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Der Fall des verurteilten Mörders Jeffrey MacDonald

Am 17. Februar 1970 fand in der Militärbasis von Fort Bragg, North Carolina, ein Haus des US-Armeechirurgen Captain Jeffrey MacDonald statt, ein schreckliches Verbrechen. Der Arzt behauptete, Fremde seien eingebrochen, hätten ihn angegriffen und seine schwangere Frau und ihre beiden jungen Töchter auf eine Weise geschlachtet, die den jüngsten Tate-LaBianca-Morden der Familie Manson in Kalifornien unheimlich ähnelte . Die Ermittler der Armee haben seine Geschichte nicht gekauft. MacDonald wurde wegen der Morde angeklagt, aber später wieder freigelassen. Obwohl der Fall abgewiesen wurde, war er noch lange nicht abgeschlossen.

1974 wurde eine große Jury einberufen. MacDonald, jetzt Zivilist, wurde im folgenden Jahr wegen Mordes angeklagt . 1979 wurde er vor Gericht gestellt, für schuldig befunden und zu drei aufeinander folgenden lebenslangen Haftstrafen verurteilt. Trotz der Überzeugung hat MacDonald seine Unschuld konsequent bewahrt und zahlreiche Rechtsmittel eingelegt. Viele Leute glauben ihm; andere nicht, einschließlich des „Fatal Vision“ -Autor Joe McGinnis, der von MacDonald beauftragt wurde, ein Buch zu schreiben, das ihn entlastet – aber stattdessen eines, das ihn verurteilt.

 

Jeffrey und Colette MacDonalds helle Anfänge

Jeffrey MacDonald und Colette Stevenson sind in Patchogue, New York, aufgewachsen. Sie kannten sich seit der Grundschule. Sie begannen in der High School zu datieren und die Beziehung wurde während ihrer College-Jahre fortgesetzt. Jeffrey war in Princeton und Colette besuchte Skidmore. Nur zwei Jahre nach dem College, im Herbst 1963, beschloss das Paar zu heiraten. Im April 1964 wurde ihr erstes Kind Kimberly geboren. Colette unterbrach ihre Ausbildung, um eine Vollzeitmutter zu werden, während Jeffrey sein Studium fortsetzte.

Nach Princeton besuchte MacDonald die Northwestern University Medical School in Chicago. Dort wurde das zweite Kind des Paares, Kristen Jean, im Mai 1967 geboren. Die Zeiten für die junge Familie waren finanziell schwierig, aber die Zukunft sah rosig aus. Nach seinem Abschluss an der medizinischen Fakultät im folgenden Jahr und seinem Praktikum im Columbia Presbyterian Medical Center in New York City beschloss MacDonald, sich der US-Armee anzuschließen. Die Familie zog nach Fort Bragg, North Carolina.

Für Captain MacDonald, der bald zum Group Surgeon der Special Forces (Green Berets) ernannt wurde, kam der Fortschritt schnell. Colette genoss ihre Rolle als vielbeschäftigte Hausfrau und Mutter von zwei Kindern, aber sie hatte Pläne, zum College zurückzukehren, um schließlich Lehrerin zu werden. In den Weihnachtsferien 1969 ließ Colette Freunde wissen, dass Jeff nicht nach Vietnam gehen würde, wie sie befürchtet hatten. Für die MacDonalds schien das Leben normal und glücklich zu sein. Colette erwartete im Juli ein drittes Kind – einen Jungen -, aber nur zwei Monate nach Beginn des neuen Jahres würden Colettes Leben und das ihrer Kinder ein tragisches und schreckliches Ende finden.

