Geschichte & Kultur

Die 10 wichtigsten russischen Zaren und Kaiserinnen

Der russische Ehrenzar – manchmal auch „Zar“ – stammt von keinem anderen als  Julius Cäsar ab. der 1500 Jahre vor dem russischen Reich lebte. Der Zar war einem König oder Kaiser gleichgestellt und der autokratische, allmächtige Herrscher Russlands, eine Institution, die von Mitte des 16. bis Anfang des 20. Jahrhunderts bestand. Die 10 wichtigsten russischen Zaren und Kaiserinnen reichen vom mürrischen Iwan dem Schrecklichen bis zum zum Scheitern verurteilten Nikolaus II.

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Iwan der Schreckliche (1547 bis 1584)

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Der erste unbestrittene russische Zar, Iwan der Schreckliche, hat einen schlechten Ruf bekommen: Der Modifikator in seinem Namen, grozny, wird besser als „beeindruckend“ oder „beeindruckend“ ins Englische übersetzt. Ivan hat jedoch genug schreckliche Dinge getan, um die fehlerhafte Übersetzung zu verdienen. Zum Beispiel schlug er einmal seinen eigenen Sohn mit seinem Holzzepter zu Tode. Er wird aber auch in der russischen Geschichte dafür gelobt, dass er das russische Territorium durch die Annexion von Territorien wie Astrachan und Sibirien und die Aufnahme von Handelsbeziehungen mit England stark erweitert hat.

Im Rahmen seiner stärkeren Beziehungen mit England, verfolgte er eine umfangreiche schriftliche Korrespondenz mit Elizabeth I. Am wichtigsten für die spätere russische Geschichte war, dass Ivan die mächtigsten Adligen seines Königreichs, die Bojaren, brutal unterwarf und das Prinzip der absoluten Autokratie etablierte.

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Boris Godunov (1598 bis 1605)

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Boris Godunov, Leibwächter und Funktionär von Iwan dem Schrecklichen, wurde 1584 nach Iwans Tod Mitregent. Er bestieg den Thron 1598 nach dem Tod von Iwans Sohn Feodor. Boris ’siebenjährige Herrschaft deutete auf die westlich ausgerichtete Politik von Peter dem Großen hin. Er erlaubte jungen russischen Adligen, ihre Ausbildung anderswo in Europa zu suchen, importierte Lehrer in sein Reich und machte es sich in den Königreichen Skandinaviens gemütlich, in der Hoffnung auf einen friedlichen Zugang zur Ostsee.

Weniger fortschrittlich machte es Boris für russische Bauern illegal, ihre Treue von einem Adligen auf einen anderen zu übertragen, und festigte damit eine Schlüsselkomponente der Leibeigenschaft. Nach seinem Tod trat Russland in die „Zeit der Probleme“ ein, die Hungersnot, Bürgerkrieg zwischen gegnerischen Boyar-Fraktionen und offene Einmischung der nahe gelegenen Königreiche Polen und Schweden in russische Angelegenheiten beinhaltete.

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Michael I. (1613 bis 1645)

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Michael I ist eine eher farblose Figur im Vergleich zu Iwan dem Schrecklichen und Boris Godunow. Er ist wichtig, um der erste Romanow-Zar zu sein. Er initiierte die Dynastie, die 300 Jahre später mit den Revolutionen von 1917 endete. Als Zeichen dafür, wie verwüstet Russland nach der „Zeit der Probleme“ war, musste Michael Wochen warten, bis ein angemessen intakter Palast für ihn in Moskau gefunden werden konnte. Er machte sich jedoch bald an die Arbeit und zeugte schließlich 10 Kinder mit seiner Frau Eudoxia. Nur vier seiner Kinder lebten bis ins Erwachsenenalter, aber das war genug, um die Romanov-Dynastie aufrechtzuerhalten.

Ansonsten hat Michael I. die Geschichte nicht sonderlich geprägt und die tägliche Regierungsführung seines Reiches an eine Reihe mächtiger Berater abgetreten. Zu Beginn seiner Regierungszeit gelang es ihm, sich mit Schweden und Polen abzufinden.

