Literatur

James Gordon Bennett, legendärer New York Herald Editor

James Gordon Bennett war ein schottischer Einwanderer, der zum erfolgreichen und kontroversen Herausgeber des New York Herald wurde, einer äußerst beliebten Zeitung des 19. Jahrhunderts.

Bennetts Gedanken darüber, wie eine Zeitung funktionieren sollte, wurden sehr einflussreich, und einige seiner Innovationen wurden zu Standardpraktiken im amerikanischen Journalismus.

Schnelle Fakten: James Gordon Bennett

Geboren: 1. September 1795 in Schottland.

Gestorben: 1. Juni 1872 in New York City.

Erfolge: Gründer und Herausgeber des New York Herald, der oft als Erfinder der modernen Zeitung bezeichnet wird.

Bekannt für: Ein Exzentriker mit offensichtlichen Mängeln, dessen Hingabe, die beste Zeitung herauszugeben, zu vielen Innovationen führte, die heute im Journalismus üblich sind.

 

Bennett war ein kämpferischer Charakter und verspottete fröhlich konkurrierende Verlage und Herausgeber, darunter  Horace Greeley von der New York Tribune und Henry J. Raymond von der New York Times. Trotz seiner vielen Macken wurde er für das Qualitätsniveau respektiert, das er in seine journalistischen Bemühungen einbrachte.

Vor der Gründung des New York Herald im Jahr 1835 war Bennett jahrelang als unternehmungslustiger Reporter tätig. Er gilt als erster Washingtoner Korrespondent einer New Yorker Zeitung. Während seiner Jahre als Betreiber des Herald passte er sich Innovationen wie Telegraphen- und Hochgeschwindigkeitsdruckmaschinen an. Und er suchte ständig nach besseren und schnelleren Wegen, um die Nachrichten zu sammeln und zu verbreiten.

Bennett wurde durch die Veröffentlichung des Heralds reich, aber er hatte wenig Interesse daran, ein soziales Leben zu führen. Er lebte ruhig mit seiner Familie und war besessen von seiner Arbeit. Er war normalerweise in der Nachrichtenredaktion des Herolds zu finden und arbeitete fleißig an einem Schreibtisch, den er mit Holzbrettern auf zwei Fässern gemacht hatte.

 

Frühen Lebensjahren

James Gordon Bennett wurde am 1. September 1795 in Schottland geboren. Er wuchs in einer römisch-katholischen Familie in einer überwiegend presbyterianischen Gesellschaft auf, was ihm zweifellos das Gefühl gab, ein Außenseiter zu sein.

Bennett erhielt eine klassische Ausbildung und studierte an einem katholischen Seminar in Aberdeen, Schottland. Obwohl er erwog, dem Priestertum beizutreten, entschied er sich 1817 im Alter von 24 Jahren für die Auswanderung.

Nach seiner Landung in Nova Scotia machte er sich schließlich auf den Weg nach Boston. Mittellos fand er einen Job als Angestellter für einen Buchhändler und einen Drucker. Er lernte die Grundlagen des Verlagsgeschäfts und arbeitete gleichzeitig als Korrektor.

Mitte der 1820er Jahre zog Bennett nach New York City. wo er als Freiberufler im Zeitungsgeschäft arbeitete. Anschließend nahm er eine Stelle in Charleston, South Carolina, an, wo er wichtige Lektionen über die Zeitungen von seinem Arbeitgeber Aaron Smith Wellington vom Charleston Courier aufnahm.

Bennett war sowieso ein ewiger Außenseiter und passte definitiv nicht zum gesellschaftlichen Leben von Charleston. Und nach weniger als einem Jahr kehrte er nach New York zurück. Nach einer Zeit des Kampfes ums Überleben fand er eine Stelle beim New York Enquirer in einer Pionierrolle: Er wurde als erster Washingtoner Korrespondent für eine New Yorker Zeitung geschickt.

Die Idee einer Zeitung mit Reportern, die an entfernten Orten stationiert waren, war innovativ. Amerikanische Zeitungen haben bis zu diesem Zeitpunkt im Allgemeinen nur Nachrichten aus den in anderen Städten veröffentlichten Zeitungen nachgedruckt. Bennett erkannte den Wert von Reportern, die Fakten sammelten und Sendungen versendeten (zu der Zeit per handschriftlichem Brief), anstatt sich auf die Arbeit von Menschen zu verlassen, die im Wesentlichen Konkurrenten waren.

