Geschichte & Kultur

Profil von Eugene V. Debs: Sozialist

Eugene V. Debs (5. November 1855 bis 20. Oktober 1926) war ein einflussreicher Organisator und Führer der amerikanischen Arbeiterbewegung, demokratischer sozialistischer politischer Aktivist und Gründungsmitglied der Industrial Workers of the World (IWW). Als Kandidat der Socialist Party of America kandidierte Debs fünf Mal für den Präsidenten der Vereinigten Staaten, einmal im Gefängnis, weil er gegen das Spionagegesetz von 1917 verstoßen hatte. Durch sein energisches Oratorium, Präsidentschaftskampagnen und sein Eintreten für die Rechte der Arbeiter wurde er einer der bekanntesten Sozialisten in der Geschichte Amerikas.

Schnelle Fakten: Eugene V. Debs

  • Voller Name : Eugene Victor Debs
  • Bekannt für : Organisator und Führer der amerikanischen Arbeiterbewegung und demokratischer sozialistischer politischer Aktivist
  • Geboren : 5. November 1855 in Terre Haute, Indiana
  • Gestorben : 20. Oktober 1926 (Herzinsuffizienz) im Alter von 70 Jahren in Elmhurst, Illinois
  • Eltern : Jean Daniel Debs und Marguerite Mari (Bettrich) Debs
  • Bildung : Öffentliche Schulen in Terre Haute. Im Alter von 14 Jahren die High School abgebrochen
  • Wichtigste Erfolge : Gründung der American Railway Union (ARU), der Industriearbeiter der Welt (IWW) und der American Socialist Party.
  • Ehefrau : Kate Metzel, verheiratet am 9. Juni 1885
  • Kinder : Keine

 

Frühes Leben und Ausbildung

Eugene Victor Debs wurde am 5. November 1855 in Terre Haute, Indiana, geboren. Sein Vater, Jean Daniel Debs, besaß eine florierende Textilfabrik und einen Fleischmarkt. Seine Mutter, Marguerite Mari (Bettrich) Debs, war aus Frankreich in die USA eingewandert.

Debs besuchte die öffentlichen Schulen von Terre Haute, brach jedoch im Alter von 14 Jahren die High School ab, um als Maler in den örtlichen Bahnhöfen zu arbeiten, und arbeitete sich 1870 bis zum Feuerwehrmann (einem Dampflokkesselbetreiber) vor.

 

Ehe und Familienleben

Debs heiratete Kate Metzel am 9. Juni 1885. Obwohl sie keine Kinder hatten, war Debs ein starker Befürworter gesetzlicher Beschränkungen der Kinderarbeit. Ihr Haus in Terre Haute befindet sich auf dem Campus der Indiana State University.

 

Frühes Engagement der Union und Eintritt in die Politik

Auf Drängen seiner Mutter verließ Debs im September 1874 seinen Job als Eisenbahnfeuerwehrmann und arbeitete als Abrechnungsangestellter bei Hulman & Cox, einem örtlichen Lebensmittelgroßhandelsunternehmen. Im Februar 1875 wurde er Gründungsmitglied der Vigo Lodge, der Bruderschaft der Lokomotivfeuerwehrmänner (BLF), und verwendete sein Gehalt von Hulman & Cox, um die junge Gewerkschaft zu fördern. 1880 zahlten die BLF-Mitglieder Debs zurück, indem sie ihn zum Großsekretär und Schatzmeister wählten.

Selbst als aufstrebender Stern in der Arbeiterbewegung wurde Debs zu einer prominenten Persönlichkeit in der Gemeinde. Als Präsident des Occidental Literary Club von Terre Haute zog er mehrere einflussreiche Personen in die Stadt, darunter Susan B. Anthony. die Verfechterin des Frauenwahlrechts .

Debs politische Karriere begann im September 1879, als er in zwei Amtszeiten als Stadtschreiber von Terre Haute gewählt wurde. Im Herbst 1884 wurde er als Demokrat für eine Amtszeit in die Generalversammlung von Indiana gewählt.

