Geschichte & Kultur

Eine Kulturgeschichte des Zoot-Anzugs

Eine Kulturgeschichte des Zoot-Anzugs

In dem Kurzfilm „The Zoot Cat“ von Tom und Jerry aus dem Jahr 1944 – nur der dreizehnte Cartoon, der jemals mit diesem berühmten Duo gedreht wurde – legt Toms angehende Freundin es ihm klar: „Junge, bist du blöd! Du benimmst dich wie ein Platz auf der Messe , ein Idiot aus Saskatoon. Du kommst wie ein gebrochener Arm. Du bist ein trauriger Apfel, ein langes Haar, ein Cornhusker. Mit anderen Worten, du schickst mich nicht! “ Die traurige Katze geht raus und kauft sich ein paar neue Typen von Smiling Sam, dem Zoot Suit Man, und fordert seinen Freund mit großen Augen auf, eine Achtzig zu machen. „Du bist wirklich ein scharfer Charakter! Ein sanfter kleiner Kerl. Jetzt kragen Sie meinen Jive!“

Etwa zur gleichen Zeit in der amerikanischen Szene – aber kulturell gesehen, Lichtjahre entfernt – lobte ein junger Malcom X. damals bekannt als „Detroit Red“, auch den Zoot Suit, einen „Killer-Diller-Mantel mit Vorhang“ Form, Falten und Schultern wie eine Wahnsinnszelle gepolstert. “ (Anscheinend reimten sich die Menschen in den 1940er Jahren gern mehr als heute.) In seiner viel gelesenen Autobiografie beschreibt Malcolm X seinen ersten Zoot-Anzug fast religiös: „Himmelblaue Hosen dreißig Zoll im Knie und Winkel verengt auf 12 Zoll unten und ein langer Mantel, der meine Taille einklemmte und unter meinen Knien aufflammte … Hut abgewinkelt, Knie eng zusammengezogen, Füße weit auseinander, beide Zeigefinger stießen auf den Boden. “ (Wir werden nicht einmal Cesar Chavez erwähnen , den berühmten mexikanisch-amerikanischen Arbeiteraktivisten, der als Teenager Zoot Suits trug.)

Was war es an Zoot Suits, das so unterschiedliche kulturelle Ikonen wie Malcom X, Cesar Chavez und Tom und Jerry vereinte? Die Ursprünge des Zoot-Anzugs, der sich durch ein breites Revers, gepolsterte Schultern und weite Hosen auszeichnet, die sich zu schmalen Manschetten verjüngen – und normalerweise mit einem Federhut und einer baumelnden Taschenuhr ausgestattet sind -, sind geheimnisvoll, aber der Stil scheint verschmolzen zu sein in Harlem Nachtclubs Mitte der 1930er Jahre und arbeitete sich dann seinen Weg in die breitere städtische Kultur. Im Wesentlichen waren Zoot-Anzüge das Vorkriegsäquivalent zu den schlaffen Hosen mit niedrigen Hüften, die einige afroamerikanische Jugendliche in den 90er Jahren trugen, oder zu den riesigen Afro-Frisuren, die in den 1970er Jahren populär waren. Modewahl kann eine starke Aussage sein, insbesondere wenn Ihnen aufgrund Ihrer Rasse oder Ihres wirtschaftlichen Status mehr gängige Ausdrucksformen verweigert werden.

 

Zoot-Anzüge rücken in den Mainstream vor

Zu der Zeit, als sie von Tom und Jerry referenziert wurden, waren Zoot Suits in der Mainstream-Kultur gut verankert. Sie können wetten, dass die Studio-Manager von MGM diesen Cartoon niemals grünes Licht gegeben hätten, wenn der Stil immer noch auf Harlem-Nachtclubs beschränkt gewesen wäre. Man könnte sagen, die Apostel von Zoot waren Jazzmusiker der frühen 1940er Jahre wie Cab Calloway, die vor weißem und schwarzem Publikum spielten und von Jugendlichen aller Rassen, aber nicht unbedingt ihren Ältesten, in ihrer Kleidung nachgeahmt wurden. (Vor und während des Zweiten Weltkriegs war Jazz die dominierende kulturelle Musiksprache in den USA, ähnlich wie Hip-Hop heute noch, wenn auch in stark mutierter Form.)

