Geschichte & Kultur

Eine kurze Geschichte der Dampfschiffe

Die Ära des Dampfschiffes begann Ende des 18. Jahrhunderts, zunächst dank der Arbeit des Schotten James Watt. 1769 patentierte Watt eine verbesserte Version der Dampfmaschine. die die industrielle Revolution einleitete, und spornte andere Erfinder an, zu untersuchen, wie die Dampftechnologie zum Antrieb von Schiffen eingesetzt werden kann. Die Pionierarbeit von Watt würde schließlich den Transport revolutionieren.

 

Die ersten Dampfschiffe

John Fitch war der erste, der in den USA ein Dampfschiff baute. Sein erstes 45-Fuß-Schiff navigierte am 22. August 1787 erfolgreich über den Delaware River. Später baute Fitch ein größeres Schiff, um Passagiere und Fracht zwischen Philadelphia und Burlington, New Jersey, zu befördern. Nach einem umstrittenen Kampf mit dem rivalisierenden Erfinder James Rumsey um ähnliche Dampfschiffdesigns erhielt Fitch am 26. August 1791 schließlich sein erstes US-Patent für ein Dampfschiff. Er erhielt jedoch kein Monopol und ließ das Feld für Rumsey und andere offen wettbewerbsfähige Erfinder.

Zwischen 1785 und 1796 baute Fitch vier verschiedene Dampfschiffe, die erfolgreich Flüsse und Seen befahren, um die Machbarkeit der Dampfkraft für die Wasserbewegung zu demonstrieren. Seine Modelle verwendeten verschiedene Kombinationen von Antriebskräften, darunter Ranglistenpaddel (nach indischen Kriegskanus gemustert), Schaufelräder und Schraubenpropeller. Während seine Boote mechanisch erfolgreich waren, schenkte Fitch den Bau- und Betriebskosten keine ausreichende Aufmerksamkeit. Nachdem er Investoren an andere Erfinder verloren hatte, konnte er finanziell nicht über Wasser bleiben.

 

Robert Fulton, der „Vater der Dampfschifffahrt“ 

Bevor der amerikanische Erfinder Robert Fulton seine Talente dem Dampfschiff zuwandte, hatte er erfolgreich ein U-Boot in Frankreich gebaut und betrieben. Sein Talent, Dampfboote zu einem wirtschaftlich tragfähigen Transportmittel zu machen, brachte ihm den Titel des „Vaters der Dampfschifffahrt“ ein.

Fulton wurde am 14. November 1765 in Lancaster County, Pennsylvania, geboren. Während seine frühe Ausbildung begrenzt war, zeigte er beträchtliches künstlerisches Talent und Erfindungsreichtum. Im Alter von 17 Jahren zog er nach Philadelphia, wo er sich als Maler etablierte. 1786 wurde Fulton aus gesundheitlichen Gründen empfohlen, ins Ausland zu gehen, und zog nach London. Schließlich verdrängte sein lebenslanges Interesse an wissenschaftlichen und technischen Entwicklungen, insbesondere an der Anwendung von Dampfmaschinen, sein Interesse an Kunst.

Als er sich seiner neuen Berufung widmete, sicherte sich Fulton englische Patente für Maschinen mit einer Vielzahl von Funktionen und Anwendungen. Er zeigte auch ein ausgeprägtes Interesse am Bau und der Effizienz von Kanalsystemen. Bis 1797 führten wachsende europäische Konflikte dazu, dass Fulton mit der Arbeit an Waffen gegen Piraterie begann, darunter U-Boote, Minen und Torpedos. Bald darauf zog Fulton nach Frankreich, wo er Arbeiten an Kanalsystemen aufnahm. Im Jahr 1800 baute er ein erfolgreiches „Tauchboot“, das er Nautilus nannte, aber weder in Frankreich noch in England gab es genügend Interesse, um Fulton zu veranlassen, weitere U-Boot-Entwürfe zu verfolgen.

Fultons Leidenschaft für Dampfschiffe blieb jedoch unvermindert. 1802 beauftragte er Robert Livingston mit dem Bau eines Dampfschiffes für den Hudson River. In den nächsten vier Jahren kehrte Fulton nach dem Bau von Prototypen in Europa 1806 nach New York zurück.

 

Robert Fultons Meilensteine

Am 17. August 1807 verließ die Clermont. Robert Fultons erstes amerikanisches Dampfschiff, New York City nach Albany und diente als erster kommerzieller Dampfschiffdienst der Welt. Das Schiff reiste von New York City nach Albany und schrieb Geschichte mit einer 150-Meilen-Reise, die 32 Stunden bei einer Durchschnittsgeschwindigkeit von etwa fünf Meilen pro Stunde dauerte.

Vier Jahre später entwarfen Fulton und Livingston die New Orleans und nahmen sie als Passagier- und Frachtboot mit einer Route entlang des unteren Mississippi in Betrieb. Bis 1814 bot Fulton zusammen mit Robert Livingstons Bruder Edward einen regelmäßigen Dampfschiff- und Frachtdienst zwischen New Orleans, Louisiana, und Natchez, Mississippi, an. Ihre Boote fuhren mit einer Geschwindigkeit von acht Meilen pro Stunde stromabwärts und drei Meilen pro Stunde stromaufwärts.

 

Steamboats Rise kann nicht mit Rail mithalten

Als der Erfinder Henry Miller Shreve 1816 sein Dampfschiff Washington startete, konnte es die Reise von New Orleans nach Louisville, Kentucky, in 25 Tagen abschließen. Das Design der Dampfschiffe verbesserte sich jedoch weiter, und bis 1853 dauerte die Reise von New Orleans nach Louisville nur viereinhalb Tage. Dampfschiffe trugen im gesamten Osten der Vereinigten Staaten als Transportmittel für landwirtschaftliche und industrielle Güter erheblich zur Wirtschaft bei. Zwischen 1814 und 1834 stiegen die Ankünfte von Dampfschiffen in New Orleans von 20 auf 1.200 pro Jahr. Diese Boote beförderten Passagiere sowie Ladungen von Baumwolle, Zucker und anderen Gütern.

Dampfantrieb und Eisenbahnen entwickelten sich getrennt, aber erst als die Eisenbahnen die Dampftechnologie einführten, begann die Schiene wirklich zu blühen. Der Schienenverkehr war schneller und nicht so wetterbedingt wie der Wassertransport, noch war er von den geografischen Beschränkungen vorgegebener Wasserstraßen abhängig. In den 1870er Jahren hatten Eisenbahnen, die nicht nur nach Norden und Süden, sondern auch nach Osten, Westen und Punkten dazwischen fahren konnten, begonnen, Dampfschiffe als Haupttransporter von Gütern und Passagieren in den Vereinigten Staaten zu verdrängen.

 

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