Tiere und Natur

Nilpferd: Lebensraum, Verhalten und Ernährung

Mit einem breiten Mund, einem haarlosen Körper und einer Reihe von semi-aquatischen Gewohnheiten hat das Nilpferd ( Hippopotamus amphibius ) den Menschen immer als vage komische Wesen empfunden. Nur in Afrika südlich der Sahara zu finden, kann ein Nilpferd in freier Wildbahn fast so gefährlich (und unvorhersehbar) sein wie ein Tiger oder eine Hyäne .

Schnelle Fakten: Nilpferd

  • Wissenschaftlicher Name: Hippopotamus amphibius
  • Volksname: Nilpferd
  • Grundtiergruppe: Säugetier
  • Größe: 11–17 Fuß
  • Gewicht: 5500 Pfund (weiblich), 6600 Pfund (männlich)
  • Lebensdauer: 35–50 Jahre
  • Diät:  Pflanzenfresser
  • Lebensraum: Afrika südlich der Sahara
  • Bevölkerung: 115.000–130.000
  • Erhaltungszustand: Verwundbar

 

Beschreibung

Flusspferde sind nicht die größten Landsäugetiere der Welt – diese Ehre gehört haarsträubend den größten Rassen von Elefanten und Nashörnern -, aber sie kommen sich ziemlich nahe. Die größten männlichen Flusspferde können sich drei Tonnen und 17 Fuß nähern und anscheinend während ihrer 50-jährigen Lebensdauer nie aufhören zu wachsen. Die Weibchen sind ein paar hundert Pfund leichter, aber genauso bedrohlich, besonders wenn sie ihre Jungen verteidigen.

Nilpferde haben sehr wenig Körperbehaarung – eine Eigenschaft, die sie in die Gesellschaft von Menschen, Walen und einer Handvoll anderer Säugetiere bringt. Flusspferde haben Haare nur um den Mund und an den Schwanzspitzen. Um dieses Defizit auszugleichen, haben Flusspferde eine extrem dicke Haut, die aus etwa fünf Zentimetern Epidermis und nur einer dünnen Schicht darunter liegenden Fettes besteht. In der Wildnis des äquatorialen Afrikas besteht nicht viel Bedarf, Wärme zu sparen.

Flusspferde haben jedoch eine sehr empfindliche Haut, die vor der harten Sonne geschützt werden muss. Das Nilpferd produziert seinen eigenen natürlichen Sonnenschutz. eine Substanz namens „Blutschweiß“ oder „roter Schweiß“. Es besteht aus roten und orangefarbenen Säuren, die ultraviolettes Licht absorbieren und das Wachstum von Bakterien hemmen. Dies hat zu dem weit verbreiteten Mythos geführt, dass Flusspferde Blut schwitzen; Tatsächlich besitzen diese Säugetiere überhaupt keine Schweißdrüsen, was angesichts ihres semi-aquatischen Lebensstils überflüssig wäre.

Viele Tiere, einschließlich Menschen, sind sexuell dimorph – die Männchen sind tendenziell größer als die Weibchen (oder umgekehrt), und es gibt neben der direkten Untersuchung der Genitalien noch andere Möglichkeiten, zwischen den beiden Geschlechtern zu unterscheiden. Ein männliches Nilpferd sieht jedoch ziemlich genau wie ein weibliches Nilpferd aus, nur dass die Männchen 10 Prozent schwerer sind als die Weibchen. Die Unfähigkeit, leicht zu erkennen, ob ein bestimmtes Tier männlich oder weiblich ist, erschwert es Forschern auf diesem Gebiet, das soziale Leben einer faulen Flusspferdherde zu untersuchen.

Wikimedia Commons

 

Spezies

Während es nur eine Nilpferdart gibt – Hippopotamus amphibius – erkennen Forscher fünf verschiedene Unterarten, die den Teilen Afrikas entsprechen, in denen diese Säugetiere leben.

  • H. amphibius amphibius , auch bekannt als das Nil-Nilpferd oder das große nördliche Nilpferd, lebt in Mosambik und Tansania;
  • H. amphibius kiboko , das ostafrikanische Nilpferd, lebt in Kenia und Somalia;
  • H. amphibius capensis , das südafrikanische Flusspferd oder das Kapflusspferd, erstreckt sich von Sambia bis nach Südafrika;
  • H. amphibius tchadensis , das westafrikanische oder tschadische Flusspferd, lebt in Westafrika und im Tschad. und das Angola Nilpferd; und
  • H. amphibius constrictus , das Angola-Nilpferd, ist auf Angola, Kongo und Namibia beschränkt.

