Geschichte & Kultur

Schlacht von Valmy in den französischen Unabhängigkeitskriegen

Die Schlacht von Valmy wurde am 20. September 1792 während des Krieges der Ersten Koalition (1792-1797) ausgetragen.

 

Armeen und Kommandanten

Französisch

  • General Charles François Dumouriez
  • General François Christophe Kellermann
  • 47.000 Männer

Alliierte

  • Karl Wilhelm Ferdinand, Herzog von Braunschweig
  • 35.000 Männer

 

Hintergrund

Als 1792 der revolutionäre Eifer Paris erschütterte, bewegte sich die Versammlung in Richtung eines Konflikts mit Österreich. Die französischen Revolutionäre erklärten am 20. April den Krieg und rückten in die österreichischen Niederlande ( Belgien. vor. Bis Mai und Juni wurden diese Bemühungen von den Österreichern leicht zurückgeschlagen, und die französischen Truppen gerieten in Panik und flohen trotz noch geringerer Opposition. Während die Franzosen zappelten, kam ein antirevolutionäres Bündnis zusammen, das sich aus Streitkräften aus Preußen und Österreich sowie französischen Emigranten zusammensetzte. Diese Truppe versammelte sich in Koblenz und wurde von Karl Wilhelm Ferdinand, Herzog von Braunschweig, angeführt.

Braunschweig gilt als einer der besten Generäle des Tages und wurde vom König von Preußen, Friedrich Wilhelm II., Begleitet. Braunschweig rückte langsam vor und wurde im Norden von einer österreichischen Truppe unter der Führung des Grafen von Clerfayt und im Süden von preußischen Truppen unter Fürst zu Hohenlohe-Kirchberg unterstützt. Er überquerte die Grenze und eroberte Longwy am 23. August, bevor er am 2. September Verdun einnahm. Mit diesen Siegen war der Weg nach Paris praktisch frei. Aufgrund der revolutionären Umwälzungen waren die Organisation und das Kommando der französischen Streitkräfte in der Region den größten Teil des Monats im Fluss.

Diese Übergangsphase endete schließlich mit der Ernennung von General Charles Dumouriez zum Leiter des Armée du Nord am 18. August und der Auswahl von General François Kellermann als Kommandeur des Armée du Centre am 27. August. Nachdem das Oberkommando festgelegt war, wies Paris Dumouriez an, anzuhalten Brunswicks Vormarsch. Obwohl Braunschweig die Befestigungen der französischen Grenze durchbrochen hatte, sah er sich immer noch mit dem Durchqueren der zerbrochenen Hügel und Wälder der Argonne konfrontiert. Als Dumouriez die Situation einschätzte, entschied er sich, dieses günstige Terrain zu nutzen, um den Feind zu blockieren.

 

Verteidigung der Argonne

Als Dumouriez begriff, dass sich der Feind langsam bewegte, rannte er nach Süden, um die fünf Pässe durch die Argonne zu blockieren. General Arthur Dillon wurde befohlen, die beiden südlichen Pässe bei Lachalade und les Islettes zu sichern. In der Zwischenzeit marschierten Dumouriez und seine Hauptstreitkräfte, um Grandpré und Croix-aux-Bois zu besetzen. Eine kleinere französische Truppe zog aus dem Westen ein, um den Nordpass in Le Chesne zu halten. Als Brunswick von Verdun nach Westen drängte, war er überrascht, am 5. September in les Islettes befestigte französische Truppen zu finden. Er war nicht bereit, einen Frontalangriff durchzuführen, und wies Hohenlohe an, den Pass unter Druck zu setzen, während er die Armee nach Grandpré brachte.

Währenddessen fand Clerfayt, der aus Stenay vorgerückt war, in Croix-aux Bois nur leichten französischen Widerstand. Die Österreicher vertrieben den Feind, sicherten das Gebiet und besiegten am 14. September einen französischen Gegenangriff. Der Verlust des Passes zwang Dumouriez, Grandpré zu verlassen. Anstatt sich nach Westen zurückzuziehen, entschied er sich, die beiden südlichen Pässe zu halten und nahm eine neue Position im Süden ein. Auf diese Weise hielt er die feindlichen Streitkräfte gespalten und blieb eine Bedrohung, sollte Braunschweig versuchen, Paris anzugreifen. Als Braunschweig gezwungen war, für Lieferungen zu pausieren, hatte Dumouriez Zeit, eine neue Position in der Nähe von Sainte-Menehould einzurichten.

 

Die Schlacht von Valmy

Als Braunschweig durch Grandpré vorrückte und von Norden und Westen auf diese neue Position hinabstieg, sammelte Dumouriez alle seine verfügbaren Streitkräfte nach Sainte-Menehould. Am 19. September wurde er durch zusätzliche Truppen seiner Armee sowie durch die Ankunft von Kellermann mit Männern der Army du Centre verstärkt. In dieser Nacht beschloss Kellermann, seine Position am nächsten Morgen nach Osten zu verlagern. Das Gelände in der Gegend war offen und besaß drei Bereiche mit erhöhtem Boden. Die erste befand sich in der Nähe der Straßenkreuzung in La Lune, die nächste im Nordwesten.

