Geschichte & Kultur

Schlacht von Fredericksburg im Bürgerkrieg

Die Schlacht von Fredericksburg wurde am 13. Dezember 1862 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861–1865) ausgetragen und führte zu einer blutigen Niederlage der Streitkräfte der Union. Nachdem Präsident Abraham Lincoln nach der Schlacht von Antietam wütend auf Generalmajor George B. McClellans Unwillen geworden war, die Armee von General Robert E. Lee in Nord-Virginia zu verfolgen , entließ er ihn am 5. November 1862 und ersetzte ihn durch Generalmajor Ambrose Burnside zwei Tage später. Als Absolvent von West Point hatte Burnside bereits einige Erfolge im Kriegskampf in North Carolina erzielt und das IX. Korps geführt.

Ein widerstrebender Kommandant

Trotzdem hatte Burnside Bedenken hinsichtlich seiner Fähigkeit, die Armee des Potomac zu führen. Er hatte den Befehl zweimal mit der Begründung abgelehnt, er sei unqualifiziert und habe keine Erfahrung. Lincoln war nach McClellans Niederlage auf der Halbinsel im Juli zum ersten Mal auf ihn zugekommen und hatte nach der Niederlage von Generalmajor John Pope in Second Manassas im August ein ähnliches Angebot gemacht . In diesem Herbst erneut gefragt, akzeptierte er erst, als Lincoln ihm sagte, dass McClellan trotzdem ersetzt werden würde und dass die Alternative Generalmajor Joseph Hooker war, den Burnside sehr ablehnte.  

Burnsides Plan

Burnside übernahm widerstrebend das Kommando und wurde von Lincoln und dem Generalchef der Union, Henry W. Halleck. unter Druck gesetzt, offensive Operationen durchzuführen . Burnside plante eine Offensive im Spätherbst und beabsichtigte, nach Virginia zu ziehen und seine Armee offen auf Warrenton zu konzentrieren. Von dieser Position aus würde er in Richtung Culpeper Court House, Orange Court House oder Gordonsville täuschen, bevor er schnell nach Südosten nach Fredericksburg marschierte. In der Hoffnung, Lees Armee zu umgehen, plante Burnside, den Rappahannock River zu überqueren und über die Richmond, Fredericksburg und Potomac Railroad nach Richmond vorzurücken.

Burnsides Plan erforderte Schnelligkeit und List und baute auf einigen Operationen auf, über die McClellan zum Zeitpunkt seiner Entfernung nachgedacht hatte. Der endgültige Plan wurde Halleck am 9. November vorgelegt. Nach einer langen Debatte wurde er fünf Tage später von Lincoln genehmigt, obwohl der Präsident enttäuscht war, dass das Ziel Richmond und nicht Lees Armee war. Außerdem warnte er Burnside davor, sich schnell zu bewegen, da es unwahrscheinlich war, dass Lee zögern würde, gegen ihn vorzugehen. Als sie am 15. November auszogen, erreichten die führenden Elemente der Potomac-Armee Falmouth, VA, gegenüber von Fredericksburg, zwei Tage später, nachdem sie erfolgreich einen Marsch auf Lee gestohlen hatten.

Armeen & Kommandanten

Union – Armee des Potomac

  • Generalmajor Ambrose E. Burnside
  • 100.007 Männer

Konföderierte – Armee von Nord-Virginia

  • General Robert E. Lee
  • 72.497 Männer

Kritische Verzögerungen

Dieser Erfolg wurde verschleudert, als festgestellt wurde, dass die zur Überbrückung des Flusses benötigten Pontons aufgrund eines Verwaltungsfehlers nicht vor der Armee eingetroffen waren. Generalmajor Edwin V. Sumner. Kommandeur der Rechten Großen Division (II. Korps & IX. Korps), drängte Burnside um Erlaubnis, den Fluss zu fordern, um die wenigen Verteidiger der Konföderierten in Fredericksburg zu zerstreuen und Marye’s Heights westlich der Stadt zu besetzen. Burnside lehnte ab und befürchtete, dass der Herbstregen den Fluss ansteigen lassen und Sumner abgeschnitten werden würde.

Als Reaktion auf Burnside rechnete Lee zunächst damit, im Süden hinter dem North Anna River stehen zu müssen. Dieser Plan änderte sich, als er erfuhr, wie langsam sich Burnside bewegte, und er beschloss stattdessen, in Richtung Fredericksburg zu marschieren. Als die Streitkräfte der Union in Falmouth saßen, traf das gesamte Korps von Generalleutnant James Longstreet am 23. November ein und begann, auf den Höhen zu graben. Während Longstreet eine Kommandoposition einrichtete, war das  Korps von Generalleutnant Thomas „Stonewall“ Jackson auf dem Weg aus dem Shenandoah Valley. 