Der Name „Nilpferd“ leitet sich vom Griechischen ab – eine Kombination aus „Nilpferd“, was „Pferd“ bedeutet, und „Potamus“, was „Fluss“ bedeutet. Natürlich existierte dieses Säugetier Tausende von Jahren mit der menschlichen Bevölkerung Afrikas zusammen, bevor die Griechen es jemals erblickten, und ist unter verschiedenen existierenden Stämmen als „Mvuvu“, „Kiboko“, „Timondo“ und Dutzende anderer Einheimischer bekannt Varianten. Es gibt keinen richtigen oder falschen Weg, um „Nilpferd“ zu pluralisieren: Einige Leute bevorzugen „Nilpferde“, andere mögen „Nilpferd“, aber Sie sollten immer „Nilpferde“ statt „Hippi“ sagen. Gruppen von Nilpferden (oder Nilpferden) werden Herden, Täler, Schoten oder Blähungen genannt.

 

Lebensraum und Reichweite

Flusspferde verbringen den größten Teil des Tages im flachen Wasser und tauchen nachts auf, um zu „Flusspferdrasen“ zu reisen, Grasflächen, auf denen sie grasen. Wenn sie nur nachts grasen, können sie ihre Haut feucht und von der afrikanischen Sonne fernhalten. Wenn sie nicht auf Gras weiden – was sie nachts mehrere Meilen vom Wasser entfernt und für fünf oder sechs Stunden am Stück in das afrikanische Tiefland führt – verbringen Flusspferde ihre Zeit lieber ganz oder teilweise in Süßwasserseen und Flüsse und gelegentlich sogar in Salzwassermündungen. Selbst nachts bleiben einige Flusspferde im Wasser und wechseln sich im Wesentlichen auf den Rasenflächen der Flusspferde ab.

 

Diät

Flusspferde fressen jede Nacht zwischen 65 und 100 Pfund Gras und Laub. Etwas verwirrend ist, dass Flusspferde als „Pseudoruminanten“ eingestuft werden – sie sind wie Kühe mit Mägen mit mehreren Kammern ausgestattet, aber sie kauen keinen Keim (was angesichts der Größe ihrer Kiefer einen ziemlich komischen Anblick ergeben würde). . Die Fermentation findet hauptsächlich im Vordermagen statt.

Ein Nilpferd hat einen riesigen Mund und kann sich bis zu einem satten Winkel von 150 Grad öffnen. Ihre Ernährung hat sicherlich etwas damit zu tun – ein zwei Tonnen schweres Säugetier muss viel essen, um seinen Stoffwechsel aufrechtzuerhalten. Aber auch die sexuelle Selektion spielt eine große Rolle: Das Öffnen des Mundes ist ein guter Weg, um Frauen (und konkurrierende Männer) während der Paarungszeit zu beeindrucken, aus demsel
ben Grund, aus dem Männer mit solch enormen Schneidezähnen ausgestattet sind, die sonst keinen Sinn ergeben würden ihre vegetarischen Menüs.

Flusspferde benutzen ihre Schneidezähne nicht zum Essen; Sie pflücken Pflanzenteile mit den Lippen und kauen mit den Backenzähnen darauf. Ein Nilpferd kann mit einer Kraft von etwa 2.000 Pfund pro Quadratzoll auf Äste und Blätter kauen, was ausreicht, um einen glücklosen Touristen in zwei Hälften zu teilen (was gelegentlich bei unbeaufsichtigten Safaris vorkommt). Zum Vergleich: Ein gesunder menschlicher Mann hat eine Beißkraft von etwa 200 PSI, und ein ausgewachsenes Salzwasserkrokodil kippt die Zifferblätter auf 4.000 PSI.

 

Verhalten

Wenn Sie den Größenunterschied ignorieren, sind Nilpferde Amphibien im Säugetierreich möglicherweise am nächsten . Im Wasser leben Flusspferde in lockeren polygynen Gruppen, die hauptsächlich aus Frauen mit ihren Nachkommen, einem territorialen Männchen und mehreren nicht verwandten Junggesellen bestehen: Das Alpha-Männchen hat einen Strand- oder Seeabschnitt für ein Territorium. Nilpferde haben Sex im Wasser – der natürliche Auftrieb schützt die Weibchen vor dem erstickenden Gewicht der Männchen – kämpfen im Wasser und gebären sogar im Wasser. Erstaunlicherweise kann ein Nilpferd sogar unter Wasser schlafen, da es aufgrund seines autonomen Nervensystems alle paar Minuten an die Oberfläche schwimmt und einen Schluck Luft nimmt. Das Hauptproblem bei einem semi-aquatischen afrikanischen Lebensraum ist natürlich, dass Flusspferde ihre Häuser mit Krokodilen teilen müssen, die gelegentlich kleinere Neugeborene aufnehmen, die sich nicht verteidigen können.

Obwohl männliche Flusspferde Territorien haben und sich ein wenig streiten, beschränkt sich dies normalerweise auf brüllende Lautäußerungen und Rituale. Die einzigen wirklichen Kämpfe sind, wenn ein Junggeselle einen territorialen Mann um Rechte an seinem Patch und Harem herausfordert.

