Geschichte & Kultur

Die Unruhen im Zoot-Anzug: Ursachen, Bedeutung und Vermächtnis

Die Zoot Suit Riots waren eine Reihe von gewalttätigen Konflikten, die vom 3. bis 8. Juni 1943 in Los Angeles, Kalifornien, stattfanden und bei denen US-Soldaten junge Latinos und andere Minderheiten angriffen , die Zoot-Anzüge trugen – Outfits mit Ballonbeinhosen und langen Mäntel mit breitem Revers und übertrieben gepolsterten Schultern. Während angeblich der Mangel an “ Patriotismus. der sogenannten „Zoot Suiters “ während des Zweiten Weltkriegs verantwortlich gemacht wurde. ging es bei den Angriffen eigentlich mehr um Rasse als um Mode. Die damaligen rassistischen Spannungen waren durch den Mordprozess gegen Sleepy Lagoon verschärft worden, bei dem 1942 ein junger Latino-Mann in einem Barrio in Los Angeles getötet wurde.

Wichtige Imbissbuden: Zoot Suit Riots

  • Die Zoot Suit Riots waren eine Reihe von Straßenkämpfen zwischen Gruppen von US-Soldaten und jungen Latinos mit Zoot Suit und anderen Minderheiten, die während des Zweiten Weltkriegs vom 3. bis 8. Juni 1943 in Los Angeles, Kalifornien, stattfanden.
  • Die US-Soldaten suchten die Zoot-geeigneten „Pachucos“ auf und griffen sie an. Sie behaupteten, das Tragen von Zoot-Anzügen sei aufgrund einer großen Menge Wolle und anderer kriegsrationierter Stoffe, aus denen sie hergestellt wurden, unpatriotisch.
  • Bei der Beendigung der Unruhen verhaftete die Polizei mehr als 600 junge Latinos und schlug viele Opfer, aber nur wenige Soldaten.
  • Während ein vom Gouverneur von Kalifornien ernanntes Komitee zu dem Schluss kam, dass die Angriffe durch Rassismus motiviert waren, behauptete der Bürgermeister von Los Angeles, Bowron, dass „mexikanische jugendliche Straftäter“ die Unruhen verursacht hätten.
  • Obwohl viele Verletzungen gemeldet wurden, starb niemand an den Folgen der Unruhen im Zoot-Anzug. 

Vor den Unruhen

In den späten 1930er Jahren war Los Angeles die Heimat der größten Konzentration von Mexikanern und mexikanischen Amerikanern, die in den Vereinigten Staaten lebten. Bis zum Sommer 1943 waren die Spannungen zwischen den Tausenden von weißen US-Soldaten, die in und um die Stadt stationiert waren, und den jungen Latinos, die Zoot-Anzüge trugen, hoch. Obwohl zu dieser Zeit fast eine halbe Million mexikanischer Amerikaner Militärdienst leisteten, betrachteten viele der Soldaten in der Region LA die Zoot-Suiters – von denen viele tatsächlich zu jung waren, um in Frage zu kommen – als Dodger des Zweiten Weltkriegs. Diese Gefühle, zusammen mit rassistischen Spannungen im Allgemeinen und dem Ekel der örtlichen Latinos über den Mord an der Schläfrigen Lagune, gingen schließlich in die Zoot Suit-Unruhen über.

Rassenspannungen

Zwischen 1930 und 1942 trug der soziale und politische Druck zu den wachsenden rassistischen Spannungen bei, die die Ursache für die Zoot Suit-Unruhen waren. Die Zahl der legal und illegal in Kalifornien lebenden ethnischen Mexikaner schrumpfte und stieg infolge von Regierungsinitiativen im Zusammenhang mit der Weltwirtschaftskrise und dem Zweiten Weltkrieg drastisch an .

Zwischen 1929 und 1936 wurden schätzungsweise 1,8 Millionen in den USA lebende Mexikaner und Mexikanisch-Amerikaner aufgrund des wirtschaftlichen Abschwungs der Weltwirtschaftskrise nach Mexiko deportiert. Diese Massendeportation der „mexikanischen Rückführung“ wurde durch die Annahme gerechtfertigt, dass mexikanische Einwanderer Arbeitsplätze besetzten, die an von der Depression betroffene amerikanische Bürger hätten gehen sollen. Schätzungsweise 60% der Deportierten waren amerikanische Erstgeburtsbürger mexikanischer Abstammung. Weit davon entfernt, sich „repatriiert“ zu fühlen, fühlten sich diese mexikanisch-amerikanischen Bürger aus ihrer Heimat verbannt.