 

Eine schreckliche Tatorte

Am 17. Februar 1970 wurde ein Notruf von einem Bediener an die Militärpolizei in Fort Bragg weitergeleitet. Kapitän Jeffrey MacDonald bat um Hilfe. Er bat jemanden, einen Krankenwagen zu sich nach Hause zu schicken. Als die Abgeordneten in der MacDonald-Residenz ankamen, fanden sie die 26-jährige Colette zusammen mit ihren beiden Kindern, der 5-jährigen Kristen und der 2-jährigen Kimberly, tot vor. Neben Colette lag Captain Jeffrey MacDonald, den Arm über den Körper seiner Frau gestreckt. MacDonald war verwundet, aber am Leben.

Kenneth Mica, einer der ersten Abgeordneten, der vor Ort war, entdeckte die Leichen von Colette und den beiden Mädchen. Colette lag auf dem Rücken, ihre Brust war teilweise von einem zerrissenen Pyjama-Oberteil bedeckt. Ihr Gesicht und ihr Kopf waren geschlagen. Sie war voller Blut. Kimberlys Kopf war angeschlagen worden. Das Kind erlitt auch Stichwunden am Hals. Kristen war 33 Mal mit einem Messer in Brust und Rücken gestochen worden und 15 Mal mit einem Eispickel. Das Wort „Schwein“ war auf dem Kopfteil im Hauptschlafzimmer blutig gekritzelt.

MacDonald schien bewusstlos zu sein. Glimmer führte eine Mund-zu-Mund-Beatmung durch. Als MacDonald zu sich kam, beschwerte er sich darüber, nicht atmen zu können. Mica sagt, während MacDonald um medizinische Hilfe gebeten habe, habe er versucht, ihn wegzuschieben, und forderte dringend, dass der Abgeordnete sich stattdessen um seine Kinder und seine Frau kümmere.

 

Die Frau im Floppy-Hut

Als Mica MacDonald nach dem Geschehen befragte, erzählte ihm MacDonald, dass drei männliche Eindringlinge in Begleitung einer Frau vom Typ Hippie in das Haus eingebrochen waren und ihn und seine Familie angegriffen hatten. Laut MacDonald hatte eine blonde Frau, die einen Floppy-Hut, hochhackige Stiefel und eine Kerze in der Hand hielt, während des Gemetzels gesungen: „Säure ist groovig. Töte die Schweine“.

Mica erinnerte sich daran, dass sie auf dem Weg zum Tatort eine Frau bemerkt hatte, die dieser Beschreibung entsprach. Sie stand draußen im Regen auf einer Straße unweit des MacDonald-Hauses. Mica informierte einen Vorgesetzten der Criminal Investigation Division (CID) der Armee darüber, die Frau gesehen zu haben, sagte jedoch, seine Beobachtungen seien ignoriert worden. Die CID entschied sich dafür, sich weiterhin auf die physischen Beweise und die Aussagen von MacDonald zu den Verbrechen zu konzentrieren, um ihre Theorie des Falles zu formulieren.

 

Die ersten Mordanklagen

Im Krankenhaus wurde MacDonald wegen Wunden am Kopf sowie verschiedener Schnitte und Blutergüsse an Schultern, Brust, Hand und Fingern behandelt. Er erlitt auch mehrere Stichwunden um sein Herz, darunter eine, die seine Lunge durchstach und zum Kollabieren führte. MacDonald blieb eine Woche im Krankenhaus und nahm nur an den Beerdigungen seiner Frau und seiner Töchter teil. MacDonald wurde am 25. Februar 1970 aus dem Krankenhaus entlassen.

Am 6. April 1970 wurde MacDonald von CID-Ermittlern eingehend verhört, die zu dem Schluss kamen, dass MacDonalds Verletzungen oberflächlich und selbstverschuldet waren. Sie glaubten, dass seine Geschichte über Eindringlinge eine Erfindung war, die als Vertuschung geschaffen wurde, und dass MacDonald selbst für die Morde verantwortlich war. Am 1. Mai 1970 wurde Kapitän Jeffrey MacDonald von der US-Armee offiziell wegen Mordes an seiner Familie angeklagt.

