Geschichte & Kultur

Karl Dönitz – Bio des Zweiten Weltkriegs Deutscher Marinekommandant

Karl Doenitz, der Sohn von Emil und Anna Dönitz, wurde am 16. September 1891 in Berlin geboren. Nach seiner Ausbildung trat er am 4. April 1910 als Seekadett in die Kaiserliche Marine ein und wurde zum Midshipman a befördert Jahr später. Als begabter Offizier absolvierte er seine Prüfungen und wurde am 23. September 1913 als stellvertretender Leutnant eingesetzt. In den Jahren vor dem Ersten Weltkrieg wurde Dönitz dem Mittelkreuzer SMS Breslau zugeteilt und im Mittelmeer eingesetzt. Der Auftrag des Schiffes war auf den Wunsch Deutschlands zurückzuführen, nach den Balkankriegen in der Region präsent zu sein.

 

Erster Weltkrieg

Mit Beginn der Feindseligkeiten im August 1914 wurde Breslau und dem Schlachtkreuzer SMS Goeben befohlen, die alliierte Schifffahrt anzugreifen. Von französischen und britischen Kriegsschiffen daran gehindert, bombardierten die deutschen Schiffe unter dem Kommando von Konteradmiral Wilhelm Anton Souchon die französischen algerischen Häfen Bône und Philippeville, bevor sie nach Messina abfuhren, um dort Kohle zu sammeln. Vom Hafen aus wurden die deutschen Schiffe von alliierten Streitkräften über das Mittelmeer gejagt.

Als beide Schiffe am 10. August in die Dardanellen einfuhren, wurden sie zur osmanischen Marine versetzt, ihre deutschen Besatzungen blieben jedoch an Bord. In den nächsten zwei Jahren diente Dönitz an Bord als Kreuzer, heute bekannt als  Midilli, der gegen die Russen im Schwarzen Meer operierte. Er wurde im März 1916 zum Oberleutnant befördert und befehligte einen Flugplatz auf den Dardanellen. Gelangweilt von diesem Auftrag beantragte er einen Transfer zum U-Boot-Dienst, der im Oktober gewährt wurde.

 

U-Boote

Dönitz wurde als Wachoffizier an Bord der U-39 eingesetzt und lernte sein neues Handwerk, bevor er im Februar 1918 das Kommando über die UC-25 erhielt. Im September kehrte Dönitz als Kommandeur der UB-68 ins Mittelmeer zurück . Einen Monat nach seinem neuen Kommando hatte Dönitz ‚U-Boot mechanische Probleme und wurde von britischen Kriegsschiffen in der Nähe von Malta angegriffen und versenkt. Auf der Flucht wurde er gerettet und in den letzten Kriegsmonaten gefangen genommen. Dönitz wurde nach Großbritannien gebracht und in einem Lager in der Nähe von Sheffield festgehalten. Im Juli 1919 zurückgeführt, kehrte er im folgenden Jahr nach Deutschland zurück und versuchte, seine Seekarriere fortzusetzen. Als er in die Marine der Weimarer Republik eintrat, wurde er am 21. Januar 1921 zum Leutnant ernannt.

 

Zwischenkriegsjahre

Dönitz wechselte zu Torpedobooten, stieg durch die Reihen auf und wurde 1928 zum Oberleutnant befördert. Fünf Jahre später wurde Dönitz zum Kommandeur ernannt und erhielt das Kommando über den Kreuzer Emden . Emden, ein Trainingsschiff für Marinekadetten, führte jährliche Weltkreuzfahrten durch. Nach der Wiedereinführung von U-Booten in die deutsche Flotte wurde Dönitz im September 1935 zum Kapitän befördert und erhielt das Kommando über die 1. U-Boot-Flottille, die aus U-7 , U-8 und U-9 bestand . Obwohl Doenitz anfänglich besorgt über die Fähigkeiten früher britischer Sonarsysteme wie ASDIC war, wurde er zu einem führenden Verfechter der U-Boot-Kriegsführung.

