Geschichte & Kultur

Hideki Tojo

Am 23. Dezember 1948 hingerichteten die Vereinigten Staaten einen gebrechlichen Mann mit Brille von fast 64 Jahren. Der Gefangene Hideki Tojo war vom Tokyo War Crimes Tribunal wegen Kriegsverbrechen verurteilt worden, und er würde der ranghöchste Offizier aus Japan sein. der hingerichtet werden sollte. Bis zu seinem Tod behauptete Tojo: „Der Krieg in Ostasien war gerechtfertigt und gerecht.“ Er entschuldigte sich jedoch für die Gräueltaten japanischer Truppen während des Zweiten Weltkriegs.

 

Wer war Hideki Tojo?

Hideki Tojo (30. Dezember 1884 – 23. Dezember 1948) war eine führende Persönlichkeit der japanischen Regierung als General der kaiserlichen japanischen Armee, Führer der Imperial Rule Assistance Association und 27. japanischer Premierminister vom 17. Oktober 1941 bis 22. Juli 1944. Es war Tojo, der als Premierminister für die Anordnung des Angriffs auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 verantwortlich war. Am Tag nach dem Angriff bat Präsident Franklin D. Roosevelt den Kongress, Japan den Krieg zu erklären und ihn offiziell zu bringen die Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg.

Hideki Tojo wurde 1884 in eine Militärfamilie mit  Samurai-  Abstammung geboren. Sein Vater gehörte zur ersten Generation von Militärs, seit die kaiserliche japanische Armee nach der Meiji-Restauration Samurai-Krieger abgelöst hatte . Tojo schloss 1915 das Army War College mit Auszeichnung ab und stieg schnell in die militärischen Reihen auf. Er war innerhalb der Armee als „Razor Tojo“ bekannt für seine bürokratische Effizienz, die strenge Liebe zum Detail und die unerschütterliche Einhaltung des Protokolls.

Er war der japanischen Nation und der Armee gegenüber äußerst loyal und wurde in seinem Aufstieg zur Führung innerhalb des japanischen Militärs und der japanischen Regierung zum Symbol für Japans Militarismus und Parochialismus. Mit seinem einzigartigen Erscheinungsbild von kurzgeschnittenen Haaren, Schnurrbart und runden Brillen wurde er zur Karikatur alliierter Propagandisten der japanischen Militärdiktatur während des Pazifikkrieges.

Am Ende des Zweiten Weltkriegs wurde Tojo verhaftet, vor Gericht gestellt, wegen Kriegsverbrechen zum Tode verurteilt und gehängt.

 

Frühe militärische Karriere

1935 übernahm Tojo das Kommando über die Kempetai oder die Militärpolizei der Kwangtung-Armee in der Mandschurei. Die Kempetai war kein gewöhnliches Kommando der Militärpolizei – sie funktionierte eher wie eine Geheimpolizei wie die Gestapo oder die Stassi. 1937 wurde Tojo erneut zum Stabschef der Kwangtung-Armee befördert. Im Juli dieses Jahres erlebte er seine einzige Kampferfahrung, als er eine Brigade in die Innere Mongolei führte. Die Japaner besiegten chinesische nationalistische und mongolische Streitkräfte und gründeten einen Marionettenstaat namens Mongol United Autonomous Government.

Bis 1938 wurde Hideki Tojo nach Toyko zurückgerufen, um als Vize-Minister der Armee im Kabinett des Kaisers zu dienen. Im Juli 1940 wurde er zum Armeeminister in der zweiten Regierung von Fumimaroe Konoe befördert. In dieser Rolle setzte sich Tojo für ein Bündnis mit Nazideutschland und auch mit dem faschistischen Italien ein. Währenddessen verschlechterten sich die Beziehungen zu den Vereinigten Staaten, als japanische Truppen nach Süden nach Indochina zogen. Obwohl Konoe Verhandlungen mit den Vereinigten Staaten in Betracht zog, trat Tojo gegen sie ein und trat für den Krieg ein, es sei denn, die Vereinigten Staaten zogen ihr Embargo für alle Exporte nach Japan zurück. Konoe war anderer Meinung und trat zurück.