Verpasste Chancen

Am 25. November kamen die ersten Pontonbrücken an, aber Burnside weigerte sich, sich zu bewegen, und verpasste die Gelegenheit, die Hälfte von Lees Armee zu vernichten, bevor die andere Hälfte eintraf. Ende des Monats, als die verbleibenden Brücken eintrafen, hatte Jacksons Korps Fredericksburg erreicht und eine Position südlich von Longstreet eingenommen. Schließlich begannen die Ingenieure der Union am 11. Dezember mit dem Bau von sechs Pontonbrücken gegenüber Fredericksburg. Unter dem Beschuss von Scharfschützen der Konföderierten war Burnside gezwungen, Landegruppen über den Fluss zu schicken, um die Stadt zu räumen.

Unterstützt von Artillerie auf Stafford Heights besetzten die Unionstruppen Fredericksburg und plünderten die Stadt. Nachdem die Brücken fertiggestellt waren, begann der Großteil der Streitkräfte der Union am 11. und 12. Dezember, den Fluss zu überqueren und zum Kampf zu entsenden. Burnsides ursprünglicher Plan für die Schlacht sah vor, dass der Hauptangriff im Süden von Generalmajor William B. Franklins Left Grand ausgeführt werden sollte Division (I Corps & VI Corps) gegen Jacksons Position, mit einer kleineren, unterstützenden Aktion gegen Marye’s Heights.

Findet im Süden statt

Der Angriff begann am 13. Dezember um 8:30 Uhr und wurde von der Division von Generalmajor George G. Meade angeführt , die von den Brigadegeneralen Abner Doubleday und John Gibbon unterstützt wurde. Während der Angriff der Union zunächst durch starken Nebel behindert wurde, gewann er gegen 10:00 Uhr an Fahrt, als er eine Lücke in Jacksons Linien ausnutzen konnte. Meades Angriff wurde schließlich durch Artilleriefeuer gestoppt, und gegen 13:30 Uhr zwang ein massiver Gegenangriff der Konföderierten alle drei Unionsdivisionen zum Rückzug. Im Norden hatte der erste Angriff auf Marye’s Heights um 11:00 Uhr begonnen und wurde von der Division von Generalmajor William H. French angeführt.

Ein blutiger Fehler

Die Annäherung an die Höhen erforderte, dass die angreifende Streitmacht eine offene Ebene von 400 Metern überquerte, die durch einen Entwässerungsgraben getrennt war. Um den Graben zu überqueren, mussten die Unionstruppen Kolonnen über zwei kleine Brücken feilen. Wie im Süden verhinderte der Nebel, dass die Artillerie der Union auf Stafford Heights eine wirksame Feuerunterstützung bot. In Zukunft wurden die französischen Männer mit schweren Verlusten zurückgeschlagen. Burnside wiederholte den Angriff mit den Divisionen der Brigadier-Generäle Winfield Scott Hancock und Oliver O. Howard mit den gleichen Ergebnissen. Da der Kampf an Franklins Front schlecht lief, konzentrierte sich Burnside auf Marye’s Heights.

Die Position von Longstreet wurde durch die Division von Generalmajor George Pickett gestärkt und erwies sich als undurchdringlich. Der Angriff wurde um 15:30 Uhr wiederholt, als die Division von Brigadegeneral Charles Griffin nach vorne geschickt und zurückgeschlagen wurde. Eine halbe Stunde später beschuldigte die Division von Brigadegeneral Andrew Humphreys das gleiche Ergebnis. Die Schlacht endete, als die Division von Brigadegeneral George W. Getty erfolglos versuchte, die Höhen von Süden anzugreifen. Insgesamt wurden 16 Anklagen gegen die Steinmauer auf Marye’s Heights erhoben, normalerweise in Brigadenstärke. Als er Zeuge des Gemetzels wurde, sagte General Lee: „Es ist gut, dass Krieg so schrecklich ist, oder wir sollten ihn zu gern haben.“

Nachwirkungen

Die Schlacht von Fredericksburg, eine der einseitigsten Schlachten des Bürgerkriegs, kostete die Potomac-Armee 1.284 Tote, 9.600 Verwundete und 1.769 Gefangene / Vermisste. Für die Konföderierten wurden 608 Menschen getötet, 4.116 verletzt und 653 gefangen genommen / vermisst. Von diesen wurden nur etwa 200 in Marye’s Heights gelitten. Als die Schlacht endete, mussten viele lebende und verwundete Unionstruppen die eiskalte Nacht des 13./14. Dezember in der Ebene vor den Höhen verbringen, die von den Konföderierten festgehalten wurde. Am Nachmittag des 14. bat Burnside Lee um einen Waffenstillstand, um seine Verwundeten zu versorgen, der gewährt wurde.

Nachdem Burnside seine Männer vom Feld entfernt hatte, zog er die Armee über den Fluss zurück nach Stafford Heights. Im folgenden Monat bemühte sich Burnside, seinen Ruf zu retten, indem er versuchte, sich um Lees linke Flanke nach Norden zu bewegen. Dieser Plan geriet ins Stocken, als die Regenfälle im Januar die Straßen zu Schlammgruben reduzierten, die die Armee daran hinderten, sich zu bewegen. Die Bewegung, die als „Schlammmarsch“ bezeichnet wurde, wurde abgesagt. Burnside wurde am 26. Januar 1863 durch Hooker ersetzt.

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