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Peter der Große (1682 bis 1725)

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Der Enkel von Michael I., Peter der Große, ist am bekanntesten für seine rücksichtslosen Versuche, Russland zu „verwestlichen“ und die Prinzipien der Aufklärung in das zu importieren, was der Rest Europas noch als rückständiges und mittelalterliches Land betrachtete. Er ordnete das russische Militär und die Bürokratie nach westlichem Vorbild neu und forderte seine Beamten auf, sich die Bärte zu rasieren und westliche Kleidung anzuziehen.

Während seiner 18-monatigen „Großen Botschaft“ nach Westeuropa reiste er inkognito, obwohl zumindest alle anderen gekrönten Köpfe genau wussten, wer er war, da er 6 Fuß, 8 Zoll groß war. Seine vielleicht bemerkenswerteste Leistung war die vernichtende Niederlage der schwedischen Armee in der  Schlacht von Poltawa im Jahr 1709, die das Ansehen des russischen Militärs in westlichen Augen erhöhte und seinem Reich half, seinen Anspruch auf das riesige Territorium der Ukraine zu sichern.

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Elisabeth von Russland (1741 bis 1762)

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Die Tochter von Peter dem Großen, Elisabeth von Russland, übernahm 1741 die Macht in einem unblutigen Staatsstreich. Sie zeichnete sich als einzige russische Herrscherin aus, die während ihrer Regierungszeit kein einziges Thema ausführte,
obwohl ihre Amtszeit nicht friedlich war. Während ihrer 20 Jahre auf dem Thron war Russland in zwei große Konflikte verwickelt: den Siebenjährigen Krieg und den Österreichischen Erbfolgekrieg. Die Kriege des 18. Jahrhunderts waren äußerst komplexe Angelegenheiten, die wechselnde Allianzen und miteinander verflochtene königliche Blutlinien beinhalteten. Es genügt zu sagen, dass Elizabeth der aufkeimenden Macht Preußens nicht viel vertraute.

Im Inland war Elizabeth am besten dafür bekannt, die Universität von Moskau zu gründen und riesige Geldsummen für verschiedene Paläste auszugeben. Trotz ihrer Verschwendung gilt sie immer noch als eine der beliebtesten russischen Herrscherinnen aller Zeiten.

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Katharina die Große (1762 bis 1796)

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In der sechsmonatigen Zeitspanne zwischen dem Tod Elisabeths von Russland und dem Beitritt Katharinas der Großen war die sechsmonatige Regierungszeit von Catherines Ehemann Peter III. Zeuge, der dank seiner pro-preußischen Politik ermordet wurde. Ironischerweise war Catherine selbst eine preußische Prinzessin, die in die Romanov-Dynastie geheiratet hatte.

Während der Regierungszeit von Catherine erweiterte Russland seine Grenzen erheblich, eroberte die Krim, teilte Polen, annektierte Gebiete entlang des Schwarzen Meeres und besiedelte das Gebiet Alaskas, das später an die USA verkauft wurde. Catherine setzte auch die von Peter dem Großen begonnene Verwestlichungspolitik fort Gleichzeitig nutzte sie die Leibeigenen etwas uneinheitlich aus und widerrief ihr Petitionsrecht beim kaiserlichen Hof. Wie so oft bei starken Herrscherinnen war Katharina die Große zu Lebzeiten Opfer böswilliger Gerüchte. Obwohl Historiker der Meinung sind, dass sie ihr ganzes Leben lang viele Liebende mitgenommen hat, ist die Vorstellung, dass sie nach dem Verkehr mit einem Pferd gestorben ist, falsch.

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Alexander I. (1801 bis 1825)

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Alexander I. hatte das Unglück, während der napoleonischen Ära zu regieren, als die Außenpolitik Europas durch die militärischen Invasionen des französischen Diktators bis zur Unkenntlichkeit verdreht wurde . In der ersten Hälfte seiner Regierungszeit war Alexander bis zur Unentschlossenheit flexibel, stimmte mit der Macht Frankreichs überein und reagierte darauf. Das änderte sich 1812, als Napoleons gescheiterte Invasion in Russland Alexander das gab, was man heute als „Messias-Komplex“ bezeichnen könnte.

