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Hat Hitler Jesse Owens bei den Olympischen Spielen in Berlin geschnappt?

Als er an Wettkämpfen teilnahm, war der Ohio State Trackstar  James  („JC“  JesseCleveland Owens  (1913-1980) so berühmt und bewundert wie Carl Lewis, Tiger Woods oder Michael Jordan heute. (Der Olympiasieger von 1996, Carl Lewis, wurde als „zweiter Jesse Owens“ bezeichnet.) Trotz der sportlichen Fähigkeiten von Jesse Owens wurde er bei seiner Rückkehr in die USA rassistisch diskriminiert. Aber hat sich diese Diskriminierung in seiner Heimat auf seine Erfahrungen in Deutschland ausgeweitet?

 

Die USA und die Olympischen Spiele 1936 in Berlin

Jesse Owens triumphierte in Berlin und gewann Goldmedaillen in den 100-Meter-, 200-Meter- und 400-Meter-Staffeln sowie im Weitsprung. Die Tatsache, dass amerikanische Athleten überhaupt an den Olympischen Spielen 1936 teilgenommen haben, wird von vielen immer noch als ein Fleck in der Geschichte des US-amerikanischen Olympischen Komitees angesehen. Deutschlands offene Diskriminierung von Juden und anderen „Nicht-Ariern“ war bereits öffentlich bekannt, als sich viele Amerikaner gegen die Teilnahme der USA an den „Nazi-Olympischen Spielen“ aussprachen. Zu den Gegnern der US-Beteiligung gehörten die amerikanischen Botschafter in Deutschland und Österreich. Aber diejenigen, die davor gewarnt hatten, dass Hitler und die Nazis die Olympischen Spiele 1936 in Berlin für Propagandazwecke nutzen würden, verloren den Kampf um den Boykott der Berliner Olympiade durch die USA  .

 

Mythen und Wahrheit: Jesse Owens auf Deutsch

Hitler mied einen schwarzen amerikanischen Athleten bei den Spielen von 1936. Am ersten Tag der Olympischen Spiele, kurz bevor Cornelius Johnson, ein afroamerikanischer Athlet, der an diesem Tag die erste Goldmedaille für die USA gewann, seine Auszeichnung erhalten sollte, verließ Hitler das Stadion vorzeitig. (Die Nazis behaupteten später, es sei eine zuvor geplante Abreise gewesen.)

Vor seiner Abreise hatte Hitler eine Reihe von Gewinnern erhalten, doch die olympischen Funktionäre teilten dem deutschen Staatschef mit, dass er künftig alle oder gar keine Gewinner erhalten müsse. Nach dem ersten Tag entschied er sich, keine anzuerkennen. Jesse Owens hatte seine Siege am zweiten Tag, als Hitler nicht mehr anwesend war. Hätte Hitler Owens beschimpft, wenn er am zweiten Tag im Stadion gewesen wäre? Vielleicht. Aber da er nicht da war, können wir nur vermuten.

Das bringt uns zu einem anderen olympischen Mythos. Es wird oft behauptet, dass Jesse Owens ‚vier Goldmedaillen Hitler erniedrigten, indem sie der Welt bewiesen, dass die Behauptungen der Nazis über die Überlegenheit der Arier eine Lüge waren. Aber Hitler und die Nazis waren mit den olympischen Ergebnissen alles andere als unzufrieden . Deutschland gewann bei den Olympischen Spielen 1936 nicht nur weit mehr Medaillen als jedes andere Land, sondern die Nazis hatten auch den von den olympischen Gegnern vorhergesagten großen PR-Coup geschafft und Deutschland und die Nazis in ein positives Licht gerückt. Auf lange Sicht waren Owens ‚Siege für Nazi-Deutschland nur eine kleine Verlegenheit.