 

Neue Strategien und Taktiken

1937 begann Dönitz, sich dem maritimen Denken der Zeit zu widersetzen, das auf den Flottentheorien des amerikanischen Theoretikers Alfred Thayer Mahan beruhte. Anstatt U-Boote zur Unterstützung der Schlachtflotte einzusetzen, plädierte er dafür, sie in einer rein kommerziellen Razzia-Rolle einzusetzen. Als solches setzte sich Dönitz dafür ein, die gesamte deutsche Flotte auf U-Boote umzustellen, da er glaubte, dass eine Kampagne zum Untergang von Handelsschiffen Großbritannien schnell aus zukünftigen Kriegen herausholen könnte.

Dönitz führte die Gruppenjagd, die „Wolfsrudel“ -Taktik des Ersten Weltkriegs sowie die Forderung nach nächtlichen Oberflächenangriffen auf Konvois wieder ein und glaubte, dass Fortschritte in Radio und Kryptographie diese Methoden effektiver machen würden als in der Vergangenheit. Er bildete seine Besatzungen unermüdlich aus und wusste, dass U-Boote in zukünftigen Konflikten die wichtigste Marinewaffe Deutschlands sein würden. Seine Ansichten brachten ihn häufig in Konflikt mit anderen deutschen Marineführern wie Admiral Erich Raeder, der an die Erweiterung der Oberflächenflotte der Kriegsmarine glaubte.

 

Der Zweite Weltkrieg beginnt

Dönitz wurde zum Commodore befördert und erhielt am 28. Januar 1939 das Kommando über alle deutschen U-Boote. Er begann sich auf den Krieg vorzubereiten, als die Spannungen mit Großbritannien und Frankreich zunahmen. Mit dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs im September besaß Dönitz nur 57 U-Boote, von denen nur 22 moderne Typ VII waren. Dönitz wurde gezwungen, seine Handelskampagne von Raeder und Hitler, die Angriffe gegen die Royal Navy wünschten, nicht vollständig zu starten . Während seine U-Boote Erfolge beim Versenken des Flugzeugträgers HMS Courageous und der Schlachtschiffe HMS Royal Oak und HMS Barham erzielten und das Schlachtschiff HMS Nelson beschädigten , entstanden Verluste, da die Marineziele stärker verteidigt wurden. Diese reduzierten seine ohnehin schon kleine Flotte weiter.

 

Schlacht am Atlantik

Seine U-Boote wurden am 1. Oktober zum Konteradmiral befördert und griffen weiterhin britische Marine- und Handelsziele an. Dönitz wurde im September 1940 zum Vizeadmiral ernannt und begann mit der Ankunft einer größeren Anzahl von Typ VIIs zu expandieren. Seine U-Boote konzentrierten sich auf den Handelsverkehr und begannen, die britische Wirtschaft zu schädigen. Dönitz ‚Besatzungen koordinierten U-Boote per Funk mithilfe verschlüsselter Nachrichten und versenkten immer mehr Tonnage der Alliierten. Mit dem Eintritt der Vereinigten Staaten in den Krieg im Dezember 1941 begann er die Operation Drumbeat, die auf die alliierte Schifffahrt vor der Ostküste abzielte.

Beginnend mit nur neun U-Booten erzielte die Operation mehrere Erfolge und enthüllte die Unvorbereitetheit der US-Marine für die U-Boot-Abwehr. Bis 1942, als sich weitere U-Boote der Flotte anschlossen, konnte Dönitz seine Wolfsrudeltaktik vollständig umsetzen, indem er U-Boot-Gruppen gegen alliierte Konvois richtete. Die Angriffe verursachten schwere Verluste und verursachten eine Krise für die Alliierten. Als sich die britische und amerikanische Technologie 1943 verbesserte, begannen sie mehr Erfolg bei der Bekämpfung von Dönitz ‚U-Booten zu haben. Infolgedessen drängte er weiter auf neue U-Boot-Technologie und fortschrittlichere U-Boot-Designs.

