Geschichte & Kultur

Biographie der Fliegerin Amelia Earhart

Amelia Earhart war die erste Frau, die über den Atlantik flog, und die erste Person, die einen Alleinflug über den Atlantik und den Pazifik unternahm. Earhart stellte auch mehrere Höhen- und Geschwindigkeitsrekorde in einem Flugzeug auf.

Trotz all dieser Aufzeichnungen ist Amelia Earhart vielleicht am besten für ihr mysteriöses Verschwinden in Erinnerung geblieben, das zu einem der beständigen Geheimnisse des 20. Jahrhunderts geworden ist. Als sie versuchte, die erste Frau zu werden, die um die Welt flog. verschwand sie am 2. Juli 1937 auf dem Weg nach Howland’s Island.

Daten: 24. Juli 1897 – 2. Juli 1937 (?)

Auch bekannt als: Amelia Mary Earhart, Lady Lindy

Amelia Earharts Kindheit

Amelia Mary Earhart wurde am 24. Juli 1897 im Haus ihrer Großeltern mütterlicherseits in Atchison, Kansas, als Tochter von Amy und Edwin Earhart geboren. Obwohl Edwin Anwalt war, erhielt er nie die Zustimmung von Amys Eltern, Richter Alfred Otis und seiner Frau Amelia. 1899, zweieinhalb Jahre nach Amelias Geburt, begrüßten Edwin und Amy eine weitere Tochter, Grace Muriel.

Amelia Earhart verbrachte einen Großteil ihrer frühen Kindheit damit, während der Schulmonate bei ihren Großeltern von Otis in Atchison zu leben und dann ihre Sommer mit ihren Eltern zu verbringen. Earharts frühes Leben war voller Abenteuer im Freien, kombiniert mit den Etikette-Lektionen, die von Mädchen der oberen Mittelklasse ihrer Zeit erwartet wurden.

Amelia (in ihrer Jugend als „Millie“ bekannt) und ihre Schwester Grace Muriel (in ihrer Jugend als „Pidge“ bekannt) liebten es, zusammen zu spielen, besonders im Freien. Nachdem Amelia 1904 die Weltausstellung in St. Louis besucht hatte , beschloss sie, in ihrem Hinterhof eine eigene Mini-Achterbahn zu bauen. Mit Hilfe von Pidge bauten die beiden eine hausgemachte Achterbahn auf dem Dach des Geräteschuppens, wobei sie Bretter, eine Holzkiste und Schmalz als Fett verwendeten. Amelia nahm die erste Fahrt, die mit einem Sturz und einigen blauen Flecken endete – aber sie liebte es.

Bis 1908 hatte Edwin Earhart seine private Anwaltskanzlei geschlossen und arbeitete als Anwalt für eine Eisenbahn in Des Moines, Iowa; Daher war es Zeit für Amelia, wieder bei ihren Eltern einzuziehen. Im selben Jahr brachten ihre Eltern sie zur Iowa State Fair, wo die 10-jährige Amelia zum ersten Mal ein Flugzeug sah. Überraschenderweise interessierte es sie nicht.

Probleme zu Hause

Zuerst schien das Leben in Des Moines für die Familie Earhart gut zu laufen; Es wurde jedoch bald klar, dass Edwin angefangen hatte, stark zu trinken. Als sich sein Alkoholismus verschlimmerte, verlor Edwin schließlich seinen Job in Iowa und hatte Probleme, einen anderen zu finden.

Mit dem Versprechen eines Jobs bei der Great Northern Railway in St. Paul, Minnesota, packte die Familie Earhart 1915 zusammen und zog um. Der Job scheiterte jedoch, als sie dort ankamen. Amy Earhart war des Alkoholismus ihres Mannes und der zunehmenden Geldprobleme der Familie überdrüssig und zog sich und ihre Töchter nach Chicago, um ihren Vater in Minnesota zurückzulassen. Edwin und Amy ließen sich schließlich 1924 scheiden.

