Geschichte & Kultur

Die französischen Revolutions- und Napoleonischen Kriege

Der Französische Unabhängigkeitskrieg und der Napoleonische Krieg begannen 1792, nur drei Jahre nach Beginn der Französischen Revolution. In den französischen Revolutionskriegen wurde Frankreich schnell zu einem globalen Konflikt und kämpfte gegen Koalitionen europäischer Verbündeter. Dieser Ansatz setzte sich mit dem Aufstieg Napoleons Bonapartes und dem Beginn der Napoleonischen Kriege im Jahr 1803 fort. Obwohl Frankreich in den ersten Jahren des Konflikts militärisch an Land dominierte, verlor es schnell die Vormachtstellung der Meere an die Royal Navy. Frankreich wurde durch gescheiterte Kampagnen in Spanien und Russland geschwächt und schließlich 1814 und 1815 überwunden.

 

Ursachen der Französischen Revolution

Sturm auf die Bastille.Fortinbras / Flickr / CC BY-NC-SA 2.0

 

Die Französische Revolution war das Ergebnis einer Hungersnot, einer großen Finanzkrise und unfairer Steuern in Frankreich. Da Ludwig XVI. Die Finanzen der Nation nicht reformieren konnte, berief er die Generalstände ein, um sich 1789 zu treffen, in der Hoffnung, zusätzliche Steuern zu genehmigen. In Versailles versammelte sich der Dritte Stand (the Commons) zur Nationalversammlung und kündigte am 20. Juni an, dass er sich erst auflösen werde, wenn Frankreich eine neue Verfassung habe. Mit hoher Stimmung gegen die Monarchie stürmten die Pariser am 14. Juli die Bastille, ein königliches Gefängnis. Mit der Zeit machte sich die königliche Familie zunehmend Sorgen um die Ereignisse und versuchte im Juni 1791 zu fliehen. Gefangen genommen in Varennes, Louis und Die Versammlung versuchte eine konstitutionelle Monarchie, scheiterte jedoch.

 

Krieg der Ersten Koalition

Schlacht von Valmy.Horace Vernet – Die Nationalgalerie / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Als sich die Ereignisse in Frankreich abspielten, beobachteten die Nachbarn besorgt und bereiteten sich auf den Krieg vor. Die Franzosen waren sich dessen bewusst und erklärten Österreich am 20. April 1792 erstmals den Krieg. Die ersten Kämpfe verliefen schlecht, da die französischen Truppen flohen. Österreichische und preußische Truppen zogen nach Frankreich, wurden aber im September in Valmy festgehalten . Französische Truppen fuhren in die österreichischen Niederlande und gewannen im November in Jemappes. Im Januar hingerichtete die revolutionäre Regierung Ludwig XVI., Was dazu führte, dass Spanien, Großbritannien und die Niederlande in den Krieg eintraten. Mit der Masseneinberufung begannen die Franzosen eine Reihe von Kampagnen, mit denen sie an allen Fronten territoriale Gewinne erzielten und 1795 Spanien und Preußen aus dem Krieg stießen. Österreich bat zwei Jahre später um Frieden.

 

Krieg der zweiten Koalition

Schlacht am Nil.TonyBaggett / Getty Images

 

Trotz der Verluste seiner Verbündeten blieb Großbritannien im Krieg mit Frankreich und bildete 1798 eine neue Koalition mit Russland und Österreich. Als die Feindseligkeiten wieder aufgenommen wurden, begannen die französischen Streitkräfte Kampagnen in Ägypten, Italien, Deutschland, der Schweiz und den Niederlanden. Die Koalition erzielte einen frühen Sieg, als die französische Flotte in der Schlacht am Nil im August geschlagen wurde. 1799 waren die Russen in Italien erfolgreich, verließen die Koalition jedoch später in diesem Jahr nach einem Streit mit den Briten und einer Niederlage in Zürich. Die Kämpfe drehten sich 1800 mit französischen Siegen in Marengo und Hohenlinden. Letzterer öffnete den Weg nach Wien und zwang die Österreicher, um Frieden zu bitten. 1802 unterzeichneten die Briten und Franzosen den Vertrag von Amiens und beendeten den Krieg.

 

Krieg der dritten Koalition

Napoleon in der Schlacht von Austerlitz.Francois Gerard / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Der Frieden war von kurzer Dauer und Großbritannien und Frankreich nahmen 1803 die Kämpfe wieder auf. Unter der Führung von Napoleon Bonaparte, der sich 1804 zum Kaiser krönte, planten die Franzosen eine Invasion Großbritanniens, während London daran arbeitete, eine neue Koalition mit Russland, Österreich und Europa aufzubauen Schweden. Die erwartete Invasion wurde vereitelt, als Vizeadmiral Lord Horatio Nelson  im Oktober 1805  eine kombinierte französisch-spanische Flotte in Trafalgar besiegte . Dieser Erfolg wurde durch eine österreichische Niederlage in Ulm ausgeglichen. Napoleon eroberte Wien und zerschmetterte  am 2. Dezember eine russisch-österreichische Armee in Austerlitz. Österreich wurde erneut besiegt und verließ die Koalition, nachdem es den Vertrag von Pressburg unterzeichnet hatte. Während die französischen Streitkräfte an Land dominierten, behielt die Royal Navy die Kontrolle über die Meere. .