An diesem Punkt wundern Sie sich vielleicht, woher der „Zoot“ in Zoot Suit stammt. Höchstwahrscheinlich war es ein weiteres Zeichen der Mode, sich im Amerika des Krieges zu reimen. „zoot“ scheint einfach eine jazzige Wiederholung von „Anzug“ gewesen zu sein. Die jungen Leute, die Zoot Suits als milde Form der Rebellion anzogen, genossen es sicherlich, ihre Eltern mit ihrer bissigen Sprache und den seltsamen Namen, die sie Haushaltsgegenständen zuwiesen, zu mystifizieren, genauso wie Kinder, die den ganzen Tag SMS schreiben, gerne zufällige, undurchdringliche Akronyme wegwerfen.

 

Zoot-Anzüge werden politisch: Die Unruhen im Zoot-Anzug

In den späten 1930er Jahren nahm keine ethnische Gruppe Zoot Suits mit größerer Begeisterung an als mexikanisch-amerikanische Teenager, von denen einige als „Pachucos“ bekannt sind. Kurz nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor führte die US-Regierung jedoch eine strikte Rationierung von Wolle und anderen Textilien während des Krieges ein, was bedeutete, dass Zoot Suits mit ihren breiten Aufschlägen und zahlreichen Falten technisch verboten waren. Trotzdem trugen viele Angelenos – nicht nur Mexikaner – weiterhin ihre alten Zoot-Anzüge und erhielten neue vom Schwarzmarkt. Etwa zur gleichen Zeit wurde LA durch den Prozess gegen Sleepy Lagoon erschüttert, in dem neun mexikanisch-amerikanische Pachucos beschuldigt wurden, einen unschuldigen Zivilisten (ebenfalls Mexikaner) ermordet zu haben.

Im Sommer 1943 explodierten diese explosiven Umstände, als eine Gruppe weißer Soldaten, die in Los Angeles stationiert waren, zufällige Pachucos (und andere ethnische Minderheiten), die Zoot Suits in den sogenannten „Zoot Suit Riots“ trugen, bösartig angriffen. Angeblich waren die Angreifer empört über die Stoffverschwendung, die Zoot Suits mit sich brachte, sowie über die Zurschaustellung der Rationierungsgesetze durch die Jugendlichen, die sie trugen. Das anti-mexikanische Gefühl, das durch den Prozess gegen Sleepy Lagoon aufgewühlt wurde, in Verbindung mit dem unverhohlenen Rassismus von Kleinstadtsoldaten, die in einer Großstadt stationiert waren, waren wahrscheinlichere Erklärungen. Amüsanterweise behauptete ein Senator des US-Bundesstaates Kalifornien, nachdem der Rauch verschwunden war, dass die Unruhen von Nazi-Spionen angestiftet worden seien, die versuchten, die USA von ihren lateinamerikanischen Verbündeten zu entfremden!

 

Das Leben nach dem Tod des Zoot-Anzugs

In den USA ist kein Modetrend jemals wirklich ausgestorben – selbst wenn es keine Flapper aus den 1920er Jahren mehr gibt, die Pony und Locken oder Pachucos in Zoot-Anzügen tragen, wurden diese Modeerscheinungen in Romanen, Wochenschauen und Magazinen aufbewahrt und gelegentlich als Modestatements wiederbelebt (entweder ernst oder ironisch). Die Cherry Poppin ‚Daddies landeten 1997 ihren einzigen Billboard-Hit mit dem Song „Zoot Suit Riot“, und 1975 war „Zoot Suit“ ein Ausschnitt aus der ehrgeizigen Rockoper „Quadrophenia“ von The Who. 1979 dauerte ein Stück namens „Zoot Suit“, das auf dem Mordfall Sleepy Lagoon und den Zoot Suit Riots basiert, 41 Vorstellungen am Broadway. Darüber hinaus basiert das ausgefallene Gewand, das Zuhälter aus der Innenstadt in unzähligen Exploitation-Filmen tragen, auf dem Zoot-Anzug. Und natürlich können Sie „The Zoot Cat“ immer auf YouTube sehen, ganz zu schweigen von verschiedenen elektrisierenden Auftritten von Cab Calloway in vollem Zoot Suit-Ornat.

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