Aufgrund der häufigen Umzüge ihrer Familie wechselte Amelia Earhart sechs Mal die High School, was es ihr schwer machte, während ihrer Teenagerjahre Freunde zu finden oder zu halten. Sie machte sich in ihren Klassen gut, bevorzugte aber Sport. Sie absolvierte 1916 die Hyde Park High School in Chicago und wird im Jahrbuch der Schule als „das Mädchen in Braun, das alleine geht“ aufgeführt. Später im Leben war sie jedoch für ihre freundliche und kontaktfreudige Art bekannt.

Nach der High School besuchte Earhart die Ogontz-Schule in Philadelphia, brach jedoch bald ab, um Krankenschwester für zurückkehrende Soldaten des Ersten Weltkriegs und für Opfer der Influenza-Epidemie von 1918 zu werden .

Erste Flüge

Erst 1920, als Earhart 23 Jahre alt war, entwickelte sie ein Interesse an Flugzeugen. Während ihres Besuchs bei ihrem Vater in Kalifornien besuchte sie eine Flugshow und die Stunt-Flying-Heldentaten, die sie sah, überzeugten sie davon, dass sie versuchen musste, für sich selbst zu fliegen.

Earhart nahm ihre erste Flugstunde am 3. Januar 1921. Ihren Ausbildern zufolge war Earhart kein „Naturtalent“ beim Steuern eines Flugzeugs. Stattdessen glich sie einen Mangel an Talent mit viel harter Arbeit und Leidenschaft aus. Earhart erhielt am 16. Mai 1921 von der Federation Aeronautique Internationale die Zertifizierung „Aviator Pilot“ – ein wichtiger Schritt für jeden Piloten zu dieser Zeit.

Da ihre Eltern es sich nicht leisten konnten, ihren Unterricht zu bezahlen, arbeitete Earhart mehrere Jobs, um das Geld selbst aufzutreiben. Sie sparte auch das Geld, um ihr eigenes Flugzeug zu kaufen, einen kleinen Kinner Airster, den sie Canary nannte . Auf den Kanaren brach sie am 22. Oktober 1922 den Höhenrekord der Frauen, indem sie als erste Frau in einem Flugzeug 14.000 Fuß erreichte.

Die erste Frau, die über den Atlantik fliegt

1927 schrieb der Flieger Charles Lindbergh Geschichte, indem er als erster nonstop über den Atlantik von den USA nach England flog. Ein Jahr später wurde Amelia Earhart gebeten, einen Nonstop-Flug über denselben Ozean durchzuführen. Sie war vom Verleger George Putnam entdeckt worden, der gebeten worden war, eine Pilotin zu suchen, um dieses Kunststück zu vollenden. Da dies kein Alleinflug sein sollte, schloss sich Earhart einer Besatzung von zwei anderen Fliegern an, beide Männer.

Am 17. Juni 1928 begann die Reise, als die Friendship , eine speziell für diese Reise ausgerüstete Fokker F7, von Neufundland nach England startete. Eis und Nebel erschwerten die Reise und Earhart verbrachte einen Großteil der Flugnotizen in einem Tagebuch, während ihre Co-Piloten Bill Stultz und Louis Gordon das Flugzeug abwickelten.

20 Stunden und 40 Minuten in der Luft

Am 18. Juni 1928 landete die Freundschaft nach 20 Stunden und 40 Minuten in der L
uft in Südwales. Obwohl Earhart sagte, sie habe nicht mehr zum Flug beigetragen, als „ein Sack Kartoffeln“ hätte, sah die Presse ihre Leistung anders. Sie nannten Earhart „Lady Lindy“ nach Charles Lindbergh. Kurz nach dieser Reise veröffentlichte Earhart ein Buch über ihre Erfahrungen mit dem Titel 20 Stunden 40 Minuten .

Es dauerte nicht lange, bis Amelia Earhart nach neuen Rekorden suchte, um in ihrem eigenen Flugzeug zu brechen. Einige Monate nach der Veröffentlichung von 20 Stunden 40 Minuten flog sie alleine durch die USA und zurück – das erste Mal, dass eine Pilotin die Reise alleine unternahm. 1929 gründete und nahm sie am Woman’s Air Derby teil, einem Flugzeugrennen von Santa Monica, Kalifornien, nach Cleveland, Ohio, mit einem beachtlichen Geldpreis. Earhart flog mit einem stärkeren Lockheed Vega und wurde hinter den bekannten Piloten Louise Thaden und Gladys O’Donnell Dritter.

