Geschichte & Kultur

Schlacht von Fuentes de Onoro – Halbinselkrieg – Herzog von Wellington

Die Schlacht von Fuentes de Oñoro wurde vom 3. bis 5. Mai 1811 während des Halbinselkrieges ausgetragen, der Teil der größeren Napoleonischen Kriege war .

Armeen und Kommandanten

Alliierte

Französisch

  • Marschall Andre Massena
  • ca. 46.000 Männer

Aufbau zum Kampf

Nachdem Marschall Andre Massena Ende 1810 vor den Linien von Torres Vedras gestoppt worden war, begann er im folgenden Frühjahr, französische Streitkräfte aus Portugal abzuziehen. Britische und portugiesische Truppen, angeführt von Viscount Wellington, traten aus ihrer Verteidigung hervor und begannen, sich der Grenze zu nähern. Im Rahmen dieser Bemühungen belagerte Wellington die Grenzstädte Badajoz, Ciudad Rodrigo und Almeida. Um die Initiative wiederzugewinnen, gruppierte sich Massena neu und marschierte, um Almeida zu entlasten. Wellington war besorgt über die französischen Bewegungen und verlagerte seine Streitkräfte, um die Stadt abzudecken und ihre Ansätze zu verteidigen. Er erhielt Berichte über Massenas Route nach Almeida und setzte den Großteil seiner Armee in der Nähe des Dorfes Fuentes de Oñoro ein.

Die britische Verteidigung

Fuentes de Oñoro liegt südöstlich von Almeida am Westufer des Rio Don Casas und wurde im Westen und Norden von einem langen Kamm gestützt. Nachdem er das Dorf verbarrikadiert hatte, bildete Wellington seine Truppen entlang der Höhen mit der Absicht, einen Verteidigungskampf gegen Massenas etwas größere Armee zu führen. Wellington wies die 1. Division an, das Dorf zu halten, und platzierte die 5., 6., 3. und leichte Division auf dem Kamm im Norden, während die 7. Division in Reserve war. Um seine Rechte abzudecken, wurde eine Guerillakraft, angeführt von Julian Sanchez, auf einem Hügel im Süden positioniert. Am 3. Mai näherte sich Massena Fuentes de Oñoro mit vier Armeekorps und einem Kavalleriereservat von rund 46.000 Mann. Diese wurden von 800 Kavalleristen der kaiserlichen Garde unterstützt, die von Marschall Jean-Baptiste Bessières angeführt wurden.

Massena-Angriffe

Nachdem Massena Wellingtons Position erkundet hatte, stieß er Truppen über den Don Casas und startete einen Frontalangriff gegen Fuentes de Oñoro. Dies wurde durch ein Artillerie-Bombardement der alliierten Position unterstützt. Auf dem Weg ins Dorf stießen Truppen des VI. Korps von General Louis Loisin mit Truppen der 1. Division von Generalmajor Miles Nightingall und der 3. Division von Generalmajor Thomas Picton zusammen. Im Laufe des Nachmittags drängten die Franzosen die britischen Streitkräfte langsam zurück, bis sie bei einem entschlossenen Gegenangriff aus dem Dorf geworfen wurden. Als die Nacht näher rückte, erinnerte sich Massena an seine Streitkräfte. Massena war nicht bereit, das Dorf erneut direkt anzugreifen, und verbrachte den größten Teil des 4. Mai damit, die feindlichen Linien zu erkunden.

Verschiebung nach Süden

Diese Bemühungen führten dazu, dass Massena entdeckte, dass Wellingtons Recht weitgehend freigelegt war und nur von Sanchez ‚Männern in der Nähe des Dorfes Poco Velho verdeckt wurde. Um diese Schwäche auszunutzen, begann Massena, die Streitkräfte nach Süden zu verlagern, um am nächsten Tag anzugreifen. Wellington entdeckte die französischen Bewegungen und wies Generalmajor John Houston an, seine 7. Division in der Ebene südlich von Fuentes de Oñoro zu bilden, um die Linie in Richtung Poco Velho zu verlängern. Gegen Morgengrauen des 5. Mai überquerten die französische Kavallerie unter der Führung von General Louis-Pierre Montbrun sowie Infanterie aus den Divisionen der Generäle Jean Marchand, Julien Mermet und Jean Solignac die Don Casas und gingen gegen die Rechte der Alliierten vor. Diese Truppe fegte die Guerillas beiseite und fiel bald auf Houstons Männer (Karte).

