Geschichte & Kultur

Marquis de Lafayette, französischer und amerikanischer Revolutionär

Gilbert du Motier, Marquis de Lafayette (6. September 1757 – 20. Mai 1834) war ein französischer Aristokrat, der während der amerikanischen Revolution als Offizier der Kontinentalarmee berühmt wurde . Als er 1777 in Nordamerika ankam, knüpfte er schnell eine Beziehung zu General George Washington und diente zunächst als Berater des amerikanischen Führers. Lafayette erwies sich als kompetenter und zuverlässiger Befehlshaber und erlangte im Verlauf des Konflikts eine größere Verantwortung. Er spielte eine Schlüsselrolle bei der Beschaffung von Hilfe aus Frankreich für die amerikanische Sache.

Schnelle Fakten: Marquis de Lafayette

  • Bekannt für : Französischer Aristokrat, der als Offizier der Kontinentalarmee in der amerikanischen Revolution und später in der französischen Revolution kämpfte
  • Geboren : 6. September 1757 in Chavaniac, Frankreich
  • Eltern : Michel du Motier und Marie de La Rivière
  • Gestorben : 20. Mai 1834 in Paris, Frankreich
  • Ausbildung : Collège du Plessis und die Versailler Akademie
  • Ehepartner : Marie Adrienne Françoise de Noailles (m. 1774)
  • Kinder : Henriette du Motier, Anastasie Louise Pauline du Motier, Georges Washington Louis Gilbert du Motier, Marie Antoinette Virginie du Motier

Nach dem Krieg nach Hause zurückgekehrt, spielte Lafayette in den ersten Jahren der Französischen Revolution eine zentrale Rolle und half bei der Abfassung der Erklärung der Rechte des Menschen und des Bürgers. Als er in Ungnade fiel, wurde er für fünf Jahre inhaftiert, bevor er 1797 freigelassen wurde. Mit der Bourbon-Restaurierung im Jahr 1814 begann Lafayette eine lange Karriere als Mitglied der Abgeordnetenkammer.

 

Frühen Lebensjahren

Der am 6. September 1757 in Chavaniac, Frankreich, geborene Gilbert du Motier, Marquis de Lafayette, war der Sohn von Michel du Motier und Marie de La Rivière. Eine alteingesessene Militärfamilie, ein Vorfahr, hatte während des Hundertjährigen Krieges mit Jeanne d’Arc bei der Belagerung von Orleans gedient. Michel, ein Oberst der französischen Armee, kämpfte im Siebenjährigen Krieg und wurde im August 1759 in der Schlacht von Minden von einer Kanonenkugel getötet.

Der junge Marquis wurde von seiner Mutter und seinen Großeltern erzogen und zur Ausbildung am Collège du Plessis und an der Versailler Akademie nach Paris geschickt. In Paris starb Lafayettes Mutter. Nach seiner militärischen Ausbildung wurde er am 9. April 1771 als Zweiter Leutnant bei den Musketieren der Garde eingesetzt. Drei Jahre später heiratete er am 11. April 1774 Marie Adrienne Françoise de Noailles.

 

In der Armee

Durch Adriennes Mitgift erhielt er eine Beförderung zum Kapitän des Noailles Dragoons Regiment. Nach ihrer Heirat lebte das junge Paar in der Nähe von Versailles, während Lafayette seine Schulausbildung an der Académie de Versailles abschloss. Während seiner Ausbildung in Metz im Jahr 1775 traf Lafayette den Comte de Broglie, den Kommandeur der Armee des Ostens. De Broglie mochte den jungen Mann und lud ihn ein, sich den Freimaurern anzuschließen.

Durch seine Zugehörigkeit zu dieser Gruppe erfuhr Lafayette von den Spannungen zwischen Großbritannien und seinen amerikanischen Kolonien. Durch die Teilnahme an den Freimaurern und anderen „Denkgruppen“ in Paris wurde Lafayette ein Anwalt für die Rechte des Menschen und die Abschaffung der Versklavung. Als sich der Konflikt in den Kolonien zu einem offenen Krieg entwickelte, glaubte er, dass die Ideale der amerikanischen Sache seine eigenen genau widerspiegelten.