Während die US-Bundesregierung die mexikanische Rückführungsbewegung unterstützte, wurden die tatsächlichen Deportationen in der Regel von staatlichen und lokalen Regierungen geplant und durchgeführt. Bis 1932 hatten die „Rückführungsaktionen“ Kaliforniens dazu geführt, dass schätzungsweise 20% aller im Bundesstaat lebenden Mexikaner abgeschoben wurden. Die Wut und der Groll aufgrund der Deportationen in der kalifornischen Latino-Gemeinde würden Jahrzehnte andauern.

Nach dem Eintritt der Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg im Jahr 1941 änderte sich die Haltung der Bundesregierung gegenüber mexikanischen Einwanderern drastisch. Als sich Scharen junger Amerikaner dem Militär anschlossen und ins Ausland kämpften, wurde der Bedarf an Arbeitern im US-amerikanischen Agrar- und Dienstleistungssektor kritisch. Im August 1942 verhandelten die Vereinigten Staaten mit Mexiko über das Bracero-Programm. das es Millionen mexikanischer Bürger ermöglichte, in die USA einzureisen und vorübergehend dort zu bleiben, während sie unter kurzfristigen Arbeitsverträgen arbeiteten. Dieser plötzliche Zustrom mexikanischer Arbeiter, von denen viele auf Farmen in der Gegend von Los Angeles arbeiteten, verärgerte viele weiße Amerikaner.

Konflikt um Zoot-Anzüge

Der extravagante Zoot-Anzug wurde erstmals in den 1930er Jahren im New Yorker Stadtteil Harlem populär gemacht und vorwiegend von afroamerikanischen und lateinamerikanischen Teenagern getragen. In den frühen 1940er Jahren hatte er rassistische Obertöne angenommen. In Los Angeles wurden Latino-Jugendliche im Zoot-Anzug, die sich als „Pachucos“ bezeichneten, als Hinweis auf ihre Rebellion gegen die traditionelle amerikanische Kultur zunehmend von einigen weißen Bewohnern als bedrohliche jugendliche kriminelle Schläger angesehen.

Foto von drei Männern mit Variationen des Zoot-Anzugs. Nationalarchiv, Richard Nixon Bibliothek / Wikimedia Commons / Public Domain

Die Zoot-Anzüge haben die kommende Gewalt weiter angeheizt. Knapp ein Jahr nach dem Eintritt in den Zweiten Weltkrieg im Jahr 1941 begannen die Vereinigten Staaten, verschiedene Ressourcen zu rationieren, die für die Kriegsanstrengungen als wesentlich angesehen wurden. Bis 1942 wurde die kommerzielle Herstellung von Zivilkleidung aus Wolle, Seide und anderen Stoffen vom US War Productio
n Board streng reguliert.

Trotz der Rationierungsgesetze stellten „Bootleg“ -Schneider, darunter viele in Los Angeles, weiterhin die beliebten Zoot-Anzüge her, bei denen reichlich rationierte Stoffe verwendet wurden. Infolgedessen betrachteten viele US-Soldaten und Zivilisten den Zoot-Anzug selbst als schädlich für die Kriegsanstrengungen und die jungen Latino-Pachucos, die sie trugen, als unamerikanisch.

US-Soldat inspiziert ein paar Teenager in „Zoot-Anzügen“. Kongressbibliothek / Wikimedia Commons / Public Domain

Der schläfrige Lagunenmord

Am Morgen des 2. August 1942 wurde der 23-jährige José Díaz bewusstlos und fast tot auf einer unbefestigten Straße in der Nähe eines Wasserreservoirs in Ost-Los Angeles aufgefunden. Díaz starb, ohne das Bewusstsein wiederzugewinnen, kurz nachdem er mit dem Krankenwagen ins Krankenhaus gebracht worden war. Der Stausee, vor Ort als Sleepy Lagoon bekannt, war ein beliebtes Schwimmloch, das von jungen mexikanischen Amerikanern frequentiert wurde, die aus den damals getrennten öffentlichen Schwimmbädern verbannt wurden. Sleepy Lagoon war auch ein beliebter Treffpunkt der 38th Street Gang, einer Latino Street Gang im nahe gelegenen East Los Angeles.