Der Zar bildete ein „heiliges Bündnis“ mit Österreich und Preußen, um dem Aufstieg des Liberalismus und Säkularismus entgegenzuwirken, und setzte sogar einige der innerstaatlichen Reformen von früher in seiner Regierungszeit zurück. Zum Beispiel entfernte er ausländische Lehrer von russischen Schulen und führte einen religiöseren Lehrplan ein. Alexander wurde auch zunehmend paranoid und misstrauisch, in ständiger Angst vor Vergiftung und Entführung. Er starb 1825 aus natürlichen Gründen an den Folgen einer Erkältung.

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Nicholas I (1825 bis 1855)

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Man könnte vernünftigerweise behaupten, dass die russische Revolution von 1917 ihre Wurzeln in der Regierungszeit von Nikolaus I. hatte. Nikolaus war der klassische, hartherzige russische Autokrat. Er schätzte das Militär über alles, unterdrückte rücksichtslos den Widerspruch in der Bevölkerung und schaffte es im Laufe seiner Regierungszeit, die russische Wirtschaft in den Boden zu treiben. Trotzdem gelang es Nicholas, den Schein bis zum Krimkrieg von 1853 aufrechtzuerhalten. als die viel gepriesene russische Armee als schlecht diszipliniert und technisch rückständig entlarvt wurde. Zu diesem Zeitpunkt wurde auch festgestellt, dass es im ganzen Land weniger als 600 Meilen Eisenbahnschienen gab, verglichen mit über 10.000 Meilen in den USA

Etwas uneinheitlich missbilligte Nicholas angesichts seiner konservativen Politik die Leibeigenschaft. Er befürchtete jedoch keine größeren Reformen, aus Angst vor einer Gegenreaktion der russischen Aristokratie. Nicholas starb 1855 aus natürlichen Gründen, bevor er das volle Ausmaß der Demütigung Russlands auf der Krim einschätzen konnte.

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Alexander II. (1855 bis 1881)

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Zumindest im Westen ist es wenig bekannt, dass Russland seine Leibeigenen ungefähr zur gleichen Zeit befreit hat, als US-Präsident Abraham Lincoln versklavten Menschen geholfen hat. Verantwortlicher war Zar Alexander II., Auch bekannt als Alexander der Befreier. Alexander verschönerte seine liberalen Referenzen weiter, indem er das russische Strafgesetzbuch reformierte, in russische Universitäten investierte, einige der ärgerlichen Privilegien des Adels widerrief und Alaska an die USA verkaufte. Andererseits reagierte er auf einen Aufstand von 1863 in Polen, indem er einfach annektierte das Land.

Es ist unklar, inwieweit Alexanders Politik proaktiv und nicht reakti
v war. Die autokratische russische Regierung stand unter starkem Druck verschiedener Revolutionäre und musste Grund geben, um eine Katastrophe abzuwenden. Leider war es nicht genug, so viel Boden wie Alexander abgetreten hat. Nach zahlreichen erfolglosen Versuchen wurde er schließlich 1881 in St. Petersburg ermordet.

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Nikolaus II. (1894 bis 1917)

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Der letzte Zar Russlands, Nikolaus II., Erlebte die Ermordung seines Großvaters Alexander II. Im beeindruckenden Alter von 13 Jahren. Dieses frühe Trauma erklärt viel über seine ultra-konservative Politik.

Aus der Sicht des Hauses Romanov war die Regierungszeit von Nikolaus eine ununterbrochene Serie von Katastrophen. Zu seiner Regierungszeit gehörte der seltsame Beitritt des russischen Mönchs Rasputin zur Macht und zum Einfluss ; Niederlage im russisch-japanischen Krieg; und die Revolution von 1905, bei der Russlands erstes demokratisches Gremium, die Duma, geschaffen wurde.

Während der Revolutionen im Februar und Oktober 1917 wurden der Zar und seine Regierung schließlich von einer bemerkenswert kleinen Gruppe von Kommunisten gestürzt, die von Wladimir Lenin und Leo Trotzki angeführt wurden. Weniger als ein Jahr später, während des russischen Bürgerkriegs, wurde die gesamte kaiserliche Familie, einschließlich des 13-jährigen Sohnes und potenziellen Nachfolgers von Nicholas, in der Stadt Jekaterinburg ermordet. Diese Attentate brachten die Romanov-Dynastie zu einem unwiderruflichen und blutigen Ende.

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