 

Sich entwickelnde Ansichten zum Arbeitsaktivismus

Die frühen Eisenbahngewerkschaften, darunter Debs ‚Bruderschaft der Lokomotivfeuerwehrmänner, waren im Allgemeinen konservativ und konzentrierten sich mehr auf Gemeinschaft als auf Arbeitnehmerrechte und Tarifverhandlungen. In den frühen 1880er Jahren widersetzte sich Debs Streiks und brachte die Ansicht zum Ausdruck, dass „Arbeit und Kapital Freunde sind“. 1951 schrieb der Historiker David A. Shannon: „Debs ‚[Wunsch] war ein Wunsch nach Frieden und Zusammenarbeit zwischen Arbeit und Kapital, aber er erwartete, dass das Management die Arbeit mit Respekt, Ehre und sozialer Gleichheit behandelt.“

Als die Eisenbahnen jedoch zu einigen der mächtigsten Unternehmen Amerikas wurden, war Debs davon überzeugt, dass die Gewerkschaften im Umgang mit dem Management einen einheitlicheren und konfrontativeren Ansatz verfolgen sollten. Seine Beteiligung am Burlington Railroad Strike von 1888, einer großen Niederlage für die Arbeit, festigte Debs zunehmend aktivistische Ansichten.

 

Debs Organisiert die American Railway Union

1893 verließ Debs seinen Posten bei der Brotherhood of Locomotive Firemen, um die American Railway Union (ARU) zu organisieren, eine der ersten industriellen Gewerkschaften in den Vereinigten Staaten, die speziell für ungelernte Arbeiter aus verschiedenen Handwerken offen ist. Anfang 1894 führte die schnell wachsende ARU mit Debs als erstem Präsidenten und seinem Mitorganisator George W. Howard als erstem Vizepräsidenten den erfolgreichen Streik und Boykott der Great Northern Railway an und gewann die meisten Forderungen der Arbeiter.

 

Der Pullman-Streik

Im Sommer 1894 wurde Debs in den großen Pullman-Streik verwickelt – einen bösartigen, weit verbreiteten Eisenbahnstreik und Boykott, der den gesamten Zugverkehr in den Bundesstaaten des Mittleren Westens der USA für mehr als drei Monate praktisch stoppte. Die Pullman Palace Car Company, die die finanzielle Panik von 1893 beschuldigte, senkte die Löhne ihrer Arbeiter um 28 Prozent. Als Reaktion darauf gaben rund 3.000 Pullman-Mitarbeiter, alle Mitglieder der ARU von Debs, ihre Arbeit auf. Gleichzeitig organisierte die ARU einen landesweiten Boykott von Pullman-Autos, um den Streik zu unterstützen. Bis Juli war fast der gesamte Zugverkehr in Staaten westlich von Detroit wegen des Boykotts eingestellt worden.

In der Anfangsphase des Streiks hatte Debs seine ARU-Mitglieder aufgefordert, den Boykott wegen des Risikos für die Gewerkschaft aufzugeben. Die Mitglieder ignorierten jedoch seine Warnungen und weigerten sich, mit Pullman-Wagen oder anderen daran befestigten Eisenbahnwaggons umzugehen – einschließlich Wagen mit US-Post. Schließlich unterstützte Debs den Boykott und veranlasste die New York Times, ihn als „Gesetzesbrecher im Allgemeinen, Feind der Menschheit“ zu bezeichnen.

Pullman Railway Strike. Kean Collection / Getty Images

Präsident
Grover Cleveland. den Debs unterstützt hatte, behauptete, die Post am Laufen zu halten , und erhielt eine gerichtliche Verfügung gegen den Streik und den Boykott. Als die Eisenbahner die Anordnung zum ersten Mal ignorierten, setzte Präsident Cleveland die US-Armee ein, um sie durchzusetzen. Während es der Armee gelang, den Streik zu brechen, wurden dabei 30 streikende Arbeiter getötet. Für seine Beteiligung am Streik als Führer der ARU wurde Debs wegen Behinderung der US-Post verurteilt und verbüßte sechs Monate im Gefängnis.