 

Krieg der vierten Koalition

Napoleon auf dem Feld in der Schlacht von Eylau.Antoine-Jean Gros / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Kurz nach Österreichs Abreise wurde eine Vierte Koalition gebildet, an der Preußen und Sachsen teilnahmen. Als Preußen im August 1806 in den Konflikt eintrat, zog es um, bevor die russischen Streitkräfte mobilisieren konnten. Im September startete Napoleon einen massiven Angriff gegen Preußen und zerstörte im folgenden Monat seine Armee in Jena und Auerstadt. Als Napoleon nach Osten fuhr, stieß er die russischen Streitkräfte in Polen zurück und kämpfte im Februar 1807 in Eylau gegen ein blutiges Unentschieden. Im Frühjahr nahm er den Feldzug wieder auf und verlegte die Russen nach Friedland. Diese Niederlage veranlasste Zar Alexander I., die Verträge von Tilsit im Juli abzuschließen. Durch diese Abkommen wurden Preußen und Russland französische Verbündete.

 

Krieg der Fünften Koalition

Napoleon in der Schlacht von Wagram.Horace Vernet / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Im Oktober 1807 überquerten französische Truppen die Pyrenäen nach Spanien, um das kontinentale System Napoleons durchzusetzen , das den Handel mit den Briten blockierte. Diese Aktion begann, was der Halbinselkrieg werden sollte, und wurde im nächsten Jahr von einer größeren Streitmacht und Napoleon gefolgt. Während die Briten für die Spanier und Portugiesen arbeiteten, bewegte sich Österreich in Richtung Krieg und trat einer neuen Fünften Koalition bei. Als die österreichischen Streitkräfte 1809 gegen die Franzosen marschierten, wurden sie schließlich nach Wien zurückgedrängt. Nach einem Sieg über die Franzosen in Aspern-Essling im Mai wurden sie im Juli in Wagram schwer geschlagen. Österreich war erneut zum Frieden gezwungen und unterzeichnete den Strafvertrag von Schönbrunn. Im Westen wurden britische und portugiesische Truppen in Lissabon festgehalten.

 

Krieg der Sechsten Koalition

Napoleons Abdankung.Francois Bouchot – Joconde-Datenbank / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Während die Briten zunehmend in den Halbinselkrieg verwickelt wurden, begann Napoleon eine massive Invasion Russlands zu planen. Nachdem er in den Jahren seit Tilsit ausgefallen war, griff er im Juni 1812 Russland an. Er kämpfte gegen die Taktik der verbrannten Erde, gewann einen kostspieligen Sieg in Borodino und eroberte Moskau, musste sich jedoch zurückziehen, als der Winter kam. Da die Franzosen die meisten ihrer Männer auf dem Rückzug verloren, bildete sich eine Sechste Koalition aus Großbritannien, Spanien, Preußen, Österreich und Russland. Napoleon baute seine Streitkräfte wieder auf und gewann in Lutzen, Bautzen und Dresden, bevor er im Oktober 1813 in Leipzig von den Alliierten überwältigt wurde. Napoleon wurde nach Frankreich zurückgedrängt und am 6. April 1814 zur Abdankung gezwungen Vertrag von Fontainebleau.

 

Krieg der Siebten Koalition

Britische Kavallerie greift in der Schlacht von Waterloo an.Elizabeth Thompson / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Nach der Niederlage Napoleons beriefen Mitglieder der Koalition den Wiener Kongress ein, um die Nachkriegswelt zu skizzieren. Napoleon war im Exil unglücklich, entkam und landete am 1. März 1815 in Frankreich. Als er nach Paris marschierte, baute er eine Armee auf, als er mit Soldaten reiste, die zu seinem Banner strömten. Er versuchte, die Koalitionsarmeen anzugreifen, bevor sie sich vereinigen konnten, und verpflichtete die Preußen am 16. Juni in Ligny und Quatre Bras. Zwei Tage später griff Napoleon die Armee des Herzogs von Wellington in der Schlacht von Waterloo an. Napoleon wurde von Wellington und der Ankunft der Preußen besiegt und floh nach Paris, wo er am 22. Juni erneut abdanken musste. Napoleon ergab sich den Briten und wurde nach St. Helena verbannt, wo er 1821 starb.

 

Nachwirkungen des Französischen Unabhängigkeitskrieges und des Napoleonischen Krieges

Wiener Kongress
Wiener Kongress.Jean-Baptiste Isabey / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

Der Wiener Kongress schloss im Juni 1815 ab und skizzierte neue Grenzen für Staaten in Europa und stellte ein wirksames Kräfteverhältnis her, das den Frieden in Europa für den Rest des Jahrhunderts weitgehend aufrechterhielt. Die Napoleonischen Kriege wurden offiziell durch den Vertrag von Paris beendet, der am 20. November 1815 unterzeichnet wurde. Mit Napoleons Niederlage endeten 23 Jahre nahezu kontinuierlicher Kriegsführung und Ludwig XVIII. Wurde auf den französischen Thron gesetzt. Der Konflikt löste auch weitreichende rechtliche und soziale Veränderungen aus, markierte das Ende des Heiligen Römischen Reiches und inspirierte nationalistische Gefühle in Deutschland und Italien. Mit der Niederlage Frankreichs wurde Großbritannien zur dominierenden Macht der Welt, eine Position, die es für das nächste Jahrhundert innehatte.

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