 

Nach Amerika kommen

Im Dezember 1776, als die amerikanische Revolution tobte, setzte sich Lafayette dafür ein, nach Amerika zu gehen. Als er sich mit dem amerikanischen Agenten Silas Deane traf, nahm er ein Angebot an, als Generalmajor in den amerikanischen Dienst zu treten. Als sein Schwiegervater Jean de Noailles davon erfuhr, ließ er Lafayette nach Großbritannien entsenden, da er die amerikanischen Interessen von Lafayette nicht billigte. Während eines kurzen Postings in London wurde er von König George III empfangen und traf mehrere zukünftige Gegner, darunter Generalmajor Sir Henry Clinton .

Nach seiner Rückkehr nach Frankreich erhielt er Hilfe von de Broglie und Johann de Kalb, um seine amerikanischen Ambitionen voranzutreiben. Als de Noailles davon erfuhr, bat er König Ludwig XVI. Um Hilfe, der ein Dekret erließ, das französischen Offizieren den Dienst in Amerika verbot. Obwohl es König Ludwig XVI. Verboten war zu gehen, kaufte Lafayette ein Schiff, Victoire , und entging den Bemühungen, ihn festzunehmen. Als er Bordeaux erreichte, bestieg er Victoire und stach am 20. April 1777 in See. Am 13. Juni landete Lafayette in der Nähe von Georgetown, South Carolina, und blieb kurz bei Major Benjamin Huger, bevor er nach Philadelphia weiterreiste.

Als er ankam, wies ihn der Kongress zunächst zurück, da sie es satt hatten, dass Deane „französische Ruhmsucher“ schickte. Nachdem Lafayette angeboten hatte, ohne Bezahlung zu dienen, und von seinen freimaurerischen Verbindungen unterstützt wurde, erhielt er seinen Auftrag, der jedoch auf den 31. Juli 1777 datiert war und nicht auf das Datum seiner Vereinbarung mit Deane, und ihm wurde keine Einheit zugewiesen. Aus diesen Gründen wäre er fast nach Hause zurückgekehrt; jedoch Benjamin Franklin schickte einen Brief an General George Washington den amerikanischen Kommandant fragt den jungen Franzosen als Ordonanzoffizier zu akzeptieren. Die beiden trafen sich zum ersten Mal am 5. August 1777 bei einem Abendessen in Philadelphia und bildeten sofort eine dauerhafte Beziehung.

Erstes Treffen des Marquis de Lafayette und von George Washington, 1777. Kongressbibliothek

 

In den Kampf

Lafayette wurde in Washingtons Stab aufgenommen und erlebte am 11. September 1777 erstmals eine Aktion in der Schlacht von Brandywine. Von den Briten flankiert, erlaubte Washington Lafayette, sich den Männern von Generalmajor John Sullivan anzuschließen . Bei dem Versuch, die dritte Pennsylvania-Brigade von Brigadegeneral Thomas Conway zu sammeln, wurde Lafayette am Bein verletzt, suchte jedoch keine Behandlung, bis ein geordneter Rückzug organisiert wurde. Für seine Aktionen zitierte Washington ihn wegen „Tapferkeit und militärischer Begeisterung“ und empfahl ihn für das Divisionskommando. Lafayette verließ kurz die Armee und reiste nach Bethlehem, Pennsylvania, um sich von seiner Wunde zu erholen.

