Wissenschaft

Geschichte der Apollo 1-Tragödie

Am 27. Januar 1967 kamen bei der ersten Katastrophe der NASA drei Männer ums Leben. Es ereignete sich am Boden als Virgil I. „Gus“ Grissom  (der zweite amerikanische Astronaut, der in den Weltraum flog),  Edward H. White II (der erste amerikanische Astronaut, der im Weltraum „wandelte“) und Roger B. Chaffee (a „Rookie“ -Aastronaut auf seiner ersten Weltraummission) übten für die erste Apollo-Mission. Da es sich um einen Bodentest handelte, hieß die Mission zu dieser Zeit Apollo / Saturn 204. Letztendlich würde sie Apollo 1 heißen und es würde eine Reise um die Erde sein. Der Start war für den 21. Februar 1967 geplant und sollte der erste einer Reihe von Reisen sein, um Astronauten für die Mondlandung auszubilden, die für die späten 1960er Jahre geplant war. 

Mission Practice Day

Am 27. Januar durchliefen die Astronauten ein Verfahren, das als „Plugs-out“ -Test bezeichnet wurde. Ihr Befehlsmodul war genau wie beim eigentlichen Start auf der Saturn 1B-Rakete auf der Startrampe montiert. Die Rakete war nicht betankt, aber alles andere war so realitätsnah, wie das Team es schaffen konnte. Die Arbeit an diesem Tag sollte eine vollständige Countdown-Sequenz von dem Moment an sein, in dem die Astronauten die Kapsel betraten, bis zu dem Zeitpunkt, an dem der Start stattgefunden hätte. Es schien sehr einfach zu sein, kein Risiko für die Astronauten, die bereit und bereit waren zu gehen. 

Ein paar Sekunden Tragödie

Gleich nach dem Mittagessen betrat die Besatzung die Kapsel, um den Test zu starten. Von Anfang an gab es kleine Probleme, und schließlich führte ein Kommunikationsfehler dazu, dass die Zählung um 17:40 Uhr unterbrochen wurde

Um 18.31 Uhr rief eine Stimme (möglicherweise die von Roger Chaffee) aus: „Feuer, ich rieche Feuer!“ Zwei Sekunden später kam Ed Whites Stimme über die Rennstrecke: „Feuer im Cockpit.“ Die endgültige Sprachübertragung war sehr verstümmelt. „Sie bekämpfen ein schlechtes Feuer – lass uns rausgehen. Mach auf“ oder „Wir haben ein schlechtes Feuer – lass uns raus. Wir verbrennen“ oder „Ich melde ein schlechtes Feuer.“ Ich steige aus. „Die Übertragung endete mit einem Schmerzensschrei. 

Die Flammen breiteten sich schnell in der Kabine aus. Die letzte Übertragung endete 17 Sekunden nach dem Beginn des Feuers. Alle Telemetrieinformationen gingen kurz danach verloren. Rettungskräfte wurden schnell entsandt, um zu helfen. Die Besatzung starb höchstwahrscheinlich innerhalb der ersten 30 Sekunden nach Einatmen von Rauch oder Verbrennungen. Wiederbelebungsbemühungen waren erfolglos.

Eine Kaskade von Problemen

Versuche, an die Astronauten heranzukommen, wurden durch eine Reihe von Problemen behindert. Zunächst wurde die Kapselluke mit Klammern verschlossen, für deren Freigabe ein umfangreiches Ratschen erforderlich war. Unter den besten Umständen kann das Öffnen mindestens 90 Sekunden dauern. Da sich die Luke nach innen öffnete, musste der Druck abgelassen werden, bevor sie geöffnet werden konnte. Es dauerte fast fünf Minuten nach dem Beginn des Feuers, bis die Retter die Kabine betreten konnten. Zu diesem Zeitpunkt hatte sich die sauerstoffreiche Atmosphäre, die in die Materialien der Kabine eingedrungen war, entzündet und Flammen in der Kapsel verbreitet. 

Apollo 1 Nachwirkungen

Die Katastrophe hat das gesamte Apollo- Programm erfasst . Die Ermittler mussten das Wrack untersuchen und die Ursachen des Feuers herausfinden. Obwohl ein bestimmter Zündpunkt für das Feuer nicht bestimmt werden konnte, machte der Abschlussbericht des Untersuchungsausschusses das Feuer auf Lichtbögen zwischen den in der Kabine hängenden Drähten zurückzuführen, die mit Materialien gefüllt waren, die leicht brannten. In der mit Sauerstoff angereicherten Atmosphäre war nur ein Funke erforderlich, um ein Feuer auszulösen. Die Astronauten konnten nicht rechtzeitig durch die verschlossenen Luken entkommen. 

Die Lektionen des Apollo 1-Feuers waren hart. Die NASA ersetzte Kabinenkomponenten durch selbstverlöschende Materialien. Reiner Sauerstoff (der immer eine Gefahr darstellt) wurde beim Start durch ein Stickstoff-Sauerstoff-Gemisch ersetzt. Schließlich haben die Ingenieure die Luke so umgestaltet, dass sie sich nach außen öffnet, und sie so gestaltet, dass sie im Falle eines Problems schnell entfernt werden kann.

Ehrung derer, die ihr Leben verloren haben

Die Mission erhielt offiziell den Namen „Apollo 1“ zu Ehren von Grissom, White und Chaffee. Der erste Start von Saturn V (ungeschraubt) im November 1967 wurde als Apollo 4 bezeichnet (keine Missionen wurden jemals als Apollo 2 oder 3 bezeichnet).  

Grissom und Chaffee wurden auf dem Arlington National Cemetery in Virginia beigesetzt, und Ed White wurde in West Point an der US-Militärakademie beigesetzt, wo er studierte. Alle drei Männer werden im ganzen Land mit ihren Namen in Schulen, Militär- und Zivilmuseen und anderen Strukturen geehrt. 

Erinnerungen an die Gefahr

Das Apollo 1-Feuer war eine deutliche Erinnerung daran, dass die Erforschung des Weltraums keine leichte Sache ist. Grissom selbst hat einmal gesagt, Exploration sei ein riskantes Geschäft. „Wenn wir sterben, wollen wir, dass die Leute es akzeptieren. Wir sind in einem riskanten Geschäft und wir hoffen, dass wenn uns etwas passiert, das Programm nicht verzögert wird. Die Eroberung des Weltraums ist das Risiko des Lebens wert.“ 

Um Risiken zu minimieren, üben Astronauten und Bodenteams unermüdlich und planen nahezu alle Eventualitäten. wie es Flugbesatzungen seit Jahrzehnten tun. Apollo 1 war nicht das erste Mal, dass die NASA Astronauten verlor. 1966 wurden die Astronauten Elliott See und Charles Bassett bei einem Absturz ihres NASA-Jets auf einem Routineflug nach St. Louis getötet. Darüber hinaus hatte die Sowjetunion am Ende einer Mission im Jahr 1967 den Kosmonauten Vladimir Komarov verloren. Die Apollo 1-Katastrophe erinnerte jedoch alle wieder an die Flugrisiken. 

Bearbeitet und aktualisiert von  Carolyn Collins Petersen.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.