Geschichte & Kultur

Frühe schwarze amerikanische Dichter

Die Bürgerrechtlerin Mary Church Terrell erklärte, Paul Laurence Dunbar sei „der Dichter-Preisträger der Neger-Rasse“, auf dem Höhepunkt seines Ruhms als von der Kritik gefeierter Dichter. Dunbar untersuchte Themen wie Identität, Liebe, Erbe und Ungerechtigkeit in seinen Gedichten, die alle während der Jim Crow-Ära veröffentlicht wurden.

Dunbar war jedoch nicht der erste schwarze amerikanische Dichter. Der literarische Kanon der schwarzen Amerikaner begann tatsächlich im kolonialen Amerika.

Die früheste bekannte schwarze Amerikanerin, die ein Gedicht rezitierte, war eine 16-jährige namens Lucy Terry Prince im Jahr 1746. Obwohl ihr Gedicht erst nach 109 Jahren veröffentlicht wurde, folgten weitere Dichter.

Also, wer waren diese Dichter und wie legten diese Dichter den Grundstein für die schwarzamerikanische literarische Tradition?

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Lucy Terry Prince: Das früheste Gedicht eines schwarzen Amerikaners

Als Lucy Terry Prince 1821 starb , lautete ihr Nachruf: „Die Geläufigkeit ihrer Rede faszinierte sie überall.“ Während ihres ganzen Lebens nutzte sie die Kraft ihrer Stimme, um Geschichten zu erzählen und die Rechte ihrer Familie und ihres Eigentums zu verteidigen.

Im Jahr 1746 erlebte Prince zwei weiße Familien, die von amerikanischen Ureinwohnern angegriffen wurden. Der Kampf fand in Deerfield, Mass. Bekannt als „The Bars“. Dieses Gedicht wird von einem schwarzen Amerikaner als das früheste Gedicht angesehen. Es wurde mündlich erzählt, bis es 1855 von Josiah Gilbert Holland in History of Western Massachusetts veröffentlicht wurde .

Prince wurde in Afrika geboren, gestohlen und in Massachusetts an Ebenezer Wells versklavt. Sie wurde Lucy Terry genannt. Prince wurde während des Großen Erwachens getauft und im Alter von 20 Jahren als Christin angesehen.

Zehn Jahre nachdem Prince „Bars Fight“ rezitiert hatte, heiratete sie ihren Ehemann Abijah Prince. Als wohlhabender und freier schwarzer Amerikaner erwarb er die Freiheit von Prince, und das Paar zog nach Vermont, wo sie sechs Kinder hatten.

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Jupiter Hammon: Erster schwarzer Amerikaner, der einen literarischen Text veröffentlicht

Jupiter Hammon galt als einer der Begründer der schwarzamerikanischen Literatur und war ein Dichter, der als erster schwarzer Amerikaner seine Werke in den USA veröffentlichte.

Hammon wurde 1711 versklavt. Obwohl er nie befreit wurde, wurde Hammon Lesen und Schreiben beigebracht. 1760 veröffentlichte Hammon 1761 sein erstes Gedicht „Ein Abendgedanke: Erlösung durch Christus mit Bußschreien“. Während seines gesamten Lebens veröffentlichte Hammons mehrere Gedichte und Predigten.

Obwohl Hammon nie die Freiheit erlangte, glaubte er an die Freiheit anderer. Während des  Unabhängigkeitskrieges war Hammon Mitglied von Organisationen wie der African Society of New York City. Im Jahr 1786 präsentierte Hammon sogar „Ansprache an die Neger des Staates New York“. In seiner Rede sagte Hammon:

„Wenn wir jemals in den Himmel kommen sollten, werden wir niemanden finden, der uns vorwirft, schwarz zu sein oder Sklaven zu sein.“

Hammons Ansprache wurde mehrmals von nordamerikanischen Anti-Versklavungsgruppen des 19. Jahrhunderts wie der Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery gedruckt.

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Phillis Wheatley: Erste schwarze Frau aus den USA, die eine Gedichtsammlung veröffentlicht

Als Phillis Wheatley 1773 Gedichte zu verschiedenen religiösen und moralischen Themen veröffentlichte, war sie die zweite schwarze Amerikanerin und die erste schwarze Amerikanerin, die eine Gedichtsammlung veröffentlichte.

Wheatley wurde um 1753 in Senegambia geboren und im Alter von sieben Jahren gestohlen und nach Boston gekauft. Von der Familie Wheatley gekauft, wurde ihr Lesen und Schreiben beigebracht. Als die Familie Wheatleys Talent als Schriftstellerin erkannte, ermutigten sie sie, Gedichte zu schreiben.

Wheatly erhielt das Lob von Männern wie George Washington und dem schwarzen amerikanischen Dichterkollegen Jupiter Hammon. Ihr Ruhm verbreitete sich in den amerikanischen Kolonien und in England.

Nach dem Tod ihres Besitzers John Wheatley wurde Phillis von der Versklavung befreit. Bald darauf heiratete sie John Peters. Das Paar hatte drei Kinder, aber alle starben als Säuglinge. Und bis 1784 war auch Wheatley krank und starb.

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George Moses Horton: Erster schwarzer Amerikaner, der Gedichte im Süden veröffentlicht

1828 schrieb George Moses Horton Geschichte: Er war der erste schwarze Amerikaner, der im Süden Gedichte veröffentlichte.

Er wurde 1797 auf der Plantage von William Horton in Northampton County, NC, geboren und in jungen Jahren auf eine Tabakfarm verlegt. Während seiner Kindheit war Horton von Texten angezogen und begann Gedichte zu schreiben.

Während seiner Arbeit an der heutigen University of Chapel Hill begann Horton, Gedichte für Studenten zu verfassen und zu rezitieren, die Horton bezahlten.

1829 veröffentlichte Horton seine erste Gedichtsammlung, The Hope of Liberty. Bis 1832 hatte Horton gelernt, mit Hilfe der Frau eines Professors zu schreiben.

Im Jahr 1845 veröffentlichte Horton seine zweite Gedichtsammlung, Die poetischen Werke von George M. Horton, Der farbige Barde von North Carolina, der das Leben des Autors vorangestellt ist, das von ihm selbst geschrieben wurde.

Horton schrieb Gedichte gegen die Versklavung und wurde von Aktivisten wie William Lloyd Garrison bewundert. Er blieb bis 1865 versklavt.

Im Alter von 68 Jahren zog Horton nach Philadelphia, wo er seine Gedichte in verschiedenen Publikationen veröffentlichte.

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