In der darauf folgenden Untersuchung befragte das Los Angeles Department nur junge Latinos und verhaftete bald 17 Mitglieder der 38th Street Gang. Trotz des Mangels an ausreichenden Beweisen, einschließlich der genauen Todesursache von José Díaz, wurden die jungen Männer wegen Mordes angeklagt, die Kaution verweigert und im Gefängnis festgehalten.

Der größte Massenprozess in der Geschichte Kaliforniens endete am 13. Januar 1943, als drei der 17 Angeklagten der Sleepy Lagoon wegen Mordes ersten Grades verurteilt und zu lebenslanger Haft verurteilt wurden. Neun weitere Personen wurden wegen Mordes zweiten Grades verurteilt und zu fünf Jahren Haft verurteilt. Die anderen fünf Angeklagten wurden wegen Körperverletzung verurteilt.

In einer späteren Feststellung, dass das ordnungsgemäße Verfahren eindeutig abgelehnt wurde , durften die Angeklagten nicht mit ihren Anwälten im Gerichtssaal sitzen oder mit ihnen sprechen. Auf Ersuchen des Bezirksstaatsanwalts wurden die Angeklagten auch gezwungen, jederzeit Zoot-Anzüge zu tragen, da die Jury sie in Kleidung sehen sollte, die „offensichtlich“ nur von „Hoodlums“ getragen wird.

1944 wurden die Verurteilungen der Sleepy Lagoon vom Berufungsgericht des zweiten Bezirks aufgehoben. Alle 17 Angeklagten wurden aus dem Gefängnis entlassen und ihr Strafregister gelöscht.

Die Unruhen im Zoot-Anzug von 1943

Am Abend des 3. Juni 1943 teilte eine Gruppe US-amerikanischer Seeleute der Polizei mit, dass sie in der Innenstadt von Los Angeles von einer Bande junger Mexikaner angegriffen worden seien, die Zoot-Anzüge trugen. Am nächsten Tag fuhren bis zu 200 uniformierte Seeleute, die Rache suchten, mit Taxis und Bussen zum mexikanisch-amerikanischen Barrio-Abschnitt von East Los Angeles. In den nächsten Tagen griffen die Soldaten Dutzende von Pachucos mit Zoot-Anzug an, schlugen sie und zogen ihnen die Kleidung aus. Als die Straßen mit Haufen brennender Zoot-Anzüge übersät waren, verbreitete sich die Nachricht vom Chaos. Lokale Zeitungen bezeichneten die Soldaten als Helden, die der Polizei helfen, eine „mexikanische Kriminalitätswelle“ niederzuschlagen.

Banden amerikanischer Seeleute und Marinesoldaten, die während der Zoot Suit Riots, Los Angeles, Kalifornien, Juni 1943, mit Stöcken bewaffnet waren. Hulton Archive / Getty Images

In der Nacht des 7. Juni erreichte die Gewalt ihren Höhepunkt, als Tausende von Soldaten, denen jetzt weiße Zivilisten angehörten, durch die Innenstadt von Los Angeles streiften und Latinos mit Zoot-Anzug sowie Menschen anderer Minderheitengruppen angriffen, unabhängig davon, wie sie gekleidet waren. Die Polizei reagierte mit der Verhaftung von mehr als 600 jungen mexikanischen Amerikanern, von denen viele tatsächlich Opfer der Angriffe der Soldaten geworden waren. Zum Ekel der Latino-Gemeinde wurden nur eine Handvoll Soldaten festgenommen.

Die vielleicht anschaulichste Darstellung der Ereignisse der Nacht stammt von der Autorin und Expertin für Politik und Kultur in Kalifornien, Carey McWilliams:

Am Montagabend, dem siebten Juni, kamen Tausende von Angelenos zu einem Massen-Lynchmord. Eine Menge von mehreren tausend Soldaten, Seeleuten und Zivilisten marschierte durch die Straßen der Innenstadt von Los Angeles und verprügelte jeden Zoot Suiter, den sie finden konnten. Straßenbahnen wurden angehalten, während Mexikaner und einige Filipinos und Neger von ihren Sitzen gerissen, auf die Straße geschoben und mit sadistischer Raserei geschlagen wurden.“

