Tiere und Natur

Höhlenhyänen Zahlen und Fakten

Name:

Höhlenhyäne; auch bekannt als Crocuta crocuta spelaea

Lebensraum:

Ebenen von Eurasien

Historische Periode:

Pleistozän-Moderne (vor 2 Millionen bis 10.000 Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa fünf Fuß lang und 200-250 Pfund

Diät:

Fleisch

Unterscheidungsmerkmale:

Lange Hinterbeine; starke Kiefer mit scharfen Zähnen

Über die Höhlenhyäne ( Crocuta crocuta spelaea )

Es ist nicht ganz so bekannt wie der Höhlenbär oder der Höhlenlöwe. aber die Höhlenhyäne ( Crocuta crocuta spelaea ) muss im pleistozänen Europa und Asien ein häufiger Anblick gewesen sein , um nach den zahlreichen fossilen Überresten dieses Megafauna-Säugetiers zu urteilen . Wie Sie dem Namen entnehmen können, zog diese Hyäne ihre Tötung (oder häufiger die Tötung anderer Raubtiere) gern zurück in ihre Höhle. Zu diesem Zweck war sie mit längeren, muskulöseren Hinterbeinen ausgestattet als zeitgenössische Hyänen (von die Höhlenhyäne wird nun eher als Unterart als als eigenständige Art eingestuft, wie bisher angenommen). Ein Netzwerk von Höhlen in Europa hat verlockende Beweise für die beliebtesten Beutetiere der Höhlenhyäne geliefert. wobei Przewalskis Pferd und das Wollnashorn ganz oben auf der Abendkarte stehen.

Wie die meisten opportunistischen Raubtiere des Pleistozäns haben Höhlenhyänen gelegentlich frühe Menschen und Hominiden gejagt, und sie scheuten sich nicht, die schwer verdiente Tötung von Rudeln von Neandertalern zu stehlen (was sie möglicherweise zum Verhungern verurteilen könnte). Wo Crocuta crocuta spelaea und die Vorfahren des modernen Menschen es wirklich vermischten, war im Wettbewerb um bewohnbaren Raum: Paläontologen haben Höhlen identifiziert, die Hinweise auf wechselnde Populationen von Höhlenhyänen und Neandertalern aufweisen, ein Muster, das sich offensichtlich über Tausende von Jahren wiederholte. Tatsächlich könnte die Höhlenhyäne durch das Eindringen früher Menschen in ihre schnell schwindenden Höhlen, die nach der letzten Eiszeit vor etwa 12.000 Jahren noch knapper wurden, zum Scheitern verurteilt worden sein.

Wie viele andere Tiere, mit denen unsere Vorfahren ihr hart erkämpftes Territorium teilten, wurde die Höhlenhyäne in primitiven Höhlenmalereien verewigt. Eine cartoonartige Darstellung befindet sich in der Chauvet-Höhle in Frankreich, die vor etwa 20.000 Jahren entstand, und einige tausend Jahre später entstand eine kleine Skulptur (aus dem Elfenbein eines Wollmammuts geschnitzt !). Es ist wahrscheinlich, dass sowohl frühe Menschen als auch Neandertaler die Höhlenhyäne als eine Art Halbgott gedachten und sie auch an die Wände ihrer Höhlen malten, um „ihre Essenz einzufangen“ und den Erfolg bei der Jagd zu erleichtern. (Es ist unwahrscheinlich, dass der frühe Homo sapiens die Höhlenhyäne wegen ihres fadenförmigen Fleisches ins Visier nahm, aber sein Fell wäre im Winter wertvoll gewesen, und es war trotzdem eine gute Idee, die Konkurrenz auszuschalten!).

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