Geschichte & Kultur

Lockheed F-104 Starfighter Geschichte

Der Lockheed F-104 Starfighter wurde für die US Air Force als Überschallabfangjäger entwickelt. 1958 in Dienst gestellt, war es der erste Jäger der USAF, der Geschwindigkeiten über Mach 2 erreichen konnte. Obwohl die F-104 eine Vielzahl von Fluggeschwindigkeits- und Höhenrekorden aufstellte, litt sie unter Zuverlässigkeitsproblemen und verfügte über eine schlechte Sicherheitsbilanz. Kurz im Vietnamkrieg eingesetzt. war die F-104 weitgehend ineffektiv und wurde 1967 zurückgezogen. Die F-104 wurde weithin exportiert und in zahlreichen anderen Ländern eingesetzt.

 

Design

Der F-104 Starfighter geht auf den Koreakrieg zurück, in dem Piloten der US-Luftwaffe gegen die MiG-15 kämpften . Sie flogen mit dem nordamerikanischen F-86 Sabre und wünschten sich ein neues Flugzeug mit überlegener Leistung. Als Clarhe „Kelly“ Johnson. Chefdesigner von Lockheed. im Dezember 1951 die amerikanischen Streitkräfte besuchte , hörte er sich diese Bedenken an und lernte aus erster Hand die Bedürfnisse der Piloten kennen. Nach seiner Rückkehr nach Kalifornien stellte er schnell ein Designteam zusammen, um einen neuen Kämpfer zu entwerfen. Sie bewerteten verschiedene Designoptionen, die von kleinen leichten Kämpfern bis zu schweren Abfangjägern reichten, und entschieden sich letztendlich für die ersteren.

Aufbauend auf dem neuen General Electric J79-Triebwerk schuf Johnsons Team einen Überschall-Luftüberlegenheitsjäger, der die leichteste mögliche Flugzeugzelle verwendete. Das Lockheed-Design, das die Leistung betont, wurde der USAF im November 1952 vorgestellt. Fasziniert von Johnsons Arbeit entschied es sich, einen neuen Vorschlag zu unterbreiten, und begann, konkurrierende Designs zu akzeptieren. An diesem Wettbewerb nahmen auch diejenigen aus der Republik, Nordamerika und Northrop am Design von Lockheed teil. Obwohl die anderen Flugzeuge Verdienste besaßen, gewann Johnsons Team den Wettbewerb und erhielt im März 1953 einen Prototypenvertrag.

 

Entwicklung

Die Arbeiten an dem als XF-104 bezeichneten Prototyp wurden fortgesetzt. Da der neue J79-Motor noch nicht einsatzbereit war, wurde der Prototyp von einem Wright J65 angetrieben. Johnsons Prototyp forderte einen langen, schmalen Rumpf, der mit einem radikal neuen Flügeldesign kombiniert wurde. Die Flügel des XF-104 hatten eine kurze, trapezförmige Form und waren extrem dünn. Sie mussten an der Vorderkante geschützt werden, um Verletzungen der Bodenteams zu vermeiden.

Diese wurden mit einer „T-Tail“ -Konfiguration achtern kombiniert. Aufgrund der Dünnheit der Tragflächen befanden sich das Fahrwerk und der Kraftstoff des XF-104 im Rumpf. Ursprünglich mit einer M61 Vulcan-Kanone bewaffnet, besaß die XF-104 auch Flügelspitzenstationen für AIM-9 Sidewinder-Raketen. Spätere Varianten des Flugzeugs würden bis zu neun Pylone und Hardpoints für Munition enthalten.

Nachdem der Bau des Prototyps abgeschlossen war, stieg der XF-104 am 4. März 1954 auf der Edwards Air Force Base erstmals in den Himmel. Obwohl sich das Flugzeug schnell vom Reißbrett zum Himmel bewegt hatte, waren weitere vier Jahre erforderlich, um die XF-104 zu verfeinern und zu verbessern, bevor sie betriebsbereit wurde. Der Typ, der am 20. Februar 1958 als F-104 Starfighter in Dienst gestellt wurde, war der erste Mach 2-Jäger der USAF.

Cockpit eines F-104C Starfighter. US-Luftwaffe

 

Performance

Mit beeindruckender Geschwindigkeit und Steigleistung könnte die F-104 beim Start und bei der Landung ein heikles Flugzeug sein. Für letztere verwendete es ein Grenzschichtsteuersystem, um seine Landegeschwindigkeit zu verringern. In der Luft erwies sich die F-104 bei Hochgeschwindigkeitsangriffen als sehr effektiv, bei Hundekämpfen jedoch aufgrund ihres großen Wenderadius weniger. Der Typ bot auch außergewöhnliche Leistung in geringen Höhen, was ihn als Streikkämpfer nützlich machte. Im Laufe seiner Karriere wurde der F-104 für seine hohe Unfallrate bekannt. Dies gilt insbesondere für Deutschland, wo die Luftwaffe 1966 die F-104 auf den Boden stellte.