Nachdem er sich erholt hatte, übernahm er das Kommando über die Division von Generalmajor Adam Stephen, nachdem dieser General nach der Schlacht von Germantown abgelöst worden war. Mit dieser Truppe erlebte Lafayette eine Aktion in New Jersey, als er unter Generalmajor Nathanael Greene diente. Dies beinhaltete den Sieg in der Schlacht von Gloucester am 25. November, in der seine Truppen die britischen Streitkräfte unter Generalmajor Lord Charles Cornwallis besiegten . Lafayette trat wieder in die Armee von Valley Forge ein und wurde von Generalmajor Horatio Gates und dem Board of War gebeten , nach Albany zu reisen, um eine Invasion in Kanada zu organisieren.

Bevor er ging, machte Lafayette Washington auf seinen Verdacht aufmerksam, dass Conway versucht hatte, ihn aus dem Kommando der Armee zu entfernen. Als er in Albany ankam, stellte er fest, dass zu wenige Männer für eine Invasion anwesend waren, und nachdem er ein Bündnis mit den Oneidas ausgehandelt hatte, kehrte er nach Valley Forge zurück. Lafayette trat wieder in die Armee Washingtons ein und kritisierte die Entscheidung des Vorstandes, im Winter eine Invasion in Kanada zu versuchen. Im Mai 1778 entsandte Washington Lafayette mit 2.200 Mann, um die britischen Absichten außerhalb von Philadelphia festzustellen.

 

Weitere Kampagnen

Die Briten waren sich der Anwesenheit von Lafayette bewusst und marschierten mit 5.000 Männern aus der Stadt, um ihn zu fangen. In der daraus resultierenden Schlacht von Barren Hill war Lafayette geschickt in der Lage, sein Kommando zu extrahieren und sich wieder Washington anzuschließen. Im folgenden Monat erlebte er eine Aktion in der Schlacht von Monmouth, als Washington versuchte, Clinton anzugreifen, als er sich nach New York zurückzog. Im Juli wurden Greene und Lafayette nach Rhode Island geschickt, um Sullivan bei seinen Bemühungen zu unterstützen , die Briten aus der Kolonie zu vertreiben. Die Operation konzentrierte sich auf die Zusammenarbeit mit einer französischen Flotte, die Admiral Comte de d’Estaing führte.

Dies war nicht der Fall, als d’Estaing nach Boston abreiste, um seine Schiffe zu reparieren, nachdem sie bei einem Sturm beschädigt worden waren. Diese Aktion verärgerte die Amerikaner, als sie das Gefühl hatten, von ihrem Verbündeten verlassen worden zu sein. Lafayette raste nach Boston und arbeitete daran, die Dinge zu glätten, nachdem ein Aufstand infolge von d’Estaings Aktionen ausgebrochen war. Lafayette war besorgt über das Bündnis und bat um Erlaubnis, nach Frankreich zurückkehren zu dürfen, um dessen Fortbestand zu gewährleisten. Zugegeben, er kam im Februar 1779 an und wurde wegen seines früheren Ungehorsams gegenüber dem König kurzzeitig festgenommen.

 

Virginia & Yorktown

In Zusammenarbeit mit Franklin setzte sich Lafayette für zusätzliche Truppen und Vorräte ein. Er erhielt 6.000 Mann unter General Jean-Baptiste de Rochambeau und kehrte im Mai 1781 nach Amerika zurück. Von Washington nach Virginia geschickt, führte er Operationen gegen den Verräter Benedict Arnold durch und beschattete die Armee von Cornwallis, als diese nach Norden zog. Lafayette war in der Schlacht von Green Spring im Juli fast gefangen und überwachte die britischen Aktivitäten bis zum Eintreffen der Washingtoner Armee im September. Lafayette nahm an der Belagerung von Yorktown teil und war bei der britischen Kapitulation anwesend.

 

Rückkehr nach Frankreich

Lafayette segelte im Dezember 1781 nach Frankreich, wurde in Versailles empfangen und zum Feldmarschall befördert. Nachdem er bei der Planung einer abgebrochenen Expedition nach Westindien mitgewirkt hatte, arbeitete er mit Thomas Jefferson zusammen, um Handelsabkommen zu entwickeln. 1782 kehrte er nach Amerika zurück, bereiste das Land und erhielt mehrere Auszeichnungen. Er blieb in amerikanischen Angelegenheiten aktiv und traf sich regelmäßig mit den Vertretern des neuen Landes in Frankreich.