 

Bennett gründete den New York Herald

Nach seinem Streifzug durch die Berichterstattung in Washington kehrte Bennett nach New York zurück und versuchte zweimal und zweimal gescheitert, seine eigene Zeitung herauszubringen. Schließlich sammelte Bennett 1835 etwa 500 Dollar und gründete den New York Herald.

In seinen frühesten Tagen arbeitete der Herald in einem heruntergekommenen Kellerbüro und war der Konkurrenz von etwa einem Dutzend anderer Nachrichtenpublikationen in New York ausgesetzt. Die Erfolgschancen waren nicht groß.

Doch im Laufe der nächsten drei Jahrzehnte verwandelte Bennett den Herald in die Zeitung mit der größten Auflage in Amerika. Was den Herald von allen anderen Zeitungen unterschied, war der unermüdliche Innovationsdrang seines Herausgebers.

Viele Dinge, die wir für gewöhnlich halten, wurden zuerst von Bennett eingeführt, wie beispielsweise die Veröffentlichung der endgültigen Aktienkurse des Tages an der Wall Street. Bennett investierte auch in Talente, stellte Reporter ein und sandte sie aus, um Nachrichten zu sammeln. Er war auch sehr an neuen Technologien interessiert, und als der Telegraph in den 1840er Jahren kam, stellte er sicher, dass der Herold schnell Nachrichten aus anderen Städten empfing und druckte.

 

Politische Rolle des Herolds

Eine der größten Innovationen von Bennett im Journalismus war die Schaffung einer Zeitung, die keiner politischen Fraktion zugeordnet war. Das hatte wahrscheinlich mit Bennetts eigener Unabhängigkeit und seiner Akzeptanz als Außenseiter in der amerikanischen Gesellschaft zu tun.

Bennett war dafür bekannt, vernichtende Leitartikel zu schreiben, in denen er politische Persönlichkeiten anprangerte, und manchmal wurde er auf der Straße angegriffen und wegen seiner strengen Meinung sogar öffentlich geschlagen. Er wurde nie davon abgehalten, sich zu äußern, und die Öffentlichkeit neigte dazu, ihn als ehrliche Stimme zu betrachten.

 

Vermächtnis von James Gordon Bennett

Vor Bennetts Veröffentlichung des Heralds bestanden die meisten Zeitungen aus politischen Meinungen und Briefen von Korrespondenten, die oft eine offensichtliche und ausgeprägte parteipolitische Neigung hatten. Obwohl Bennett oft als Sensationsliebhaber angesehen wurde, vermittelte er dem Nachrichtengeschäft tatsächlich einen Sinn für Werte, der Bestand hatte.

Der Herold war sehr profitabel. Und während Bennett persönlich reich wurde, steckte er auch Gewinne in die Zeitung zurück, stellte Reporter ein und investierte in technologische Fortschritte wie zunehmend fortschrittliche Druckmaschinen.

Auf dem Höhepunkt des Bürgerkriegs beschäftigte Bennett mehr als 60 Reporter. Und er drängte seine Mitarbeiter, um sicherzustellen, dass der Herold vor allen anderen Sendungen vom Schlachtfeld veröffentlichte.

Er wusste, dass Mitglieder der Öffentlichkeit möglicherweise nur eine Zeitung pro Tag kaufen würden, und würde natürlich von der Zeitung angezogen werden, die die erste mit den Nachrichten war. Und dieser Wunsch, der Erste zu sein, der Nachrichten verbreitet, wurde natürlich zum Standard im Journalismus.

Nach Bennetts Tod am 1. Juni 1872 in New York City wurde der Herald von seinem Sohn James Gordon Bennett Jr. betrieben. Die Zeitung war weiterhin sehr erfolgreich. Der Herald Square in New York City ist nach der Zeitung benannt, die dort Ende des 19. Jahrhunderts ansässig war.

Viele Jahrzehnte nach seinem Tod folgte Bennett eine Kontroverse. Seit vielen Jahren vergibt die New Yorker Feuerwehr eine Medaille für Heldentum, benannt nach James Gordon Bennett. Der Verlag hatte mit seinem Sohn einen Fonds eingerichtet, um die Medaille 1869 an heldenhafte Feuerwehrleute zu vergeben.

Im Jahr 2017 rief einer der Empfänger der Medaille öffentlich dazu auf, die Medaille angesichts der rassistischen Äußerungen des älteren Bennett umzubenennen .

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.