F-104G Starfighter

Allgemeines

  • Länge:  54 Fuß, 8 Zoll
  • Spannweite:  21 Fuß, 9 Zoll
  • Höhe:  13 Fuß, 6 Zoll
  • Flügelfläche:  196,1 sq. Ft.
  • Leergewicht:  14.000 lbs.
  • Geladenes Gewicht:  20.640 lbs.
  • Besatzung:  1

Performance

  • Kraftwerk:  1 × General Electric J79-GE-11A Nachverbrennungsturbojet
  • Kampfradius:  420 Meilen
  •  Höchstgeschwindigkeit : 1.328 Meilen pro Stunde

Rüstung

  • Waffen:  1 × 20 mm (0,787 in) M61 Vulcan Kanone, 725 Schuss
  • 7 Hardpoints:  4 x AIM-9 Sidewinder, bis zu 4.000 lbs. Bomben, Raketen, Falltanks

 

Betriebsgeschichte

Die F-104A wurde 1958 mit dem 83. Jagdabfanggeschwader in Dienst gestellt und als Teil des USAF-Luftverteidigungskommandos als Abfangjäger eingesetzt. In dieser Rolle hatte der Typ Kinderkrankheiten, da die Flugzeuge des Geschwaders nach einigen Monaten aufgrund von Triebwerksproblemen am Boden lagen. Aufgrund dieser Probleme reduzierte die USAF die Größe ihrer Bestellung bei Lockheed.

Lockheed F-104A Starfighter des 83. Fighter Interceptor Squadron auf der Taoyuan Air Base, Taiwan, am 15. September 1958 während der Quemoy-Krise. US-Luftwaffe

Während die Probleme weiterhin bestanden, wurde der F-104 zum Vorreiter, als der Starfighter eine Reihe von Leistungsrekorden aufstellte, darunter die weltweite Luftgeschwindigkeit und Flughöhe. Später in diesem Jahr trat eine Jagdbombervariante, die F-104C, dem USAF Tactical Air Command bei. Viele F-104, die bei der USAF schnell in Ungnade fielen, wurden an die Air National Guard übergeben.

Mit dem Beginn der US-Beteiligung am Vietnamkrieg im Jahr 1965 begannen einige Starfighter-Staffeln, in Südostasien aktiv zu werden. Die F-104, die bis 1967 über Vietnam im Einsatz war, konnte keine Abschüsse erzielen und erlitt aus allen Gründen einen Verlust von 14 Flugzeugen. Da die Reichweite und Nutzlast moderner Flugzeuge nicht vorhanden war, wurde die F-104 schnell außer Dienst gestellt, da das letzte Flugzeug 1969 das USAF-Inventar verließ. Der Typ wurde von der NASA beibehalten, die die F-104 bis 1994 zu Testzwecken verwendete.

 

Ein Exportstern

Obwohl sich die F-104 bei der USAF als unbeliebt erwies, wurde sie ausgiebig in die NATO und andere mit den USA verbündete Nationen exportiert. Der Starfighter flog mit der Luftwaffe der Republik China und der pakistanischen Luftwaffe und erzielte 1967 im Taiwanstraßenkonflikt und im Indien-Pakistan-Krieg Kills. Weitere große Käufer waren Deutschland, Italien und Spanien, die ab Anfang der 1960er Jahre die endgültige Variante F-104G kauften.

Mit einer verstärkten Flugzeugzelle, größerer Reichweite und verbesserter Avionik wurde der F-104G von mehreren Unternehmen, darunter FIAT, Messerschmitt und SABCA, in Lizenz gebaut. In Deutschland hatte die F-104 aufgrund eines großen Bestechungsskandals, der mit ihrem Kauf verbunden war, einen schlechten Start. Dieser Ruf sank weiter, als das Flugzeug unter einer ungewöhnlich hohen Unfallrate litt.

Obwohl sich die Luftwaffe bemühte, Probleme mit ihrer F-104-Flotte zu beheben, gingen während des Einsatzes des Flugzeugs in Deutschland über 100 Piloten bei Trainingsunfällen verloren. Als die Verluste zunahmen, stellte General Johannes Steinhoff 1966 die F-104 auf den Boden, bis Lösungen gefunden werden konnten. Trotz dieser Probleme wurde die Exportproduktion der F-104 bis 1983 fortgesetzt. Mit verschiedenen Modernisierungsprogrammen flog Italien den Starfighter weiter, bis er ihn 2004 endgültig aus dem Verkehr zog.

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