Fünf Monate später empfahl Oberst Warren Rock, der Vorsitzende der Anhörung nach Artikel 32, die Einstellung der Anklage unter Berufung auf unzureichende Beweise für eine Anklage. Der Zivilverteidiger von MacDonald, Bernard L. Segal, hatte argumentiert, dass die CID ihre Arbeit am Tatort verpfuscht und wertvolle Beweise verloren oder k
ompromittiert habe. Er schwebte auch eine glaubwürdige Theorie alternativer Verdächtiger vor und behauptete, Helena Stoeckley, „die Frau im Floppy-Hut“, und ihren Freund, einen drogenkonsumierenden Armee-Veteranen namens Greg Mitchell, sowie Zeugen, die behaupteten, Stoeckley habe gestanden, gefunden zu haben ihre Beteiligung an den Morden.

Nach einer fünfmonatigen Inquisition wurde MacDonald freigelassen und erhielt im Dezember eine ehrenvolle Entlassung. Im Juli 1971 lebte er in Long Beach, Kalifornien, und arbeitete im St. Mary Medical Center.

 

Colettes Eltern wenden sich gegen MacDonald

Zunächst unterstützten Colettes Mutter und Stiefvater Mildred und Freddie Kassab MacDonald voll und ganz und hielten ihn für unschuldig. Freddie Kassab sagte bei seiner Anhörung nach Artikel 32 für MacDonald aus. All dies änderte sich jedoch, als sie Berichten zufolge im November 1970 einen beunruhigenden Anruf von MacDonald erhielten, bei dem er behauptete, einen der Eindringlinge gejagt und getötet zu haben. Während MacDonald den Anruf als Versuch erklärte, einen besessenen Freddie Kassab dazu zu bringen, die Ermittlungen loszulassen, machte die Rachegeschichte die Kassabs unruhig.

Ihr Verdacht wurde durch mehrere Medienauftritte geschürt, die MacDonald machte, darunter einen in „The Dick Cavett Show“, in dem er keine Anzeichen von Trauer oder Empörung über die Morde an seiner Familie zeigte. Stattdessen sprach MacDonald wütend über die Misshandlung des Falles durch die Armee und beschuldigte die CID-Ermittler, gelogen, Beweise vertuscht und ihn für ihre Pfuscherei zum Sündenbock gemacht zu haben. MacDonalds Verhalten und das, was sie für arrogant hielten, ließen die Kassabs glauben, dass MacDonald ihre Tochter und ihre Enkelkinder tatsächlich ermordet haben könnte. Nachdem sie eine vollständige Abschrift von MacDonalds Anhörung nach Artikel 32 gelesen hatten, waren sie überzeugt.

Als sie glaubten, MacDonald sei schuldig, kehrten Freddie Kassab und die CID-Ermittler 1971 zum Tatort zurück, wo sie versuchten, die von MacDonald beschriebenen Ereignisse der Morde nachzubilden, um zu dem Schluss zu gelangen, dass sein Bericht völlig unplausibel war. Besorgt darüber, dass MacDonald mit Mord davonkommen würde, reichten die alternden Kassabs im April 1974 eine Bürgerbeschwerde gegen ihren ehemaligen Schwiegersohn ein.

Im August trat eine große Jury zusammen. um den Fall in Raleigh, North Carolina, zu verhandeln. MacDonald verzichtete auf seine Rechte und trat als erster Zeuge auf.  1975 wurde MacDonald wegen Mordes ersten Grades beim Tod einer seiner Töchter und wegen Mordes zweiten Grades wegen des Todes seiner Frau und seines zweiten Kindes angeklagt.

Während MacDonald auf den Prozess wartete, wurde er gegen eine Kaution von 100.000 US-Dollar freigelassen. Während dieser Zeit legten seine Anwälte beim 4. Berufungsgericht Berufung ein, um die Anklage mit der Begründung abzuweisen, dass sein Recht auf ein schnelles Verfahren verletzt worden sei. Die Entscheidung wurde am 1. Mai 1978 vom Obersten Gerichtshof der USA aufgehoben, und MacDonald wurde zur Verhandlung zurückverwiesen.

