Englisch

5 Wörter, die nicht bedeuten, was Sie denken, dass sie bedeuten

„Du benutzt dieses Wort immer wieder“, sagt Inigo Montoya zu Vizzini in The Princess Bride . „Ich denke nicht, dass es bedeutet, was du denkst, dass es bedeutet.“

Das Wort, das Vizzini im Film so häufig missbraucht, ist unvorstellbar . Aber es ist nicht schwer, sich andere Wörter vorzustellen, die für verschiedene Menschen unterschiedliche Bedeutungen haben. Bedeutungen, die sogar widersprüchlich sein können – im wahrsten Sinne des Wortes .

Natürlich ist es nicht ungewöhnlich, dass sich Wortbedeutungen im  Laufe der Zeit ändern. Einige Wörter (wie nett , was einst „albern“ oder „unwissend“ bedeutete) kehren sogar ihre Konnotationen um. Besonders faszinierend – und oft verwirrend – ist es, solche Veränderungen in unserer Zeit zu beobachten.

Um Ihnen zu zeigen, was wir meinen, werfen wir einen Blick auf fünf Wörter, die möglicherweise nicht das bedeuten, was Sie denken: wörtlich, fulsome, ravel, peruse und plethora .

 

Buchstäblich bedeutungslos?

Im Gegensatz zu  bildlich bedeutet das Adverb wörtlich „im wörtlichen oder strengen Sinne – Wort für Wort“. Aber viele Lautsprecher haben eine Gewohnheit, die Verwendung des Wortes ganz un wahrsten Sinne des Wortes als Verstärker. Nehmen Sie dieses Beispiel aus einer Rede des ehemaligen Vizepräsidenten Joe Biden:

Der nächste Präsident der Vereinigten Staaten wird zum bedeutendsten Moment in der amerikanischen Geschichte seit Franklin Roosevelt gebracht. Er wird eine unglaubliche Gelegenheit haben, nicht nur die Richtung Amerikas zu ändern, sondern buchstäblich die Richtung der Welt zu ändern.
(Senator Joseph Biden spricht am 23. August 2008 in Springfield, Illinois)

Obwohl die meisten Wörterbücher die entgegengesetzten Verwendungen des Wortes erkennen, argumentieren viele Verwendungsbehörden (und SNOOTs ), dass der hyperbolische Sinn des Wörtlichen seine wörtliche Bedeutung untergraben hat.

 

Voller Fulsome

Wenn Ihr Chef Sie mit „Lob“ überschüttet, gehen Sie nicht davon aus, dass eine Beförderung in Arbeit ist. In seinem traditionellen Sinne von “ offensiv schmeichelhaft oder unaufrichtig. verstanden, hat fulsome entschieden negative Konnotationen. Aber in den letzten Jahren hat fulsome die komplementärere Bedeutung von „voll“, „großzügig“ oder „reichlich“ aufgegriffen. Ist eine Definition also korrekter oder angemessener als die andere?

Guardian Style (2007), der Verwendungsleitfaden für Autoren der englischen Zeitung Guardian , beschreibt fulsome als „ein weiteres Beispiel für ein Wort, das fast nie richtig verwendet wird“. Das Adjektiv bedeutet „verführerisch, übertrieben, ekelhaft vor Übermaß“, sagt Herausgeber David Marsh, „und ist, wie manche zu glauben scheinen, kein kluges Wort für voll.“

Trotzdem erscheinen beide Sinne des Wortes regelmäßig auf den Seiten des Guardian – und fast überall sonst. Ehrungen, Lob und Entschuldigungen werden oft als „fulminant“ bezeichnet, ohne einen Hinweis auf Sarkasmus oder schlechten Willen. Aber in einer Buchbesprechung für The Independent, in der Jan Morris die Geliebte von Lord Nelson als „grotesk, fettleibig und fulminant“ beschrieb, spüren wir, dass sie die ältere Bedeutung des Wortes im Sinn hatte.

Beides kann zu Verwirrung führen. Wenn sich ein Wirtschaftsreporter für das Time Magazine an „fulminante Zeiten“ erinnert, meint er dann einfach „eine blühende Ära“ oder urteilt er über ein Zeitalter des selbstgefälligen Überflusses? Was den Schriftsteller der New York Times betrifft, der über ein „Gebäude mit großen Metallfenstern schwärmte, das sich in einem reichen Bildschirm aus glasiertem Terrakotta befindet, der im zweiten Stock besonders üppig ist“, so meinte er genau, was jemand meinte.