Am 8. Juni um Mitternacht verbot das gemeinsame US-Militärkommando die Straßen von Los Angeles allen Militärangehörigen. Die Militärpolizei wurde entsandt, um das LAPD bei der Wiederherstellung und Aufrechterhaltung der Ordnung zu unterstützen. Am 9. Juni erließ der Stadtrat von Los Angeles eine Notstandsentscheidung, die das Tragen eines Zoot-Anzugs auf den Straßen der Stadt illegal machte. Während der Frieden bis zum 10. Juni größtenteils wiederhergestellt war, kam es in den nächsten Wochen in anderen Städten, darunter Chicago, New York und Philadelphia, zu ähnlicher rassistisch motivierter Gewalt gegen Zoot-Anzüge. 

Folgen und Vermächtnis

Während viele Menschen verletzt worden waren, wurde bei den Unruhen niemand getötet. Als Reaktion auf einen formellen Protest der mexikanischen Botschaft ernannte der Gouverneur von Kalifornien und künftige Oberste Richter des Obersten Gerichtshofs der USA, Earl Warren, ein spezielles Komitee, um die Ursache der Unruhen zu ermitteln. Das Komitee unter der Leitung von Bischof Joseph McGucken aus Los Angeles kam zu dem Schluss, dass Rassismus die Hauptursache für die Gewalt gewesen war, zusammen mit dem, was
das Komitee sagte, „eine erschwerende Praxis (der Presse), um den Ausdruck„ Zoot Suit“mit dem zu verbinden Bericht über ein Verbrechen. “ Der Bürgermeister von Los Angeles, Fletcher Bowron, erklärte jedoch, es seien mexikanische jugendliche Straftäter und rassistische weiße Südstaatler gewesen, die die Unruhen verursacht hätten. Rassistische Vorurteile, sagte Bürgermeister Bowron, seien in Los Angeles kein Thema und würden es auch nicht werden.

In der Woche nach dem Ende der Unruhen sprach First Lady Eleanor Roosevelt in ihrer Tageszeitungskolumne „My Day“ über die Zoot Suit Riots. „Die Frage geht tiefer als nur Anzüge“, schrieb sie am 16. Juni 1943. „Es ist ein Problem mit Wurzeln, die weit zurückreichen, und wir stehen diesen Problemen nicht immer so gegenüber, wie wir sollten.“ Am nächsten Tag schlug die Los Angeles Times in einem vernichtenden Leitartikel zurück, in dem sie Frau Roosevelt beschuldigte, die kommunistische Ideologie anzunehmen und die „Rassendiskrepanz“ zu schüren.

Im Laufe der Zeit haben neuere gewalttätige Aufstände wie die LA-Unruhen von 1992. bei denen 63 Menschen getötet wurden, die Zoot Suit-Unruhen weitgehend aus dem öffentlichen Gedächtnis entfernt. Während die Unruhen von 1992 Polizeibrutalität und Diskriminierung der schwarzen Gemeinde in Los Angeles offenbarten, veranschaulichen die Unruhen in Zoot Suit, wie nicht zusammenhängender sozialer Druck – wie der Krieg – selbst in einer so rassistisch vielfältigen Stadt wie der Stadt lang unterdrückten Rassismus in Gewalt aufdecken und entflammen kann von Engeln.

Quellen und weitere Referenzen

  • „Los Angeles Zoot Suit Riots, 1943.“ Los Angeles Almanac , http://www.laalmanac.com/history/hi07t.php.
  • Daniels, Douglas Henry (2002). „Los Angeles Zoot: Rennen ‚Riot‘, The Pachuco und Black Music Culture.“ Das Journal of African American History , 87, No. 1 (Winter 2002), https://doi.org/10.1086/JAAHv87n1p98.
  • Pagán, Eduardo Obregón (3. Juni 2009). „Mord an der verschlafenen Lagune.“ University of South Carolina Press, November 2003, ISBN 978-0-8078-5494-5.
  • Peiss, Kathy. „Zoot Suit: Die rätselhafte Karriere eines extremen Stils.“ University of Pennsylvania Press, 2011, ISBN 9780812223033.
  • Alvarez, Luis A. (2001). „Die Macht des Zoot: Rasse, Gemeinschaft und Widerstand in der amerikanischen Jugendkultur, 1940-1945.“ Austin: University of Texas, 2001, ISBN: 9780520261549.

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