Einen Zusammenbruch verhindern

Unter starkem Druck stand die 7. Division vor der Überforderung. Als Reaktion auf die Krise befahl Wellington Houston, sich auf den Kamm zurückzuziehen, und entsandte die Kavallerie und die Light Division von Brigadegeneral Robert Craufurd zu ihrer Hilfe. Craufurds Männer stellten sich zusammen mit Artillerie- und Kavallerieunterstützung in Deckung und versicherten die 7. Division, als sie einen kämpfenden Rückzug durchführte. Als die 7. Division zurückfiel, belästigte die britische Kavallerie die feindliche Artillerie und engagierte die französischen Reiter. Als die Schlacht einen kritischen Moment erreichte, bat Montbrun Massena um Verstärkung, um das Blatt zu wenden. Massena entsandte einen Adjutanten, um Bessières ‚Kavallerie zu erziehen, und war wütend, als die Kavallerie der kaiserlichen Garde nicht reagierte.

Infolgedessen konnte die 7. Division entkommen und die Sicherheit des Kamms erreichen. Dort bildete es zusammen mit der 1. und der Lichtabteilung eine neue Linie, die sich westlich von Fuentes de Oñoro erstreckte. Massena erkannte die Stärke dieser Position und beschloss, den Angriff nicht weiter voranzutreiben. Um die Bemühungen gegen die alliierte Rechte zu unterstützen, startete Massena auch eine Reihe von Angriffen gegen Fuentes de Oñoro. Diese wurden von Männern aus der Division von General Claude Ferey sowie dem IX. Korps von General Jean-Baptiste Drouet durchgeführt. Diese Bemühungen trafen den 74. und 79. Fuß weitgehend und schafften es fast, die Verteidiger aus dem Dorf zu vertreiben. Während ein Gegenangriff Fereys Männer zurückwarf, war Wellington gezwungen, Verstärkung zu leisten, um Drouets Angriff zu brechen.

Die Kämpfe wurden den ganzen Nachmittag über fortgesetzt, und die Franzosen griffen auf Bajonettangriffe zurück. Als der Infanterieangriff auf Fuentes de Oñoro ins Stocken geriet, eröffnete Massenas Artillerie mit einem weiteren Bombardement der alliierten Linien. Dies hatte wenig Wirkung und bei Einbruch der Dunkelheit zogen sich die Franzosen aus dem Dorf zurück. In der Dunkelheit befahl Wellington seiner Armee, sich auf den Höhen zu verschanzen. Angesichts einer gestärkten feindlichen Position entschied sich Massena drei Tage später, sich nach Ciudad Rodrigo zurückzuziehen.

Die Folgen

In den Kämpfen in der Schlacht von Fuentes de Oñoro erlitt Wellington 235 Tote, 1.234 Verwundete und 317 Gefangene. Die französischen Verluste betrugen 308 Tote, 2.147 Verwundete und 201 Gefangene. Obwohl Wellington die Schlacht nicht als großen Sieg ansah, erlaubte ihm die Aktion bei Fuentes de Oñoro, die Belagerung von Almeida fortzusetzen. Die Stadt fiel am 11. Mai an die alliierten Streitkräfte, obwohl ihre Garnison erfolgreich entkommen konnte. Nach den Kämpfen wurde Massena von Napoleon zurückgerufen und durch Marschall Auguste Marmont ersetzt. Am 16. Mai stießen alliierte Streitkräfte unter Marschall William Beresford in Albuera mit den Franzosen zusammen . Nach einer Pause in den Kämpfen nahm Wellington im Januar 1812 seinen Vormarsch nach Spanien wieder auf und gewann später Siege in Badajoz. Salamanca und Vitoria .

Quellen

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