 

Französische Revolution

Am 29. Dezember 1786 ernannte König Ludwig XVI. Lafayette zur Versammlung der Notabeln, die einberufen wurde, um die sich verschlechternden Finanzen der Nation anzugehen. Er plädierte für Ausgabenkürzungen und forderte die Einberufung der Generalstände. Er wurde gewählt, um den Adel von Riom zu vertreten, und war anwesend, als die Generalstände am 5. Mai 1789 eröffnet wurden. Nach dem Eid des Tennisplatzes und der Gründung der Nationalversammlung trat Lafayette dem neuen Gremium bei und am 11. Juli 1789 trat er ihm bei präsentierte einen Entwurf der „Erklärung der Rechte des Menschen und des Bürgers“.

Generalleutnant Marquis de Lafayette, 1791. Public Domain

Lafayette wurde am 15. Juli zum Leiter der neuen Nationalgarde ernannt und setzte sich für die Aufrechterhaltung der Ordnung ein. Während des Marsches auf Versailles im Oktober beschützte er den König und verbreitete die Situation – obwohl die Menge forderte, dass Louis in den Tuileries-Palast in Paris ziehen sollte. Am 28. Februar 1791 wurde er erneut in die Tuilerien gerufen, als mehrere hundert bewaffnete Aristokraten den Palast umstellten, um den König zu verteidigen. Lafayettes Männer, die als „Tag der Dolche“ bezeichnet wurden, entwaffneten die Gruppe und verhafteten viele von ihnen.

 

Späteres Leben

Nach einem gescheiterten Fluchtversuch des Königs in diesem Sommer begann Lafayettes politische Hauptstadt zu erodieren. Er wurde beschuldigt, ein Royalist zu sein, und sank nach dem Massaker von Champ de Mars weiter, als die Nationalgardisten auf eine Menschenmenge feuerten. 1792 kehrte er nach Hause zurück und wurde bald zum Leiter einer der französischen Armeen während des Krieges der Ersten Koalition ernannt. Er setzte sich für den Frieden ein und versuchte, die radikalen Clubs in Paris zu schließen. Als Verräter gebrandmarkt, versuchte er in die niederländische Republik zu fliehen, wurde aber von den Österreichern gefangen genommen.

Marquis de Lafayette, 1825. Nationale Porträtgalerie

Er wurde im Gefängnis festgehalten und schließlich 1797 von Napoleon Bonaparte freigelassen . Er zog sich weitgehend aus dem öffentlichen Leben zurück und nahm 1815 einen Sitz in der Abgeordnetenkammer an. 1824 unternahm er eine letzte Reise durch Amerika und wurde als Held gefeiert. Sechs Jahre später lehnte er die Diktatur Frankreichs während der Juli-Revolution ab und Louis-Phillipe wurde zum König gekrönt. Lafayette, die erste Person, der die Ehrenbürgerschaft der Vereinigten Staaten verliehen wurde, starb am 20. Mai 1834 im Alter von 76 Jahren.

 

Quellen

  • Unger, Harlow Giles. „Lafayette.“ New York: Wiley, 2003.
  • Levasseur, A. „Lafayette in Amerika in den Jahren 1824 und 1825; oder“ Journal of a Voyage to the United States „. Trans. Godman, John D. Philadelphia: Carey und Lea, 1829.
  • Kramer, Lloyd S. “ Lafayette und die Historiker: Symbolwechsel, Bedarfsänderung, 1834-1984 .“ Historische Reflexionen / Reflexionen Historiques 11.3 (1984): 373–401. Drucken.
  • „Lafayette in zwei Welten: öffentliche Kulturen und persönliche Identität im Zeitalter der Revolutionen.“ Raleigh: University of North Carolina Press, 1996.

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