 

Fortpflanzung und Nachkommen

Nilpferde sind polygyn: Ein Bulle paart sich mit mehreren Kühen in seiner territorialen / sozialen Gruppe. Hippo-Weibchen paaren sich normalerweise alle zwei Jahre, und der Bulle paart sich mit den Kühen, die in Hitze sind. Obwohl die Paarung das ganze Jahr über stattfinden kann, erfolgt die Empfängnis nur von Februar bis August. Die Tragzeit beträgt fast ein Jahr. Die Geburten finden zwischen Oktober und April statt. Flusspferde bringen jeweils nur ein Kalb zur Welt; Kälber wiegen bei der Geburt 50 bis 120 Pfund und sind für die Unterwasserpflege geeignet.

Jugendliche Flusspferde bleiben bei ihren Müttern und sind fast ein Jahr (324 Tage) auf Muttermilch angewiesen. Weibliche Jugendliche bleiben in der Gruppe ihrer Mutter, während Männer nach ihrer Geschlechtsreife etwa dreieinhalb Jahre abreisen.

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Evolutionsgeschichte

Anders als bei Nashörnern und Elefanten ist der Evolutionsbaum der Nilpferde im Mysterium verwurzelt. Moderne Flusspferde teilten einen letzten gemeinsamen Vorfahren oder „Concestor“ mit modernen Walen, und diese vermutete Art lebte vor etwa 60 Millionen Jahren in Eurasien, nur fünf Millionen Jahre nach dem Aussterben der Dinosaurier. Dennoch gibt es zig Millionen Jahre mit wenig oder keinen fossilen Beweisen, die den größten Teil des Känozoikums abdecken. bis die ersten identifizierbaren „Nilpferde“ wie Anthracotherium und Kenyapotamus auftauchen.

Der Zweig, der zur modernen Nilpferdgattung führt, spaltete sich vor weniger als 10 Millionen Jahren von dem Zweig ab, der zum Zwergflusspferd (Gattung Choeropsis ) führte. Das Zwergflusspferd in Westafrika wiegt weniger als 500 Pfund, sieht aber ansonsten unheimlich aus wie ein Flusspferd in voller Größe.

 

Erhaltungszustand

Die Interne Union für Naturschutz schätzt, dass es in Zentral- und Südafrika 115.000 bis 130.000 Flusspferde gibt, ein deutlicher Rückgang ihrer Volkszählungszahlen in prähistorischen Zeiten. Sie klassifizieren Flusspferde als „gefährdet“ und erleben einen anhaltenden Rückgang von Fläche, Ausmaß und Qualität des Lebensraums.

 

Bedrohungen

Nilpferde leben ausschließlich in Afrika südlich der Sahara (obwohl sie früher weiter verbreitet waren). Ihre Zahl ist im Kongo in Zentralafrika am stärksten zurückgegangen, wo Wilderer und hungrige Soldaten nur etwa 1.000 Flusspferde von einer früheren Bevölkerung von fast 30.000 Menschen übrig gelassen haben. Im Gegensatz zu Elefanten, die für ihr Elfenbein geschätzt werden, haben Flusspferde den Händlern mit Ausnahme ihrer riesigen Zähne, die manchmal als Elfenbeinersatz verkauft werden, nicht viel zu bieten.

Eine weitere direkte Bedrohung für das Nilpferd ist der Verlust des Lebensraums. Flusspferde brauchen das ganze Jahr über Wasser, zumindest Schlammlöcher, um ihre Haut zu pflegen. Sie brauchen aber auch Weideland, und diese Gebiete sind infolge der durch den Klimawandel verursachten Wüstenbildung vom Verschwinden bedroht.

 

Quellen

  • Barklow, William E. “ Amphibische Kommunikation mit Klang bei Flusspferden, Hippopotamus Amphibius .“ Animal Behaviour 68.5 (2004): 1125–32. Drucken.
  • Eltringham, S. Keith. „3.2: Das gemeine Nilpferd (Hippopotamus Amphibius).“ Schweine, Pekaris und Flusspferde: Aktionsplan zur Statuserhebung und Erhaltung . Ed. Oliver, William LR Gland, Schweiz: Internationale Union für Naturschutz und natürliche Ressourcen, 1993. Print.
  • Lewison, R. und J. Pluhácek. “ Hippopotamus amphibius .“ Die Rote Liste der bedrohten Arten der IUCN .e.T10103A18567364, 2017. 
  • Walzer, Chris und Gabrielle Stalder. “ Kapitel 59 – Hippopotamidae (Hippopotamus) .“ Fowler’s Zoo und Wild Animal Medicine, Band 8 . Eds. Miller, R. Eric und Murray E. Fowler. St. Louis: WB Saunders, 2015. 584–92. Drucken.

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