Tiere und Natur

Iowan Dinosaurier, Megafauna und alte Tiere

Unglücklicherweise für Dinosaurier-Enthusiasten verbrachte Iowa einen Großteil seiner Vorgeschichte mit Wasser bedeckt. Dies bedeutet, dass Dinosaurierfossilien im Hawkeye State seltener sind als Hühnerzähne, und dass Iowa nicht viel zu bieten hat, wenn es um Beispiele für Megafauna-Säugetiere des späteren Pleistozäns geht, die anderswo in Nordamerika verbreitet sind. Dies bedeutet jedoch nicht, dass Iowa des prähistorischen Lebens völlig beraubt war.

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Dinosaurier mit Entenschnabel

Chesnot / Getty Images

 

Sie können alle fossilen Beweise für das Leben der Dinosaurier in Iowa in Ihrer Hand halten. Einige winzige Fossilien, die Hadrosauriern zugeschrieben wurden, wie Hypacrosaurus, Dinosaurier mit Entenschnabel. die vor etwa 100 Millionen Jahren in der mittleren Kreidezeit lebten. Da wir wissen, dass Dinosaurier im benachbarten Kansas. South Dakota und Minnesota dicht am Boden lagen , ist es klar, dass der Bundesstaat Hawkeye auch von Hadrosauriern, Raptoren und Tyrannosauriern bevölkert war . Das Problem ist, dass sie praktisch keine Spuren im Fossilienbestand hinterlassen haben!

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Plesiosaurier

Richard Cummins / Getty Images

 

Ähnlich wie bei Iowas Dinosauriern hinterließen auch Plesiosaurier fragmentarische Überreste in diesem Zustand. Diese langen, schlanken und oft bösartigen Meeresreptilien bevölkerten den Hawkeye State während einer seiner zahlreichen Unterwasserperioden in der mittleren Kreidezeit. Ein typischer Plesiosaurier wie der Elasmosaurus ähnelt künstlerischen Darstellungen des Loch Ness Monsters. Leider sind die in Iowa entdeckten Plesiosaurier im Vergleich zu denen im benachbarten Kansas, das für seine versteinerten Beweise für ein äußerst reiches und vielfältiges marines Ökosystem bekannt ist, in der Tat nicht beeindruckend.

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Whatcheeria

Dmitry Bogdanov  / Abweichende Kunst /  CC BY-NC-ND 3.0

 

Whatcheeria wurde Anfang der neunziger Jahre in der Nähe der Stadt What Cheer entdeckt und datiert auf das Ende von „Romer’s Gap“, einer 20-Millionen-jährigen geologischen Zeitspanne, in der vergleichsweise wenige Fossilien jeglicher Art, einschließlich Tetrapoden (Vierfüßer), gefunden wurden Fische, die sich vor über 300 Millionen Jahren zu einer terrestrischen Existenz entwickelten). Nach seinem kräftigen Schwanz zu urteilen, scheint Whatcheeria die meiste Zeit im Wasser verbracht zu haben und nur gelegentlich auf trockenes Land gekrochen zu sein.

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Wolliges Mammut

Fliegender Papageientaucher. FunkMonk. Wikimedia Commons / Flickr /  CC BY-SA 2.0

 

Im Jahr 2010 machte ein Bauer in Oskaloosa eine erstaunliche Entdeckung: den vier Fuß langen Oberschenkelknochen eines Wollmammuts aus der Zeit vor etwa 12.000 Jahren oder das Ende des Pleistozäns. Seitdem ist diese Farm ein Bienenstock voller Aktivitäten, da Forscher den Rest dieses ausgewachsenen Mammuts und alle Gefährten, die in der Nähe versteinert sein könnten, ausgraben. Denken Sie daran, dass in jedem Gebiet mit Wollmammuten wahrscheinlich andere Megafauna beheimatet waren, deren fossile Beweise noch nicht bekannt sind.

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Korallen und Krinoide

joeblogs8282  / Flickr / Public Domain

 

Vor rund 400 Millionen Jahren, während der devonischen und silurischen Zeit, war der größte Teil des heutigen Iowa unter Wasser getaucht. Die Stadt Coralville nördlich von Iowa City ist bekannt für ihre Fossilien kolonialer (dh gruppenbewohnender) Korallen aus dieser Zeit, so dass die verantwortliche Formation als Devonian Fossil Gorge bekannt ist. Dieselben Sedimente haben auch die Fossilien von Crinoiden wie Pentacriniten hervorgebracht: kleine wirbellose Meerestiere mit Tentakel, die vage an Seesterne erinnern.

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