 

Die Bedeutung von Raveling enträtseln

Wenn das Verb  enträtseln bedeutet, zu lösen, zu entwirren oder zu entwirren, ist es nur logisch anzunehmen, dass Ravel das Gegenteil bedeuten muss – sich zu verwirren oder zu komplizieren. Richtig?

Ja und nein. Sie sehen, Ravel ist sowohl ein Antonym und ein Synonym für entwirren . Abgeleitet vom niederländischen Wort für „einen losen Faden“ kann Ravel entweder Verwickeln oder Entwirren, Komplizieren oder Klären bedeuten. Das macht Ravel zu einem Beispiel für ein Janus-Wort. ein Wort (wie Sanktion oder Verschleiß ), das entgegengesetzte oder widersprüchliche Bedeutungen hat.

Und das hilft wahrscheinlich zu erklären, warum Ravel so selten verwendet wird: Man weiß nie, ob es zusammenkommt oder auseinander fällt.

 

Ein neues Janus-Wort lesen

Ein anderes Janus-Wort ist das Verb  peruse . Seit dem Mittelalter, peruse hat dazu geführt , zu lesen oder zu untersuchen , in der Regel mit großer Sorgfalt: Durchlesen eines Dokument mittels es sorgfältig zu studieren.

Dann passierte eine lustige Sache. Einige Leute beginnen, Peruse als Synonym für „überfliegen“ oder „scannen“ oder „schnell lesen“ zu verwenden – das Gegenteil seiner traditionellen Bedeutung. Die meisten Redakteure lehnen diese neuartige Verwendung immer noch ab und lehnen sie (in Henry Fowlers Worten ) als schlampige Erweiterung ab – das heißt, ein Wort, das über seine herkömmlichen Bedeutungen hinausgeht.

Aber behalten Sie Ihr Wörterbuch im Auge, denn wie wir gesehen haben, ist dies eine der Möglichkeiten, wie sich die Sprache ändert. Wenn genügend Menschen die Bedeutung des Lesens weiter „strecken“ , kann die umgekehrte Definition möglicherweise die traditionelle ersetzen.

 

Eine Fülle von Piñatas

In dieser Szene aus dem Film ¡Three Amigos! Von 1986  spricht der bösartige Charakter El Guapo mit Jefe, seinem rechten Mann:

Jefe : Ich habe viele schöne Piñatas in den Lagerraum gestellt, von denen jede mit kleinen Überraschungen gefüllt ist.
El Guapo : Viele Piñatas?
Jefe : Oh ja, viele!
El Guapo : Würden Sie sagen, ich habe eine Fülle von Piñatas?
Jefe : Ein was?
El Guapo : Eine Fülle.
Jefe : Oh ja, du hast eine Fülle.
El Guapo : Jefe, was ist eine Fülle ?
Jefe : Warum, El Guapo?
El Guapo : Nun, du hast mir gesagt, ich habe eine Fülle. Und ich würde nur gerne wissen, ob Sie wissen, was eine Fülle ist. Ich würde nicht gerne glauben, dass eine Person jemandem sagen würde, dass er eine Fülle hat, und dann herausfinden, dass diese Person keine Ahnung hat, was es bedeutet, eine Fülle zu haben.
Jefe : Verzeih mir, El Guapo. Ich weiß, dass ich, Jefe, nicht über Ihren überlegenen Intellekt und Ihre überlegene Ausbildung verfüge. Aber könnte es sein, dass Sie wieder einmal wütend auf etwas anderes sind und versuchen, es mir abzunehmen?
(Tony Plana und Alfonso Arau als Jefe und El Guapo in ¡Three Amigos ! , 1986)

Unabhängig von seinem Motiv stellt El Guapo eine faire Frage: Was ist eine Fülle ? Wie sich herausstellt, ist diese griechische und lateinische Übergabe ein Beispiel für ein Wort, das verbessert wurde. das heißt, eine Bedeutungsverbesserung von einem negativen Sinn zu einer neutralen oder günstigen Konnotation. Zu einer Zeit Fülle eine bedeutete über Fülle oder ungesund über etwas ( zu viele Piñatas). Jetzt wird es allgemein als nicht wertendes Synonym für „eine große Menge“ ( viele Piñatas) verwendet.

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