Tatsächlich war der Empfang von Jesse Owens durch die deutsche Öffentlichkeit und die Zuschauer im Olympiastadion herzlich. Es gab deutsche Beifall von „Yesseh Oh-vens“ oder nur „Oh-vens“ aus der Menge. Owens war eine wahre Berühmtheit in Berlin, die von Autogrammwerbern so gemobbt wurde, dass er sich über die ganze Aufmerksamkeit beschwerte. Später behauptete er, sein Empfang in Berlin sei größer als jeder andere, den er jemals erlebt habe, und er sei schon vor den Olympischen Spielen sehr beliebt gewesen.

„Hitler hat mich nicht beschimpft – es war [FDR], der mich beschimpft hat. Der Präsident hat mir nicht einmal ein Telegramm geschickt.“ ~ Jesse Owens, zitiert in Triumph , einem Buch über die Olympischen Spiele 1936 von Jeremy Schaap.

 

Nach den Olympischen Spielen: Owens und Franklin D. Roosevelt

Ironischerweise stammten die wahren Snubs von Owens von seinem eigenen Präsidenten und seinem eigenen Land. Selbst nach Ticker-Tape-Paraden für Owens in New York City und Cleveland hat Präsident Franklin D. Roosevelt Owens ‚Erfolge nie öffentlich gewürdigt. Owens wurde nie ins Weiße Haus eingeladen und erhielt vom Präsidenten nicht einmal ein Glückwunschschreiben. Fast zwei Jahrzehnte vergingen, bis ein anderer amerikanischer Präsident, Dwight D. Eisenhower, Owens ehrte, indem er ihn 1955 zum „Botschafter des Sports“ ernannte.

Rassendiskriminierung hinderte Jesse Owens daran, etwas zu genießen, das den enormen finanziellen Vorteilen nahe kommt, die Sportler heute erwarten können. Als Owens von seinem Erfolg im nationalsozialistischen Deutschland nach Hause kam, erhielt er keine Hollywood-Angebote, keine Werbeverträge und keine Anzeigengeschäfte. Sein Gesicht erschien nicht auf Müslischachteln. Drei Jahre nach seinen Siegen in Berlin zwang ein gescheitertes Geschäft Owens, Insolvenz anzumelden. Er verdiente seinen Lebensunterhalt bescheiden mit seinen eigenen Sportaktionen, einschließlich Rennen gegen ein Vollblutpferd. Nach seinem Umzug nach Chicago im Jahr 1949 gründete er eine erfolgreiche PR-Firma. Owens war auch viele Jahre lang ein beliebter Jazz-Discjockey in Chicago.

 

Einige wahre Jesse Owens Geschichten

    • In Berlin trat Owens mit  Trainingsschuhen der deutschen Firma Gebrüder Dassler Schuhfabrik an . Die Dassler-Brüder teilten sich später in zwei Firmen auf, die als  Adidas  und Puma bekannt waren.
    • 1984 wurde die Berliner Straße  Stadionallee  südlich des Olympiastadions in Charlottenburg-Wilmersdorf in Jesse-Owens-Allee umbenannt. Owens ‚Witwe Ruth und seine drei Töchter nahmen am 10. März als Gäste der Bundesregierung an den Einweihungszeremonien teil. Eine Gedenktafel für Owens befindet sich ebenfalls im  Olympiastadion .
    • Die Jesse-Owens-Realschule / Oberschule befindet sich in Berlin-Lichtenberg.
    • Trotz seiner Berühmtheit erhielt Owens kein Stipendiengeld von der Ohio State University. Er musste als Aufzugsbetreiber, Kellner und Tankwart arbeiten, um sich und seine Frau zu ernähren.
    • Zu Ehren von Owens wurden zwei US-Briefmarken herausgegeben, eine 1990 und eine 1998.
    • Jesse Owens wurde am 12. September 1913 in Danville, Alabama, geboren. Seine Familie zog mit neun Jahren nach Cleveland. 1949 ließen sich die Owens in Chicago nieder. Sein Grab befindet sich auf dem Oak Woods Cemetery in Chicago.

 

  • Owens wurde nach seinen sportlichen Tagen ein starker Raucher. Er starb am 31. März 1980 in Phoenix, Arizona, an Lungenkrebs.

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