Tiere und Natur

Was ist Meeresschnee?

Wussten Sie, dass es im Ozean „schneien“ kann? Der Schnee im Meer ist nicht der gleiche wie Schnee an Land, aber er fällt von oben.

 

Teilchen im Ozean

Ozeanschnee besteht aus Partikeln im Ozean, die aus verschiedenen Quellen stammen:

  • Wie das Leben an Land sterben Tiere und Pflanzen im Ozean, verfallen, fressen sich gegenseitig und produzieren Abfälle (ja, es gibt Kacke im Ozean). Diese Prozesse produzieren Partikel.
  • Es gibt andere Partikel im Ozean, einschließlich Bakterien, Detritus, Ruß und Mineralien.
  • Zu den Partikeln gehören auch Zooplanktonstücke wie Quallententakeln. Fütterungsstrukturen (wie das von einem Meeresschmetterling oder Pteropoden geworfene Schleimnetz ) und die von Manteltieren gebauten gallertartigen Häuser .

 

Bildung von Meeresschnee

Während diese Partikel produziert werden, sinken sie von der Meeresoberfläche und der Mitte der Wassersäule auf den Meeresboden in einem Schauer weißlicher Partikel, die als „Meeresschnee“ bezeichnet werden.

 

Klebrige Schneeflocken

Viele der Teilchen, wie Phytoplankton. Schleim und Partikel wie Quallen Tentakel klebrig sind. Wenn die einzelnen Partikel produziert werden und von der Oberseite oder Mitte der Wassersäule herabsteigen, haften sie zusammen und werden größer. Sie können auch ein Zuhause für winzige Mikroorganismen werden.

Beim Abstieg werden einige Meeresschneepartikel wieder gefressen und recycelt, während andere bis zum Grund absteigen und Teil des „Schlamms“ auf dem Meeresboden werden. Es kann Wochen dauern, bis einige dieser „Schneeflocken“ den Meeresboden erreichen.

Meeresschnee ist definiert als Partikel mit einer Größe von mehr als 0,5 mm. Diese Partikel haben ihren Namen erhalten, weil Wissenschaftler beim Abstieg durch die Wassersäule in einem Tauchboot so aussehen können, als würden sie sich durch einen Schneesturm bewegen.

 

Warum ist Meeresschnee wichtig?

Wenn Sie es in seine Teile zerlegen, zu denen beispielsweise Leichenstücke, Planktonkot und Schleim gehören, klingt Meeresschnee ziemlich eklig. Aber es ist eine wichtige Nahrungsquelle für einige Meereslebewesen, insbesondere für diejenigen am Meeresboden in der Tiefsee. die sonst möglicherweise keinen Zugang zu Nährstoffen haben, die höher in der Wassersäule liegen.

 

Meeresschnee und der Kohlenstoffkreislauf

Vielleicht noch wichtiger für uns ist, dass Meeresschnee auch ein großer Teil des Kohlenstoffkreislaufs ist. Während Phytoplankton Photosynthese macht, bauen sie Kohlenstoff in ihren Körper ein. Sie können auch Kohlenstoff in Schalen oder Tests aus Calciumcarbonat einbauen. Wenn Phytoplankton stirbt oder gefressen wird, wird dieser Kohlenstoff Teil des Meeresschnees, entweder in den Körperteilen des Planktons oder in der Fäkalienmasse von Tieren, die das Phytoplankton aufgenommen haben. Dieser Meeresschnee setzt sich am Meeresboden ab, wo das Kohlendioxid gespeichert wird. Die Fähigkeit des Ozeans, Kohlenstoff auf diese Weise zu speichern, verringert die Kohlenstoffkonzentrationen in der Erdatmosphäre und kann die Gefahr einer Versauerung des Ozeans verringern .

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