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Was ist Anthrax? Risiko und Prävention

Anthrax ist der Name einer möglicherweise tödlichen Infektion, die durch das sporenbildende Bakterium Bacillus anthracis verursacht wird . Die Bakterien kommen häufig im Boden vor, wo sie typischerweise als ruhende Sporen existieren, die bis zu 48 Jahre überleben können. Unter dem Mikroskop sind die lebenden Bakterien große Stäbchen. Den Bakterien ausgesetzt zu sein ist nicht dasselbe wie von ihnen infiziert zu sein. Wie bei allen Bakterien braucht die Entwicklung einer Infektion Zeit, was ein Zeitfenster für die Vorbeugung und Heilung von Krankheiten bietet. Anthrax ist in erster Linie deshalb tödlich, weil die Bakterien Toxine freisetzen. Eine Toxämie tritt auf, wenn genügend Bakterien vorhanden sind.

Anthrax betrifft hauptsächlich Nutztiere und Wild, aber es ist für Menschen möglich, sich durch direkten oder indirekten Kontakt mit betroffenen Tieren mit der Infektion zu infizieren. Es ist auch möglich, sich durch Einatmen der Sporen oder der Bakterien, die durch eine Injektion oder eine offene Wunde direkt in den Körper gelangen, anzustecken. Obwohl die Übertragung von Anthrax von Mensch zu Mensch nicht bestätigt wurde, ist es möglich, dass der Kontakt mit Hautläsionen die Bakterien übertragen kann. Im Allgemeinen wird Anthrax beim Menschen jedoch nicht als ansteckende Krankheit angesehen.

Wege der Anthrax-Infektion und Symptome

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Es gibt vier Wege der Anthrax-Infektion. Die Symptome einer Infektion hängen vom Expositionsweg ab. Während es Wochen dauern kann, bis Symptome einer Anthrax-Inhalation auftreten, entwickeln sich Anzeichen und Symptome von anderen Wegen normalerweise innerhalb eines Tages bis zu einer Woche nach der Exposition.

Haut Anthrax

Der häufigste Weg, um Anthrax zu bekommen, besteht darin, die Bakterien oder Sporen durch einen Schnitt oder eine offene Wunde in der Haut in den Körper zu bringen. Diese Form von Anthrax ist selten tödlich, sofern sie behandelt wird. Während Anthrax in den meisten Böden vorkommt, besteht die Infektion in der Regel aus dem Umgang mit infizierten Tieren oder deren Haut.

Zu den Infektionssymptomen gehört eine juckende, geschwollene Beule, die einem Insekten- oder Spinnenbiss ähneln kann. Die Beule wird schließlich zu einer schmerzlosen Wunde, die ein schwarzes Zentrum entwickelt ( Schorf genannt ). Das Gewebe, das die Wunde umgibt, und die Lymphknoten können anschwellen .

Magen-Darm-Anthrax

Magen-Darm-Anthrax entsteht durch den Verzehr von unzureichend gekochtem Fleisch eines infizierten Tieres. Zu den Symptomen gehören Kopfschmerzen, Übelkeit, Erbrechen, Fieber, Bauchschmerzen und Appetitlosigkeit. Diese können zu Halsschmerzen, geschwollenem Nacken, Schluckbeschwerden und blutigem Durchfall führen. Diese Form von Anthrax ist selten.

Inhalation Anthrax

Inhalations-Anthrax wird auch als Lungen-Anthrax bezeichnet. Es wird durch Einatmen von Anthraxsporen kontrahiert. Von allen Formen der Anthrax-Exposition ist diese am schwierigsten zu behandeln und am tödlichsten.

Erste Symptome sind grippeähnlich, einschließlich Müdigkeit, Muskelschmerzen, leichtem Fieber und Halsschmerzen. Im Verlauf der Infektion können Übelkeit, schmerzhaftes Schlucken, Beschwerden in der Brust, hohes Fieber, Atembeschwerden, Bluthusten und Meningitis auftreten.

Injektion Anthrax

Injection Anthrax tritt auf, wenn die Bakterien oder Sporen direkt in den Körper injiziert werden. In Schottland gab es Fälle von Anthrax-Injektionen durch die Injektion illegaler Drogen (Heroin). In den USA wurde kein Injection Anthrax berichtet.

Symptome sind Rötung und Schwellung an der Injektionsstelle. Die Injektionsstelle kann von rot nach schwarz wechseln und einen Abszess bilden. Eine Infektion kann zu Organversagen, Meningitis und Schock führen.

Anthrax als Bioterrorismuswaffe

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Während es möglich ist, Anthrax zu fangen, wenn man tote Tiere berührt oder ungekochtes Fleisch isst, sind die meisten Menschen mehr besorgt über seine mögliche Verwendung als biologische Waffe .

Im Jahr 2001 infizierten sich 22 Menschen mit Anthrax, als in den USA Sporen per Post verschickt wurden. Fünf der infizierten Personen starben an der Infektion. Der US-Postdienst testet jetzt in großen Vertriebszentren auf Anthrax- DNA .