 

Großadmiral

Dönitz wurde am 30. Januar 1943 zum Großadmiral befördert und ersetzte Raeder als Oberbefehlshaber der Kriegsmarine. Da nur noch begrenzte Oberflächeneinheiten übrig waren, verließ er sich auf sie als „Flotte im Sein“, um die Alliierten abzulenken, während er sich auf die U-Boot-Kriegsführung konzentrierte. Während seiner Amtszeit produzierten deutsche Designer einige der fortschrittlichsten U-Boot-Entwürfe des Krieges, darunter den Typ XXI. Trotz erfolgreicher Erfolge wurden die U-Boote von Dönitz im Verlauf des Krieges langsam aus dem Atlantik vertrieben, da die Alliierten Sonar und andere Technologien sowie Ultra-Funkabhörgeräte verwendeten, um sie zu jagen und zu versenken.

 

Führer von Deutschland

Als sich die Sowjets Berlin näherten, beging Hitler am 30. April 1945 Selbstmord. In seinem Testament befahl er, dass Dönitz ihn als Führer Deutschlands durch den Titel eines Präsidenten ersetzte. Eine überraschende Wahl, es wird angenommen, dass Dönitz ausgewählt wurde, da Hitler glaubte, dass die einzige Marine ihm treu geblieben war. Obwohl Joseph Goebbels zu seinem Kanzler ernannt wurde, beging er am nächsten Tag Selbstmord. Am 1. Mai wählte Dönitz Graf Ludwig Schwerin von Krosigk zum Kanzler und versuchte, eine Regierung zu bilden. Die Regierung von Dönitz mit Hauptsitz in Flensburg nahe der dänischen Grenze setzte sich für die Loyalität der Armee ein und ermutigte die deutschen Truppen, sich eher den Amerikanern und Briten als den Sowjets zu ergeben.

Dönitz ermächtigte die deutschen Streitkräfte in Nordwesteuropa, sich am 4. Mai zu ergeben, und wies Generaloberst Alfred Jodl an, das Instrument der bedingungslosen Kapitulation am 7. Mai zu unterzeichnen. Von den Alliierten nicht anerkannt, regierte seine Regierung nach der Kapitulation nicht mehr und wurde am Mai in Flensburg gefangen genommen 23. Dönitz wurde verhaftet und als starker Befürworter des Nationalsozialismus und Hitlers angesehen. Infolgedessen wurde er als großer Kriegsverbrecher angeklagt und in Nürnberg vor Gericht gestellt.

 

Letzte Jahre

Dort wurde Dönitz Kriegsverbrechen und Verbrechen gegen die Menschlichkeit vorgeworfen, die sich hauptsächlich auf den Einsatz uneingeschränkter U-Boot-Kriegsführung und die Erteilung von Befehlen zur Ignorierung von Überlebenden im Wasser bezogen. Wegen der Planung und Durchführung eines Angriffskrieges und von Verbrechen gegen die Kriegsgesetze für schuldig befunden, wurde ihm das Todesurteil erspart, als der amerikanische Admiral Chester W. Nimitz eine eidesstattliche Erklärung zur Unterstützung des uneingeschränkten U-Boot-Krieges (der gegen die Japaner eingesetzt worden war) vorlegte im Pazifik) und aufgrund der britischen Anwendung einer ähnlichen Politik im Skagerrak.

Infolgedessen wurde Dönitz zu zehn Jahren Gefängnis verurteilt. Eingesperrt in Spandau Gefängnis, er am 1. Oktober veröffentlicht wurde, 1956 bis Aumühle Ausscheidende im Norden der Bundesrepublik Deutschland. er konzentrierte sich auf seine Memoiren in dem Titel Schreiben Zehn Jahre und zwanzig Tagen . Er blieb bis zu seinem Tod am 24. Dezember 1980 im Ruhestand.

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