Am 7. Februar 1931 heiratete Earhart George Putnam. Sie schloss sich auch mit anderen weiblichen Piloten zusammen, um eine professionelle internationale Organisation für weibliche Piloten zu gründen. Earhart war der erste Präsident. Die Ninety-Niners, benannt nach ursprünglich 99 Mitgliedern, vertreten und unterstützen auch heute noch weibliche Piloten. Earhart veröffentlichte 1932 ein zweites Buch über ihre Leistungen, The Fun of It .

Solo über den Ozean

Nachdem Earhart mehrere Wettbewerbe gewonnen, Flugshows geflogen und neue Höhenrekorde aufgestellt hatte, suchte er nach einer größeren Herausforderung. 1932 beschloss sie, die erste Frau zu werden, die alleine über den Atlantik flog. Am 20. Mai 1932 startete sie erneut in Neufundland und pilotierte eine kleine Lockheed Vega.

Es war eine gefährliche Reise: Wolken und Nebel erschwerten die Navigation, die Flügel ihres Flugzeugs wurden mit Eis bedeckt, und das Flugzeug entwickelte etwa zwei Drittel des Weges über den Ozean ein Treibstoffleck. Schlimmer noch, der Höhenmesser funktionierte nicht mehr, sodass Earhart keine Ahnung hatte, wie weit sich ihr Flugzeug über der Meeresoberfläche befand – eine Situation, die fast dazu führte, dass sie in den Atlantik stürzte.

Auf einer Schafweide in Irland aufgesetzt

In ernsthafter Gefahr gab Earhart ihre Pläne auf, in Southampton, England, zu landen, und machte sich auf den Weg zum ersten Stück Land, das sie sah. Sie landete am 21. Mai 1932 auf einer Schafweide in Irland und war die erste Frau, die alleine über den Atlantik flog, und die erste Person, die zweimal über den Atlantik flog.

Auf die Solo-Atlantiküberquerung folgten weitere Buchgeschäfte, Treffen mit Staatsoberhäuptern und eine Vortragsreise sowie weitere Flugwettbewerbe. 1935 unternahm Earhart auch einen Alleinflug von Hawaii nach Oakland, Kalifornien, und flog als erster allein von Hawaii zum US-amerikanischen Festland. Diese Reise machte Earhart auch zur ersten Person, die alleine über den Atlantik und den Pazifik flog.

Ihr letzter Flug

Kurz nach ihrem Pazifikflug im Jahr 1935 beschloss Amelia Earhart, dass sie versuchen wollte, um die ganze Welt zu fliegen. Eine Besatzung der US Army Air Force hatte die Reise 1924 unternommen, und der männliche Flieger Wiley Post flog 1931 und 1933 alleine um die Welt.

Zwei neue Ziele

Aber Earhart hatte zwei neue Ziele. Zunächst wollte sie die erste Frau sein, die alleine um die Welt flog. Zweitens wollte sie am oder in der Nähe des Äquators, dem breitesten Punkt des Planeten, um die Welt fliegen: Die vorherigen Flüge hatten beide die Welt viel näher am Nordpol umkreist , wo die Entfernung am kürzesten war.

Planung und Vorbereitung der Reise waren schwierig, zeitaufwändig und teuer. Ihr Flugzeug, eine Lockheed Electra, musste komplett mit zusätzlichen Treibstofftanks, Überlebensausrüstung, wissenschaftlichen Instrumenten und einem hochmodernen Radio ausgestattet werden. Ein Testflug von 1936 endete mit einem Absturz, der das Fahrwerk des Flugzeugs zerstörte. Mehrere Monate vergingen, während das Flugzeug repariert wurde.

Der schwierigste Punkt auf der Reise

In der Zwischenzeit planten Earhart und ihr Navigator Frank Noonan ihren Kurs um die Welt. Der schwierigste Punkt auf der Reise wäre der Flug von Papua-Neuguinea nach Hawaii, da ein Tankstopp auf Howland’s Island, einer kleinen Koralleninsel etwa 1.700 Meilen westlich von Hawaii, erforderlich war. Die Flugkarten waren zu dieser Zeit schlecht und die Insel aus der Luft schwer zu finden.