 

Debs verlässt das Gefängnis als Führer einer sozialistischen Partei 

Im Gefängnis wegen Behinderung der Post las Debs – ein langjähriger Demokrat – über die Theorien des Sozialismus in Bezug auf die Rechte der Arbeitnehmer. Sechs Monate später verließ er das Gefängnis als frommer Anhänger der internationalen sozialistischen Bewegung. Nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis im Jahr 1895 verbrachte er die letzten 30 Jahre seines Lebens damit, sich für die sozialistische Bewegung einzusetzen.

Debs gründete auf halbem Weg nichts und gründete die Sozialdemokratie Amerikas, die Sozialdemokratische Partei Amerikas und schließlich die Sozialistische Partei Amerikas. Als einer der ersten Kandidaten der Sozialistischen Partei für ein Bundesamt kandidierte Debs 1900 erfolglos für den Präsidenten der Vereinigten Staaten und erhielt nur 0,6% (87.945 Stimmen) der Volksabstimmung und keine Stimmen des Wahlkollegiums. Debs lief bei den Wahlen von 1904, 1908, 1912 und 1920, das letzte Mal aus dem Gefängnis, erfolglos weiter.

 

Gründung der IWW

Debs würde seine Rolle als organisierter Arbeiterführer am 27. Juni 1905 in Chicago, Illinois, wieder aufnehmen, als er zusammen mit „Big Bill“ Haywood, dem Führer der Western Federation of Miners, und Daniel De León, dem Führer der Socialist Labour Party, Er berief das ein, was Haywood den „Kontinentalkongress der Arbeiterklasse“ nannte. Das Ergebnis des Treffens war die Gründung der Industriearbeiter der Welt (IWW). „Wir sind hier, um die Arbeiter dieses Landes zu einer Arbeiterbewegung zusammenzuschließen, die die Emanzipation der Arbeiterklasse zum Ziel haben soll …“, sagte Haywood, und Debs fügte hinzu: „Wir sind hier, um eine so große Aufgabe zu erfüllen, dass es spricht unseren besten Gedanken an, unsere vereinten Energien, und wird unsere loyalste Unterstützung gewinnen; Eine Aufgabe, in deren Gegenwart schwache Männer ins Wanken geraten und verzweifeln könnten, vor der es jedoch unmöglich ist, sich zurückzuziehen, ohne die Arbeiterklasse zu verraten.“

 

Zurück ins Gefängnis

Als engagierter Isolationist sprach sich Debs lautstark gegen Präsident Woodrow Wilson und die Teilnahme der Vereinigten Staaten am Ersten Weltkrieg aus. In einer leidenschaftlichen Rede in Canton, Ohio, am 16. Juni 1918 forderte Debs junge amerikanische Männer auf, sich nicht für den Militärentwurf des Ersten Weltkriegs anzumelden. Debs, der von Präsident Wilson als „Verräter seines Landes“ bezeichnet wurde, wurde verhaftet und wegen zehnmaliger Verletzung des Spionagegesetzes von 1917 und des Sedition Act von 1918 angeklagt. Verfolgung des Krieges oder Förderung des Erfolgs der Feinde der Nation.

In einem öffentlich bekannt gewordenen Prozess, in dem seine Anwälte wenig Verteidigung boten, wurde Debs am 12. September 1918 für schuldig befunden und zu 10 Jahren Gefängnis verurteilt. Außerdem wurde sein Wahlrecht auf Lebenszeit verweigert.

Bei seiner Urteilsverkündung gab Debs das ab, was Historiker für seine am besten in Erinnerung gebliebene Aussage halten: „Euer Ehren, vor Jahren erkannte ich meine Verwandtschaft mit allen Lebewesen und entschied, dass ich kein bisschen besser war als der gemeinste auf Erden. Ich sagte damals, und ich sage jetzt, während es eine Unterschicht gibt, bin ich darin, und während es ein kriminelles Element gibt, bin ich davon, und während es eine Seele im Gefängnis gibt, bin ich nicht frei.“

Debs trat am 13. April 1919 in das Bundesgefängnis von Atlanta ein. Am 1. Mai wurde eine Protestparade von Gewerkschaftern, Sozialisten, Anarchisten und Kommunisten in Cleveland, Ohio, zu einem gewalttätigen Aufstand am 1. Mai 1919.