 

Der Prozess und das Urteil

Der Prozess wurde am 16. Juli 1979 vor dem Bundesgericht in Raleigh, North Carolina, unter dem Vorsitz von Richter Franklin Dupree eröffnet (derselbe Richter, der vor fünf Jahren die Argumente der Grand Jury gehört hatte). Die Staatsanwaltschaft legte Beweise für ein 1970 am Tatort gefundenes Esquire- Magazin vor. Die Ausgabe enthielt einen Artikel über die Morde an der Manson-Familie, von dem sie behaupteten, er habe MacDonald die Blaupause für sein sogenanntes „Hippie“ -Mord-Szenario gegeben.

Die Staatsanwaltschaft rief auch einen FBI-Labortechniker an, dessen Aussage über physische Beweise aus den Messerstichen den von MacDonald beschriebenen Ereignissen völlig widersprach. In Helena Stoeckleys Zeugnis behauptete sie, nie im Haus des MacDonald gewesen zu sein. Als die Verteidigung versuchte, widerlegende Zeugen zu rufen, um ihre Behauptungen zu widerlegen, wurden sie von Richter Dupree abgelehnt.

MacDonald nahm zu seiner eigenen Verteidigung Stellung, konnte jedoch trotz fehlender Motive kein überzeugendes Argument vorbringen, um die Theorie der Staatsanwaltschaft über die Morde zu widerlegen. Am 26. August 1979 wurde er wegen Mordes zweiten Grades wegen des Todes von Collette und Kimberly und des Mordes an Kristen ersten Grades verurteilt.

 

Die Berufungen

Am 29. Juli 1980 hob ein Gremium des 4. Berufungsgerichts die Verurteilung von MacDonald auf, erneut als Verstoß gegen sein 6. Änderungsrecht auf ein schnelles Verfahren. Im August wurde er gegen eine Kaution von 100.000 US-Dollar freigelassen. MacDonald kehrte zu seiner Arbeit als Leiter der Notfallmedizin am Long Beach Medical Center zurück. Als der Fall im Dezember erneut verhandelt wurde, bestätigte der 4. Stromkreis seine frühere Entscheidung, aber die US-Regierung legte Berufung beim Obersten Gerichtshof der USA ein.

Mündliche Auseinandersetzungen in diesem Fall fanden im Dezember 1981 statt. Am 31. März 1982 entschied der Oberste Gerichtshof mit 6: 3, dass MacDonalds Recht auf ein schnelles Verfahren nicht verletzt worden war. Er wurde ins Gefängnis zurückgeschickt.

Nachfolgende Rechtsmittel beim 4th Circuit Court of Appeals und beim US Supreme Court wurden abgelehnt. Ein Appell aus dem Jahr 2014 basierte auf DNA-Tests von Haaren an Collettes Bein und Händen, die keinem Mitglied der MacDonald-Familie entsprachen. Es wurde im Dezember 2018 abgelehnt.

MacDonald behält weiterhin seine Unschuld bei. Er hatte ursprünglich 1990 Anspruch auf Bewährung, weigerte sich jedoch, darüber nachzudenken, weil er sagt, es wäre ein Schuldbekenntnis gewesen. Seitdem ist er wieder verheiratet und kann im Mai 2020 auf Bewährung entlassen werden.

 

Quellen

  • Die MacDonald Case Website .
  • McGinnis, Joe, „FatalVision“. New American Library, August 1983
  • Lavois, Denise. „‚Fatal Vision‘-Arzt hat neuen Prozess wegen dreifachen Familienmordes abgelehnt.“ Associated Press / Army Times. 21. Dezember 2018
  • Balestrieri, Steve. „Jeffrey MacDonald steht 1979 wegen Mordes an seiner Frau und seinen Töchtern vor Gericht.“ < em>Spezialoperationen . 17. Juli 2018

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