Guglielmo Marconi, der die beträchtliche finanzielle Unterstützung der Stahlmagnaten Andrew Carnegie und Thomas Edison genoss , machte Tesla große Fortschritte bei seinen eigenen Entwicklungen bei der Funkübertragung. 1906 musste Tesla sein drahtloses Energieprojekt aufgeben.

 

Späteres Leben und Tod

Im Jahr 1922 musste Tesla, der aufgrund seines gescheiterten drahtlosen Energieprojekts hoch verschuldet war, das Waldorf Astoria Hotel in New York City, in dem er seit 1900 lebte, verlassen und in das günstigere St. Regis Hotel umziehen. Während er im St. Regis lebte, fütterte Tesla Tauben auf der Fensterbank seines Zimmers und brachte oft schwache oder verletzte Vögel in sein Zimmer, um sie wieder gesund zu pflegen.

Über seine Liebe zu einer bestimmten verletzten Taube schrieb Tesla: „Ich habe seit Jahren Tausende von Tauben gefüttert. Aber da war einer, ein wunderschöner Vogel, reinweiß mit hellgrauen Spitzen an den Flügeln; das war anders. Es war eine Frau. Ich musste sie nur wünschen und anrufen und sie würde zu mir fliegen kommen. Ich liebte diese Taube, wie ein Mann eine Frau liebt, und sie liebte mich. Solange ich sie hatte, hatte mein Leben einen Sinn.“

Ende 1923 vertrieb das St. Regis Tesla wegen unbezahlter Rechnungen und Beschwerden über den Geruch, Tauben in seinem Zimmer zu halten. Für das nächste Jahrzehnt würde er in einer Reihe von Hotels leben und jeweils unbezahlte Rechnungen zurücklassen. Schließlich begann sein ehemaliger Arbeitgeber, die Westinghouse Electric Company, 1934, Tesla 125 USD pro Monat als „Beratungsgebühr“ zu zahlen und seine Miete im Hotel New Yorker zu zahlen.

Nikola Tesla im Jahr 1934. Bettmann / Getty Images

Im Jahr 1937, im Alter von 81 Jahren, wurde Tesla von einem Taxi zu Boden geworfen, als er eine Straße ein paar Blocks vom New Yorker entfernt überquerte. Obwohl er einen stark zurückgerissenen Rücken und gebrochene Rippen hatte, lehnte Tesla charakteristischerweise eine erweiterte medizinische Behandlung ab. Während er den Vorfall überlebte, war das volle Ausmaß seiner Verletzungen, von denen er sich nie vollständig erholte, nie bekannt.

Am 7. Januar 1943 starb Tesla im Alter von 86 Jahren allein in seinem Zimmer im New Yorker Hotel. Der Gerichtsmediziner führte die Todesursache als Koronarthrombose, einen Herzinfarkt, an.

Am 10. Januar 1943 hielt der New Yorker Bürgermeister Fiorello La Guardia eine Laudatio an Tesla, die live über das WNYC-Radio übertragen wurde. Am 12. Januar nahmen über 2.000 Menschen an Teslas Beerdigung in der Kathedrale des Heiligen Johannes des Göttlichen teil. Nach der Beerdigung wurde Teslas Leiche auf dem Ferncliff Cemetery in Ardsley, New York, eingeäschert.

Als die Vereinigten Staaten dann voll in den Zweiten Weltkrieg verwickelt waren. befürchtete der in Österreich geborene Erfinder, Geräte oder Designs zu besitzen, die für Nazideutschland hilfreich waren , und veranlasste das Federal Bureau of Investigation, Teslas Besitz nach seinem Tod zu beschlagnahmen. Das FBI berichtete jedoch, nichts Interessantes gefunden zu haben, und kam zu dem Schluss, dass Teslas Arbeit seit etwa 1928 „in erster Linie spekulativen, philosophischen und etwas fördernden Charakter hatte, der sich häufig mit der Erzeugung und drahtlosen Übertragung von Macht befasste; aber keine neuen, soliden, praktikablen Prinzipien oder Methoden zur Realisierung solcher Ergebnisse enthalten.“

In seinem Buch von 1944, Prodigal Genius: Das Leben von Nikola Tesla , schrieb der Journalist und Historiker John Joseph O’Neill, dass Tesla behauptete, nie mehr als zwei Stunden pro Nacht geschlafen zu
haben und stattdessen tagsüber zu „dösen“, um „seine Batterien wieder aufzuladen“ . ” Es wurde berichtet, dass er einmal 84 Stunden ohne Schlaf in seinem Labor gearbeitet hatte.

 

Erbe

Es wird angenommen, dass Tesla zu Lebzeiten weltweit rund 300 Patente für seine Erfindungen erteilt wurde. Während einige seiner Patente nicht angemeldet oder archiviert sind, hält er mindestens 278 bekannte Patente in 26 Ländern, hauptsächlich in den USA, Großbritannien und Kanada. Tesla hat nie versucht, viele seiner anderen Erfindungen und Ideen zu patentieren.

Heute kann Teslas Erbe in verschiedenen Formen der Populärkultur gesehen werden, darunter Filme, Fernsehen, Videospiele und verschiedene Science-Fiction-Genres. Zum Beispiel porträtiert David Bowie in dem Film The Prestige aus dem Jahr 2006 Tesla bei der Entwicklung eines erstaunlichen Elektro-Replikationsgeräts für einen Zauberer. In Disneys 2015er Film Tomorrowland: A World Beyond hilft Tesla Thomas Edison, Gustave Eiffel und Jules Verne. eine bessere Zukunft in einer anderen Dimension zu entdecken. Und in dem Film The Current War aus dem Jahr 2019 spielt Tesla, gespielt von Nicholas Hoult, mit Thomas Edison, gespielt von Benedict Cumberbatch, in einer geschichtlichen Darstellung des Krieges der Strömungen.

Die Elektrofahrzeuge von Tesla Motors können zu Hause oder an vielen Orten auf der ganzen Welt aufgeladen werden. Tesla, Inc. / veröffentlicht

1917 erhielt Tesla die Edison-Medaille, den begehrtesten elektrischen Preis in den USA, und 1975 wurde Tesla in die Hall of Fame des Erfinders aufgenommen. 1983 gab der United States Postal Service eine Gedenkmarke zu Ehren von Tesla heraus. Zuletzt gründete 2003 eine Gruppe von Investoren unter der Leitung des Ingenieurs und Futuristen Elon Musk Tesla Motors, ein Unternehmen, das sich der Herstellung des ersten Autos widmet, das vollständig von Teslas Besessenheit angetrieben wird – Elektrizität.

 

Quellen

 

  • O’Neill, John J. „Verschwenderisches Genie: Das Leben von Nikola Tesla.“ Cosimo Classics, 2006.

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