 

Premierminister von Japan

Ohne seinen Posten als Armeeminister aufzugeben, wurde Tojo im Oktober 1941 zum Premierminister Japans ernannt. Zu verschiedenen Zeitpunkten während des Zweiten Weltkriegs war er auch Minister für Inneres, Bildung, Munition, Außenpolitik und Handel Industrie.

Im Dezember 1941 gab Premierminister Tojo grünes Licht für einen Plan für gleichzeitige Angriffe auf Pearl Harbor, Hawaii; Thailand; Britisch-Malaya; Singapur; Hongkong; Wake Island; Guam; und die Philippinen. Japans schneller Erfolg und die blitzschnelle Expansion des Südens machten Tojo bei den einfachen Leuten sehr beliebt.

Obwohl Tojo öffentliche Unterstützung hatte, hungrig nach Macht war und die Zügel selbst in die Hand nahm, war er nie in der Lage, eine echte faschistische Diktatur wie die seiner Helden Hitler und Mussolini zu etablieren. Die japanische Machtstruktur unter der Führung des Kaisergottes Hirohito verhinderte, dass er die vollständige Kontrolle erlangte. Selbst auf dem Höhepunkt seines Einflusses blieben das Gerichtssystem, die Marine, die Industrie und natürlich Kaiser Hirohito selbst außerhalb von Tojos Kontrolle.

Im Juli 1944 hatte sich das Kriegsgeschehen gegen Japan und gegen Hideki Tojo gewendet. Als Japan Saipan an die vorrückenden Amerikaner verlor, zwang der Kaiser Tojo aus der Macht. Nach den Atombombenanschlägen auf Hiroshima und Nagasaki im August 1945 und der Kapitulation Japans wusste Tojo, dass er wahrscheinlich von den amerikanischen Besatzungsbehörden festgenommen werden würde.

 

Prüfung und Tod

Als sich die Amerikaner näherten, ließ Tojo von einem freundlichen Arzt ein großes Kohle-X auf seine Brust zeichnen, um zu markieren, wo sein Herz war. Dann ging er in einen separaten Raum und schoss sich direkt durch die Marke. Unglücklicherweise verfehlte die Kugel irgendwie sein Herz und ging stattdessen durch seinen Magen. Als die Amerikaner ankamen, um ihn zu verhaften, fanden sie ihn auf einem Bett liegend und bluteten stark. „Es tut mir sehr leid, dass ich so lange brauche, um zu sterben“, sagte er ihnen. Die Amerikaner brachten ihn zur Notoperation und retteten ihm das Leben.

Hideki Tojo wurde vor dem Internationalen Militärgerichtshof für Fernost wegen Kriegsverbrechen angeklagt. In seinem Zeugnis nutzte er jede Gelegenheit, um seine eigene Schuld geltend zu machen, und behauptete, der Kaiser sei tadellos. Dies war praktisch für die Amerikaner, die bereits beschlossen hatten, den Kaiser aus Angst vor einem Volksaufstand nicht aufzuhängen. Tojo wurde wegen sieben Kriegsverbrechen für schuldig befunden und am 12. November 1948 durch Erhängen zum Tode verurteilt.

Tojo wurde am 23. Dezember 1948 gehängt. In seiner Schlusserklärung bat er die Amerikaner, dem japanischen Volk, das im Krieg verheerende Verluste erlitten hatte, sowie den beiden Atombomben Barmherzigkeit zu erweisen. Tojos Asche wird zwischen dem Zoshigaya-Friedhof in Tokio und dem umstrittenen Yasukuni-Schrein aufgeteilt. Er ist einer von vierzehn dort verankerten Kriegsverbrechern der Klasse A.

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