 

Gefangener und Präsidentschaftskandidat

Aus seiner Gefängniszelle in Atlanta kandidierte Debs 1920 bei den Wahlen als Präsident. Die verfassungsrechtlichen Anforderungen für die Amtszeit als Präsident schließen verurteilte Straftäter nicht aus. Er machte sich überraschend gut für einen Gefangenen und gewann 3,4% (919.799 Stimmen) der Volksabstimmung, etwas weniger als 1912, als er 6% erhielt, die höchste Stimmenzahl, die jemals ein Präsidentschaftskandidat der Sozialistischen Partei erhalten hatte.

Während er im Gefängnis war, schrieb Debs mehrere Kolumnen, die das US-Gefängnissystem kritisierten und nach seinem Tod in seinem einzigen Buch in voller Länge veröffentlicht wurden: „Mauern und Bars: Gefängnisse und Gefängnisleben im Land der Freien“.

Nachdem Präsident Wilson sich zweimal geweigert hatte, Debs eine Begnadigung des Präsidenten zu gewähren, wandelte Präsident Warren G. Harding seine Haftstrafe in die am 23. Dezember 1921 verbüßte Zeit um. Debs wurde am Weihnachtstag 1921 aus dem Gefängnis entlassen.

 

Letzte Jahre und Vermächtnis

Debs blieb nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis bis Ende 1926 in der sozialistischen Bewegung aktiv, als ihn sein schlechter Gesundheitszustand zwang, das Lindlahr Sanitarium in Elmhurst, Illinois, zu betreten. Nachdem er an Herzversagen gelitten hatte, starb er dort am 20. Oktober 1926 im Alter von 70 Jahren. Seine sterblichen Überreste wurden auf dem Highland Lawn Cemetery in Terre Haute beigesetzt.

Heute wird Debs ‚Arbeit für die Arbeiterbewegung zusammen mit seiner Opposition gegen Krieg und massive Unternehmen von amerikanischen Sozialisten verehrt. 1979 bezeichnete der unabhängige sozialistische Politiker Bernie Sanders Debs als „wahrscheinlich den effektivsten und beliebtesten Führer, den die amerikanische Arbeiterklasse jemals hatte“.

 

Bemerkenswerte Zitate

Debs, der als starker und überzeugender Redner bekannt ist, hinterließ viele denkwürdige Zitate. Einige davon sind:

  • „Zu lange haben die Arbeiter der Welt darauf gewartet, dass ein Moses sie aus der Knechtschaft he
    rausführt. Er ist nicht gekommen; er wird niemals kommen. Ich würde dich nicht herausführen, wenn ich könnte; denn wenn du herausgeführt werden könntest, könntest du wieder zurückgeführt werden. Ich möchte, dass Sie sich entscheiden, dass es nichts gibt, was Sie nicht für sich selbst tun können.“
  • „Ja, ich bin der Hüter meines Bruders. Ich bin ihm gegenüber moralisch verpflichtet, inspiriert zu sein, nicht von maudliner Sentimentalität, sondern von der höheren Pflicht, die ich mir schulde.“
  • „Der Streik ist die Waffe der Unterdrückten, der Männer, die in der Lage sind, Gerechtigkeit zu schätzen und den Mut zu haben, sich dem Unrecht zu widersetzen und für das Prinzip zu kämpfen. Die Nation hatte als Eckpfeiler einen Streik.“

 

Quellen

  • Schulte, Elizabeth. „Sozialismus nach Eugene V. Debs.“ 9. Juli 2015. SocialistWorker.org
  • „Debs Biografie.“ Die Debs Foundation
  • Shannon, David A. (1951). „Eugene V. Debs: Konservativer Arbeitsredakteur.“ Indiana Magazin der Geschichte
  • Lindsey, Almont (1964). „Der Pullman-Streik: die Geschichte eines einzigartigen Experiments und einer großen Arbeit.“ University of Chicago Press. ISBN 9780226483832.
  • „Eugene V. Debs.“ Kansas Heritage.org
  • „Sozialismus nach Eugene V. Debs.“ SocialistWorker.org
  • Greenberg, David (September 2015). „Kann Bernie den Sozialismus am Leben erhalten?“ politico.com 

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.