Der Stopp auf Howlands Insel war jedoch unvermeidlich, da das Flugzeug nur etwa die Hälfte des Treibstoffs transportieren konnte, der für den Flug von Papua-Neuguinea nach Hawaii benötigt wurde. Daher war ein Tankstopp unerlässlich, wenn Earhart und Noonan den Südpazifik überqueren sollten. So schwierig es auch zu finden sein mag, Howlands Insel schien die beste Wahl für einen Zwischenstopp zu sein, da sie ungefähr auf halber Strecke zwischen Papua-Neuguinea und Hawaii liegt.

Nachdem ihr Kurs geplant und ihr Flugzeug vorbereitet worden war, war es Zeit für die letzten Details. Während dieser Vorbereitung in letzter Minute entschied sich Earhart, nicht die von Lockheed empfohlene Radioantenne in voller Größe zu verwenden, sondern sich für eine kleinere Antenne zu entscheiden. Die neue Antenne war leichter, konnte aber auch keine Signale senden oder empfangen, insbesondere bei schlechtem Wetter.

Die erste Etappe ihrer Reise

Am 21. Mai 1937 starteten Amelia Earhart und Frank Noonan auf der ersten Etappe ihrer Reise in Oakland, Kalifornien. Das Flugzeug landete zuerst in Puerto Rico und dann an mehreren anderen Orten in der Karibik, bevor es nach Senegal flog. Sie durchquerten Afrika, hielten mehrmals an, um Treibstoff und Vorräte zu besorgen. und fuhren dann weiter nach Eritrea. Indien, Burma, Indonesien und Papua-Neuguinea. Dort bereiteten sich Earhart und Noonan auf die härteste Strecke der Reise vor – die Landung auf Howlands Insel.

Da jedes Pfund im Flugzeug mehr Treibstoff bedeutete, entfernte Earhart jeden nicht wesentlichen Gegenstand – sogar die Fallschirme. Das Flugzeug wurde von Mechanikern überprüft und erneut überprüft, um sicherzustellen, dass es sich in einem Top-Zustand befand. Zu diesem Zeitpunkt waren Earhart und Noonan jedoch bereits über einen Monat geflogen, und beide waren müde.

Verließ Papua-Neuguinea in Richtung Howlands Insel

Am 2. Juli 1937 verließ Earharts Flugzeug Papua-Neuguinea in Richtung Howlands Insel. Die ersten sieben Stunden blieben Earhart und Noonan in Funkkontakt mit der Landebahn in Papua-Neuguinea. Danach stellten sie zeitweise Funkkontakt mit der USS Itsaca her , einem Schiff der Küstenwache, das die Gewässer unter sich patrouillierte. Der Empfang war jedoch schlecht und Nachrichten zwischen dem Flugzeug und der Itsaca gingen häufig verloren oder verstümmelten.

Das Flugzeug erschien nicht

Zwei Stunden nach Earharts geplanter Ankunft auf Howlands Insel, am 2. Juli 1937, gegen 10:30 Uhr Ortszeit, erhielt die Itsaca eine letzte statische Nachricht, die darauf hinwies, dass Earhart und Noonan das Schiff oder die Insel nicht sehen konnten und sie fast waren das Benzin ist alle. Die Besatzung der Itsaca versuchte, den Standort des Schiffes zu signalisieren, indem sie schwarzen Rauch ausstieß , aber das Flugzeug erschien nicht. Weder das Flugzeug, Earhart noch Noonan wurden jemals wieder gesehen oder gehört.

Das Geheimnis geht weiter

Das Rätsel, was mit Earhart, Noonan und dem Flugzeug passiert ist, ist noch nicht gelöst. 1999 behaupteten britische Archäologen, auf einer kleinen Insel im Südpazifik Artefakte gefunden zu haben. die Earharts DNA enthielten, aber die Beweise sind nicht schlüssig.

In der Nähe des letzten bekannten Standorts des Flugzeugs erreicht der Ozean Tiefen von 16.000 Fuß und liegt damit weit unter der Reichweite der heutigen Tiefseetauchausrüstung. Wenn das Flugzeug in diese Tiefen gesunken ist, kann es möglicherweise nie wiederhergestellt werden.

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