Literatur

Play Review: „Dead Man’s Cell Phone“ von Sarah Ruhl

In Sarah Ruhls “ Dead Man’s Cell Phone“ tauchen zwei wichtige Themen auf,  und es ist ein zum Nachdenken anregendes Stück, das die Zuschauer dazu bringen kann, ihre eigene Abhängigkeit von Technologie in Frage zu stellen. Telefone sind zu einem integralen Bestandteil der modernen Gesellschaft geworden und wir leben in einer Zeit mit diesen scheinbar magischen Geräten, die eine ständige Verbindung versprechen und dennoch viele von uns gestrandet fühlen lassen.

Über die Rolle der Technologie in unserem Leben hinaus erinnert uns dieses Stück auch an das Vermögen, das mit dem oft illegalen Verkauf menschlicher Organe erzielt werden muss. Obwohl es sich um ein Nebenthema handelt, ist es eines, das nicht übersehen werden kann, da es die Hauptfigur in dieser Produktion im Hitchcock-Stil tiefgreifend beeinflusst.

 

Erste Produktionen

Sarah Ruhls “ Dead Man’s Cell Phone“ wurde im Juni 2007 von der Woolly Mammoth Theatre Company uraufgeführt. Im März 2008 wurde es sowohl in New York über Playwrights Horizons als auch in Chicago über Steppenwolf Theatre Company uraufgeführt.

 

Die Grundhandlung

Jean (unverheiratet, keine Kinder, fast 40 Jahre alt, Angestellter im Holocaust-Museum) sitzt unschuldig in einem Café, als das Handy eines Mannes klingelt. Und klingelt. Und klingelt weiter. Der Mann antwortet nicht, weil er, wie der Titel schon sagt, tot ist.

Jean nimmt jedoch ab und als sie entdeckt, dass der Handybesitzer still im Café gestorben ist. Sie wählt nicht nur 911, sondern behält auch sein Telefon, um ihn auf seltsame, aber bedeutsame Weise am Leben zu erhalten. Sie nimmt Nachrichten von Geschäftspartnern, Freunden, Familienmitgliedern und sogar seiner Geliebten entgegen.

Noch komplizierter wird es, wenn Jean zur Beerdigung von Gordon (dem Toten) geht und sich als ehemaliger Mitarbeiter ausgibt. Jean möchte anderen einen Abschluss und ein Gefühl der Erfüllung bringen und schafft Konfabulationen (ich würde sie Lügen nennen) über Gordons letzte Momente.

Je mehr wir über Gordon erfahren, desto mehr erkennen wir, dass er ein schrecklicher Mensch war, der sich weit mehr liebte als jeder andere in seinem Leben. Jean’s fantasievolle Neuerfindung seines Charakters bringt jedoch Frieden in Gordons Familie.

Das Stück nimmt seine bizarrste Wendung, als Jean die Wahrheit über Gordons Karriere entdeckt: Er war ein Makler für den illegalen Verkauf menschlicher Organe. An diesem Punkt würde sich ein typischer Charakter wahrscheinlich zurückziehen und sagen: „Ich bin weit über meinem Kopf.“ Aber Jean, segne ihr exzentrisches Herz, ist alles andere als typisch, und so fliegt sie nach Südafrika, um ihre Niere als Opfer für Gordons Sünden zu spenden.

 

Meine Erwartungen

Wenn ich über die Charaktere und Themen eines Stücks schreibe, lasse ich normalerweise meine persönlichen Erwartungen aus der Gleichung heraus. In diesem Fall sollte ich jedoch auf meine Voreingenommenheit eingehen, da dies Auswirkungen auf den Rest dieser Analyse haben wird. Hier geht:

Es gibt eine Handvoll Stücke, bei denen ich vor dem Lesen oder Anschauen darauf achte, nichts über sie zu lernen. “ August: Osage County war ein Beispiel. Ich habe es absichtlich vermieden, Bewertungen zu lesen, weil ich es selbst erleben wollte. Gleiches gilt für “ Dead Man’s Cell Phone „. Ich wusste nur die Grundvoraussetzung. Was für eine großartige Idee!

Es war auf meiner Liste 2008 und diesen Monat durfte ich es endlich erleben. Ich muss zugeben, ich war enttäuscht. Die surrealistische Dummheit funktioniert bei mir nicht so wie in Paula Vogels “ The Baltimore Waltz „.