Während die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion vereinbart haben, ihre Vorräte an Anthrax mit Waffen zu zerstören, wird es wahrscheinlich in anderen Ländern weiterhin verwendet. Das US-sowjetische Abkommen zur Einstellung der Produktion von Biowaffen wurde 1972 unterzeichnet. 1979 waren jedoch über eine Million Menschen in Swerdlowsk, Russland, einer versehentlichen Freisetzung von Anthrax aus einem nahe gelegenen Waffenkomplex ausgesetzt.

Während Anthrax-Bioterrorismus nach wie vor eine Bedrohung darstellt, erhöht eine verbesserte Fähigkeit zum Nachweis und zur Behandlung der Bakterien die Wahrscheinlichkeit einer Infektionsprävention erheblich.

Anthrax Diagnose und Behandlung

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Wenn Sie Symptome einer Anthrax-Exposition haben oder Grund zu der Annahme haben, dass Sie möglicherweise den Bakterien ausgesetzt waren, sollten Sie einen Arzt aufsuchen. Wenn Sie sicher sind, dass Sie Anthrax ausgesetzt waren, ist ein Besuch in der Notaufnahme angebracht. Andernfalls denken Sie daran, dass die Symptome einer Anthrax-Exposition denen einer Lungenentzündung oder einer Grippe ähnlich sind.

Um Anthrax zu diagnostizieren, schließt Ihr Arzt Influenza und Lungenentzündung aus. Wenn diese Tests negativ sind, hängen die nächsten Tests von der Art der Infektion und den Symptomen ab. Sie können Hauttests, einen Bluttest zur Suche nach Bakterien oder Antikörpern, einen Röntgen- oder CT-Scan des Brustkorbs (zum Einatmen von Anthrax), eine Lumbalpunktion oder einen Wirbelsäulenhahn (für Anthraxmeningitis) oder eine Stuhlprobe ( für Magen-Darm-Anthrax).

Selbst wenn Sie exponiert sind, kann eine Infektion normalerweise durch orale Antibiotika wie Doxycyclin (z. B. Monodox, Vibramycin) oder Ciprofloxacin (Cipro) verhindert werden. Inhalations-Anthrax spricht nicht so gut auf die Behandlung an. In fortgeschrittenen Stadien können die von den Bakterien produzierten Toxine den Körper überwältigen, selbst wenn die Bakterien kontrolliert werden. Im Allgemeinen ist die Behandlung am wahrscheinlichsten wirksam, wenn sie bei Verdacht auf eine Infektion begonnen wird.

Der Anthrax-Impfstoff

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Es gibt einen menschlichen Impfstoff gegen Anthrax, der jedoch nicht für die breite Öffentlichkeit bestimmt ist. Während der Impfstoff keine lebenden Bakterien enthält und nicht zu einer Infektion führen kann, ist er mit potenziell schwerwiegenden Nebenwirkungen verbunden. Die Hauptnebenwirkung ist Schmerzen an der Injektionsstelle, aber einige Menschen sind allergisch gegen Bestandteile des Impfstoffs. Es wird als zu riskant angesehen, um es bei Kindern oder älteren Erwachsenen anzuwenden. Der Impfstoff wird Wissenschaftlern zur Verfügung gestellt, die mit Anthrax und anderen Personen in risikoreichen Berufen wie Militärpersonal arbeiten. Andere Personen, bei denen ein erhöhtes Infektionsrisiko besteht, sind Tierärzte, Personen, die mit Wildtieren umgehen, und Personen, die illegale Drogen injizieren.

Wenn Sie in einem Land leben, in dem Anthrax häufig vorkommt, oder in ein Land reisen, können Sie das Risiko einer Exposition gegenüber Bakterien minimieren, indem Sie den Kontakt mit Nutztieren oder Tierhäuten vermeiden und sicherstellen, dass das Fleisch auf eine sichere Temperatur gekocht wird. Egal wo Sie leben, es ist eine gute Praxis, Fleisch gründlich zu kochen, mit toten Tieren vorsichtig umzugehen und vorsichtig zu sein, wenn Sie mit Häuten, Wolle oder Fell arbeiten.

Anthrax-Infektionen treten hauptsächlich in Afrika südlich der Sahara, in der Türkei, in Pakistan, im Iran, im Irak und in anderen Entwicklungsländern auf. Es ist selten in der westlichen Hemisphäre. Jedes Jahr werden weltweit etwa 2.000 Fälle von Anthrax gemeldet. Die Mortalität wird ohne Behandlung je nach Infektionsweg auf 20% bis 80% geschätzt.

Referenzen und weiterführende Literatur

  • Arten von Anthrax. CDC. 21. Juli 2014.
  • Madigan, M.; Martinko, J., Hrsg. Brock Biology of Microorganisms  (11. Ausgabe). Prentice Hall, 2005.
  • Cepheid, Northrop Grumman schließen Vereinbarung über den Kauf von Anthrax-Testpatronen ab „. Sicherheit heute. 16. August 2007.
  • Hendricks, Katherine A. et al. „Expertengremiumstreffen der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten zur Prävention und Behandlung von Anthrax bei Erwachsenen.“ Emerging Infectious Diseases, vol. 20, nein. 2, Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC), Februar 2014.

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