Geschichte & Kultur

Abraham Lincoln

Abraham Lincoln im Februar 1865. Alexander Gardner / Kongressbibliothek

Lebensdauer: Geboren: 12. Februar 1809 in einem Blockhaus in der Nähe von Hodgenville, Kentucky.
Gestorben: 15. April 1865 in Washington, DC, Opfer eines Attentäters.

Amtszeit des Präsidenten: 4. März 1861 – 15. April 1865.

Lincoln war im zweiten Monat seiner zweiten Amtszeit, als er ermordet wurde.

Erfolge: Lincoln war der größte Präsident des 19. Jahrhunderts und vielleicht der gesamten amerikanischen Geschichte. Seine größte Errungenschaft war natürlich, dass er die Nation während des Bürgerkriegs zusammenhielt und gleichzeitig die große Spaltungsfrage des 19. Jahrhunderts, die Sklaverei in Amerika, beendete .

Unterstützt von: Lincoln kandidierte 1860 als Kandidat der Republikanischen Partei für das Präsidentenamt und wurde stark von jenen unterstützt, die sich gegen die Ausweitung der Sklaverei auf neue Staaten und Gebiete aussprachen.

Die engagiertesten Lincoln-Anhänger hatten sich in marschierenden Gesellschaften organisiert, die Wide-Awake-Clubs genannt wurden. Und Lincoln erhielt Unterstützung von einer breiten Basis von Amerikanern, von Fabrikarbeitern über Bauern bis hin zu Intellektuellen aus Neuengland, die sich gegen die Einrichtung der Sklaverei aussprachen.

Gegen: Bei der Wahl von 1860 hatte Lincoln drei Gegner, von denen der prominenteste Senator Stephen A. Douglas aus Illinois war. Lincoln hatte sich zwei Jahre zuvor um den Senatssitz von Douglas beworben, und im Wahlkampf waren die sieben Lincoln-Douglas-Debatten zu sehen .

Bei der Wahl von 1864 wurde Lincoln von General George McClellan abgelehnt, den Lincoln Ende 1862 aus dem Kommando der Potomac-Armee entfernt hatte. McClellans Plattform war im Wesentlichen ein Aufruf, den Bürgerkrieg zu beenden.

Präsidentschaftskampagnen: Lincoln kandidierte 1860 und 1864 als Präsident, in einer Zeit, in der die Kandidaten nicht viel kämpften. 1860 trat Lincoln nur einmal bei einer Kundgebung in seiner Heimatstadt Springfield, Illinois, auf.

Persönliches Leben

Mary Todd Lincoln. Kongressbibliothek

 Ehepartner und Familie:  Lincoln war mit  Mary Todd Lincoln verheiratet. Es wurde oft gemunkelt, dass ihre Ehe in Schwierigkeiten geraten sei, und es gab viele Gerüchte, die sich auf ihre  angebliche Geisteskrankheit konzentrierten .

Die Lincolns hatten vier Söhne, von denen nur einer,  Robert Todd Lincoln. bis ins Erwachsenenalter lebte. Ihr Sohn Eddie starb in Illinois. Willie Lincoln starb 1862 im Weißen Haus, nachdem er krank geworden war, wahrscheinlich an ungesundem Trinkwasser. Tad Lincoln lebte mit seinen Eltern im Weißen Haus und kehrte nach dem Tod seines Vaters nach Illinois zurück. Er starb 1871 im Alter von 18 Jahren.

Ausbildung:  Lincoln besuchte die Schule nur einige Monate als Kind und war im Wesentlichen autodidaktisch. Er las jedoch viel und viele Geschichten über seine Jugend beschäftigen ihn mit dem Bestreben, Bücher auszuleihen und zu lesen, auch wenn er auf dem Feld arbeitet.

Frühe Karriere:  Lincoln praktizierte in Illinois als Anwalt und wurde ein angesehener Prozessanwalt. Er behandelte alle möglichen Fälle, und seine Rechtspraxis, oft mit Grenzcharakteren für Klienten, lieferte viele Geschichten, die er als Präsident erzählen würde.

Spätere Karriere:  Lincoln starb im Amt. Es ist ein Verlust für die Geschichte, dass er nie eine Abhandlung schreiben konnte.

Fakten über Lincoln zu wissen

 Spitzname:  Lincoln wurde oft „Honest Abe“ genannt. In der Kampagne von 1860 wurde er aufgrund seiner Geschichte,  mit einer Axt gearbeitet  zu haben, als „Rail Candidate“ und „The Rail Splitter“ bezeichnet.

Ungewöhnliche Fakten:  Als einziger Präsident, der ein Patent erhalten hat, entwarf Lincoln ein Boot, das mit aufblasbaren Geräten Sandbänke in einem Fluss räumen konnte. Die Inspiration für die Erfindung war seine Beobachtung, dass Flussboote auf dem Ohio oder sogar dem Mississippi stecken bleiben könnten, wenn sie versuchen, die sich bewegenden Schlickhindernisse zu überwinden, die sich im Fluss ansammeln würden.

Lincolns Faszination für Technologie dehnte sich auf den Telegraphen aus. Als er in den 1850er Jahren in Illinois lebte, verließ er sich auf telegrafische Nach
richten. Und 1860 erfuhr er durch eine Telegraphennachricht von seiner Nominierung als republikanischer Kandidat. Am Wahltag im November verbrachte er einen Großteil des Tages in einem örtlichen Telegraphenbüro, bis die Nachricht über den Draht, den er gewonnen hatte, aufblitzte.

Als Präsident nutzte Lincoln den Telegraphen ausgiebig. um während des Bürgerkriegs mit Generälen vor Ort zu kommunizieren.

Zitate:  Diese  zehn verifizierten und bedeutenden Lincoln-Zitate  sind nur ein Bruchteil der vielen Zitate, die ihm zugeschrieben werden.

Tod und Beerdigung:  Lincoln wurde  am Abend des 14. April 1865  von  John Wilkes Booth im Ford’s Theatre erschossen. Er starb früh am nächsten Morgen.

Lincolns Trauerzug fuhr  von Washington, DC nach Springfield, Illinois, um in den großen Städten des Nordens zu beobachten. Er wurde in Springfield begraben und sein Körper wurde schließlich in ein großes Grab gelegt.

Vermächtnis:  Lincolns Vermächtnis ist enorm. Für seine Rolle bei der Führung des Landes während des Bürgerkriegs und seine Aktionen, die die Versklavung illegal machten, wird er immer als einer der großen amerikanischen Präsidenten in Erinnerung bleiben.

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