Als Zuschauer möchte ich realistische Charaktere in bizarren Situationen oder zumindest bizarre Charaktere in realistischen Situationen erleben. Stattdessen bietet “ Dead Man’s Cell Phone “ eine seltsame, hitchcockianische Prämisse und bevölkert dann die Handlung mit albernen Charakteren, die gelegentlich kluge Dinge über die moderne Gesellschaft sagen. Aber je dümmer die Dinge werden, desto weniger möchte ich ihnen zuhören.

Im Surrealismus (oder in skurrilen Farcen) sollten Leser keine glaubwürdigen Charaktere erwarten. Im Allgemeinen geht es in der Avantgarde um die Stimmung, die Bilder und die symbolischen Botschaften. Ich bin alles dafür, versteh mich nicht falsch. Leider hatte ich diese unfairen Erwartungen konstruiert, die nicht zu dem Stück passten, das Sarah Ruhl geschaffen hatte. (Also sollte ich jetzt einfach die Klappe halten und wieder “ North by Northwest“ schauen  .)

 

Themen von Dead Man’s Handy

Abgesehen von den fehlgeleiteten Erwartungen gibt es in Ruhls Stück viel zu besprechen. Die Themen dieser Komödie untersuchen Amerikas post-tausendjährige Fixierung mit drahtloser Kommunikation. Gordons Trauerfeier wird zweimal durch klingelnde Handys unterbrochen. Gordons Mutter bemerkt bitter: „Du wirst niemals alleine gehen. Das ist richtig. Weil du immer eine Maschine in deiner Hose hast, die klingeln könnte.“

Die meisten von uns sind so gespannt darauf, es aufzunehmen, sobald unser BlackBerry vibriert oder ein funky Klingelton von unserem iPhone ausbricht. Verlangen wir nach einer bestimmten Botschaft? Warum neigen wir so dazu, unser tägliches Leben zu unterbrechen, vielleicht sogar ein tatsächliches Gespräch in „Echtzeit“ zu vereiteln, um unsere Neugier auf diese nächste Textnachricht zu befriedigen?

In einem der klügsten Momente des Stücks verlieben sich Jean und Dwight (Gordons netter Bruder) ineinander. Ihre blühende Romantik ist jedoch in Gefahr, weil Jean nicht aufhören kann, das Handy des Toten zu beantworten.

 

Die Body Brokers

Nachdem ich das Stück aus erster Hand erlebt habe, habe ich die vielen positiven Kritiken gelesen. Mir ist aufgefallen, dass alle Kritiker die offensichtlichen Themen über „die Notwendigkeit, sich in einer von Technologie besessenen Welt zu verbinden“ loben. Allerdings haben nicht zu viele Rezensionen dem beunruhigendsten Element der Handlung genügend Aufmerksamkeit geschenkt: dem freien (und oft illegalen) Handel mit menschlichen Überresten und Organen auf dem freien Markt.

In ihren Danksagungen dankt Ruhl Annie Cheney für das Schreiben ihres investigativen Exposé-Buches “ Body Brokers „. Dieses nicht-fiktive Buch bietet einen verstörenden Blick auf eine profitable und moralisch verwerfliche Unterwelt.

Ruhls Charakter Gordon ist Teil dieser Unterwelt. Wir erfahren, dass er ein Vermögen gemacht hat, indem er Leute gefunden hat, die bereit sind, eine Niere für 5000 Dollar zu verkaufen, während er Gebühren von über 100.000 Dollar erhalten hat. Er ist auch am Organverkauf von kürzlich hingerichteten chinesischen Gefangenen beteiligt. Und um Gordons Charakter noch abscheulicher zu machen, ist er nicht einmal ein Organspender!

Wie um Gordons Selbstsucht mit ihrem Altruismus in Einklang zu bringen, präsentiert sich Jea
n als Opfer und erklärt: „In unserem Land können wir unsere Organe nur aus Liebe verschenken.“ Sie ist bereit, ihr Leben zu riskieren und eine Niere aufzugeben, damit sie Gordons negative Energie mit ihrer positiven Einstellung zur Menschheit umkehren kann.

Bewertung Ursprünglich veröffentlicht: 21. Mai 2012

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