Geschichte & Kultur

Konquistadoren gegen Azteken: die Schlacht von Otumba

Im Juli 1520, als sich die spanischen Eroberer unter Hernan Cortes aus Tenochtitlan zurückzogen, kämpfte eine große Streitmacht aztekischer Krieger auf den Ebenen von Otumba gegen sie.

Obwohl die Spanier erschöpft, verwundet und zahlenmäßig stark unterlegen waren, konnten sie die Invasoren vertreiben, indem sie den Befehlshaber der Armee töteten und seinen Standard einnahmen. Nach der Schlacht konnten die Spanier die freundliche Provinz Tlaxcala erreichen, um sich auszuruhen und neu zu gruppieren.

 

Tenochtitlan und die Nacht der Leiden

1519 begann Hernan Cortes an der Spitze einer Armee von rund 600 Eroberern die kühne Eroberung des Aztekenreiches. Im November 1519 erreichte er die Stadt Tenochtitlan und verhaftete nach seiner Begrüßung in der Stadt den mexikanischen Kaiser Montezuma auf verräterische Weise. Im Mai 1520, als Cortes an der Küste gegen die Erobererarmee von Panfilo de Narvaez kämpfte , befahl sein Leutnant Pedro de Alvarado beim Festival von Toxcatl das Massaker an Tausenden unbewaffneter Bürger von Tenochtitlan. Die wütende Mexica belagerte die spanischen Eindringlinge in ihrer Stadt.

Als Cortes zurückkehrte, konnte er die Ruhe nicht wiederherstellen und Montezuma selbst wurde getötet, als er versuchte, sein Volk um Frieden zu bitten. Am 30. Juni versuchten die Spanier, sich nachts aus der Stadt zu schleichen, wurden jedoch auf dem Tacuba-Damm entdeckt. Tausende wilder Mexica-Krieger griffen an, und Cortes verlor ungefähr die Hälfte seiner Streitkräfte bei der sogenannten „noche triste“ oder “ Night of Sorrows „.

 

Die Schlacht von Otumba

Die spanischen Invasoren, denen es gelang, aus Tenochtitlan zu fliehen, waren schwach, entmutigt und verwundet. Der neue Kaiser der Mexica, Cuitláhuac, entschied, dass er versuchen musste, sie ein für alle Mal zu vernichten. Er sandte eine große Armee aller Krieger, die er unter dem Kommando des neuen Cihuacoatl (einer Art Generalkapitän), seines Bruders Matlatzincatzin, finden konnte. Am oder um den 7. Juli 1520 trafen sich die beiden Armeen im Flachland des Tals von Otumba.

Die Spanier hatten nur noch sehr wenig Schießpulver und hatten in der Nacht der Leiden ihre Kanonen verloren, sodass die Harquebusiers und Artilleristen nicht in diese Schlacht einfließen würden, aber Cortes hoffte, dass er noch genug Kavallerie hatte, um den Tag zu tragen. Vor der Schlacht gab Cortes seinen Männern einen aufmunternden Vortrag und befahl der Kavallerie, ihr Bestes zu geben, um die feindlichen Formationen zu stören.

Die beiden Armeen trafen sich auf dem Feld und zunächst schien es, als würde die massive aztekische Armee die Spanier überwältigen. Obwohl spanische Schwerter und Rüstungen einheimischen Waffen weit überlegen waren und die überlebenden Eroberer alle kampferfahrene Veteranen waren, gab es viel zu viele Feinde. Die Kavallerie hat ihren Job gemacht und die aztekischen Krieger daran gehindert, sich zu bilden, aber es gab zu wenige, um die Schlacht endgültig zu gewinnen.

Cortes entdeckte den hell gekleideten Matlatzincatzin und seine Generäle am anderen Ende des Schlachtfeldes und entschied sich für einen riskanten Schritt. Cortes beschwor seine besten verbliebenen Reiter (Cristobal de Olid, Pablo de Sandoval, Pedro de Alvarado. Alonso de Avila und Juan De Salamanca) und ritt auf die feindlichen Kapitäne zu. Der plötzliche, wütende Angriff überraschte Matlatzincatzin und die anderen. Der Mexica-Kapitän verlor den Halt und Salamanca tötete ihn mit seiner Lanze und eroberte dabei den feindlichen Standard.

Demoralisiert und ohne den Standard (der zur Steuerung der Truppenbewegungen verwendet wurde) zerstreute sich die aztekische Armee. Cortes und die Spanier hatten einen höchst unwahrscheinlichen Sieg errungen.

 

Bedeutung der Schlacht von Otumba

Der unwahrscheinliche spanische Sieg über die überwältigenden Chancen in der Schlacht von Otumba setzte Cortes ‚phänomenales Glück fort. Die Konquistadoren konnten in das freundliche Tlaxcala zurückkehren, um sich auszuruhen, zu heilen und über ihre nächste Vorgehensweise zu entscheiden. Einige Spanier wurden getötet und Cortes selbst erlitt schwere Wunden und fiel mehrere Tage lang ins Koma, während seine Armee in Tlaxcala war.

Die Schlacht von Otumba wurde als großer Sieg für die Spanier in Erinnerung gerufen. Das aztekische Heer war kurz davor, seinen Feind zu vernichten, als der Verlust seines Anführers dazu führte, dass sie die Schlacht verloren. Es war die letzte, beste Chance, die die Mexica hatte, sich von den verhassten spanischen Invasoren zu befreien, aber sie blieb aus. Innerhalb weniger Monate würden die Spanier eine Marine bauen und Tenochtitlan angreifen, wobei sie es ein für alle Mal einnehmen würden.

Quellen:

Levy, Buddy … New York: Bantam, 2008.

Thomas, Hugh … New York: Touchstone, 1993.

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