Dieser Kamm, der von einer Windmühle überragt wurde, befand sich in der Nähe des Dorfes Valmy und wurde im Norden von weiteren Höhen flankiert, die als Mont Yvron bekannt sind. Als Kellermanns Männer am frühen 20. September ihre Bewegung begannen, wurden preußische Kolonnen im Westen gesichtet. Französische Truppen stellten schnell eine Batterie in La Lune auf und versuchten, die Höhen zu halten, wurden aber zurückgetrieben. Diese Aktion verschaffte Kellermann genügend Zeit, um seinen Hauptkörper auf dem Kamm in der Nähe der Windmühle einzusetzen. Hier wurden sie von Brigadegeneral Henri Stengels Männern aus Dumouriez ‚Armee unterstützt, die nach Norden zogen, um den Mont Yvron zu halten.

Trotz der Anwesenheit seiner Armee konnte Dumouriez Kellermann wenig direkte Unterstützung bieten, da sein Landsmann eher an seiner Front als an seiner Flanke stationiert war. Die Situation wurde durch das Vorhandensein eines Sumpfes zwischen den beiden Kräften weiter erschwert. Dumouriez konnte keine direkte Rolle in den Kämpfen spielen und löste Einheiten ab, um Kellermanns Flanken zu unterstützen und in den alliierten Rücken zu stürmen. Der Morgennebel plagte die Operationen, aber gegen Mittag hatte er sich verzogen, sodass die beiden Seiten die entgegengesetzten Linien mit den Preußen auf dem La Lune-Kamm und den Franzosen um die Windmühle und den Mont Yvron sehen konnten.

Die Alliierten glaubten, dass die Franzosen wie bei anderen jüngsten Aktionen fliehen würden, und begannen ein Artillerie-Bombardement, um sich auf einen Angriff vorzubereiten. Dies wurde durch Gegenfeuer der französischen Kanonen erreicht. Der Elite-Arm der französischen Armee, die Artillerie, hatte einen höheren Prozentsatz ihres Offizierskorps vor der Revolution behalten. Gegen 13 Uhr verursachte das Artillerie-Duell aufgrund der großen Entfernung (ca. 2.600 Meter) zwischen den Linien nur geringen Schaden. Trotzdem hatte es einen starken Einfluss auf Braunschweig, der sah, dass die Franzosen nicht leicht brechen würden und dass jeder Vormarsch über das offene Feld zwischen den Kämmen schwere Verluste erleiden würde.

Obwohl Brunswick nicht in der Lage war, schwere Verluste auszugleichen, befahl er dennoch, drei Angriffssäulen zu bilden, um die französische Entschlossenheit zu testen. Er lenkte seine Männer nach vorne und stoppte den Angriff, als er sich um 200 Schritte bewegt hatte, nachdem er gesehen hatte, dass die Franzosen sich nicht zurückziehen würden. Von Kellermann versammelt, sangen sie „Vive la Nation!“ Gegen 14 Uhr wurden weitere Anstrengungen unternommen, nachdem Artilleriefeuer drei Caissons in den französischen Linien zur Detonation gebracht hatte. Nach wie vor wurde dieser Vormarsch gestoppt, bevor er Kellermanns Männer erreichte. Die Schlacht blieb eine Pattsituation, bis Braunschweig gegen 16 Uhr einen Kriegsrat einberief und erklärte: „Wir kämpfen hier nicht.“

 

Nachwirkungen von Valmy

Aufgrund der Art der Kämpfe in Valmy waren die Verluste relativ gering. Die Alliierten erlitten 164 Tote und Verwundete und die Franzosen etwa 300. Obwohl Braunschweig dafür kritisiert wurde, den Angriff nicht zu forcieren, war er nicht in der Lage, einen blutigen Sieg zu erringen in der Lage sein, die Kampagne fortzusetzen. Nach der Schlacht fiel Kellermann in eine günstigere Position zurück und beide Seiten begannen Verhandlungen über politische Fragen. Diese erwiesen sich als erfolglos und die französischen Streitkräfte begannen, ihre Linien um die Alliierten herum auszudehnen. Schließlich hatte Braunschweig am 30. September keine andere Wahl, als sich in Richtung Grenze zurückzuziehen.

Obwohl die Verluste gering waren, gilt Valmy aufgrund des Kontextes, in dem es ausgetragen wurde, als eine der wichtigsten Schlachten in der Geschichte. Der französische Sieg bewahrte die Revolution effektiv und verhinderte, dass äußere Mächte sie entweder zerschlagen oder zu noch größeren Extremen zwingen konnten. Am nächsten Tag wurde die französische Monarchie abgeschafft und am 22. September die Erste Französische Republik erklärt.

 

Quellen:

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