Geschichte & Kultur

Zheng Shi, Piratendame von China

Der erfolgreichste Pirat in der Geschichte war nicht Blackbeard (Edward Teach) oder Barbarossa, sondern Zheng Shi oder Ching Shih aus China. Sie erwarb großen Reichtum, regierte das Südchinesische Meer und überlebte am besten, um die Beute zu genießen.

Wir wissen so gut wie nichts über Zheng Shis frühes Leben. Tatsächlich bedeutet „Zheng Shi“ einfach „Witwe Zheng“ – wir kennen nicht einmal ihren Geburtsnamen. Sie wurde wahrscheinlich 1775 geboren, aber die anderen Details ihrer Kindheit sind für die Geschichte verloren.

Zheng Shis Ehe

Sie tritt erstmals 1801 in die historische Aufzeichnung ein. Die schöne junge Frau arbeitete als Prostituierte in einem Bordell des Kantons, als sie von Piraten gefangen genommen wurde. Zheng Yi, ein berühmter Admiral der Piratenflotte, behauptete, der Gefangene sei seine Frau. Sie stimmte mutig zu, den Piratenführer nur zu heiraten, wenn bestimmte Bedingungen erfüllt waren. Sie wäre eine gleichberechtigte Partnerin in der Führung der Piratenflotte, und der halbe Anteil des Admirals an der Plünderung würde ihr gehören. Zheng Shi muss sehr schön und überzeugend gewesen sein, weil Zheng Yi diesen Bedingungen zugestimmt hat.

In den nächsten sechs Jahren bildeten die Zhengs eine mächtige Koalition kantonesischer Piratenflotten. Ihre vereinte Kraft bestand aus sechs farbcodierten Flotten mit ihrer eigenen „Red Flag Fleet“ an der Spitze. Zu den Nebenflotten gehörten Schwarz, Weiß, Blau, Gelb und Grün.

Im April 1804 richteten die Zhengs eine Blockade des portugiesischen Handelshafens in Macau ein. Portugal schickte ein Kampfgeschwader gegen die Piratenarmada, aber die Zhengs besiegten sofort die Portugiesen. Großbritannien intervenierte, wagte es jedoch nicht, die volle Macht der Piraten zu übernehmen – die britische Royal Navy begann einfach, Marine-Eskorten für britische und alliierte Schiffe in der Region bereitzustellen.

Der Tod von Ehemann Zheng Yi

Am 16. November 1807 starb Zheng Yi in Vietnam. das mitten in der Tay-Son-Rebellion war. Zum Zeitpunkt seines Todes umfasste seine Flotte je nach Quelle schätzungsweise 400 bis 1200 Schiffe und 50.000 bis 70.000 Piraten.

Sobald ihr Ehemann starb, begann Zheng Shi, Gefälligkeiten zu fordern und ihre Position als Leiterin der Piratenkoalition zu festigen. Durch politischen Scharfsinn und Willenskraft war sie in der Lage, alle Piratenflotten ihres Mannes auf Trab zu bringen. Gemeinsam kontrollierten sie die Handelswege und Fischereirechte entlang der Küsten von Guangdong, China und Vietnam.

Zheng Shi, Piratenlord

Zheng Shi war mit ihren eigenen Männern genauso rücksichtslos wie mit Gefangenen. Sie führte einen strengen Verhaltenskodex ein und setzte ihn strikt durch. Alle als Beute beschlagnahmten Waren und Gelder wurden der Flotte vorgelegt und vor der Umverteilung registriert. Das Eroberungsschiff erhielt 20% der Beute und der Rest floss in einen Kollektivfonds für die gesamte Flotte. Jeder, der die Plünderung zurückhielt, wurde ausgepeitscht; Wiederholungstäter oder diejenigen, die große Mengen verborgen haben, würden enthauptet.

Zheng Shi war selbst eine ehemalige Gefangene und hatte auch sehr strenge Regeln für die Behandlung weiblicher Gefangener. Piraten konnten schöne Gefangene als ihre Frauen oder Konkubinen nehmen, aber sie mussten ihnen treu bleiben und sich um sie kümmern – untreue Ehemänner würden enthauptet. Ebenso wurde jeder Pirat hingerichtet, der einen Gefangenen vergewaltigt hatte. Hässliche Frauen sollten unversehrt und kostenlos an Land freigelassen werden.

Piraten, die ihr Schiff verlassen hatten, wurden verfolgt und wenn sie gefunden wurden, wurden ihnen die Ohren abgeschnitten. Das gleiche Schicksal erwartete jeden, der ohne Urlaub abwesend war, und die ohrlosen Täter würden dann vor dem gesamten Geschwader vorgeführt. Mit diesem Verhaltenskodex baute Zheng Shi ein Piratenimperium im Südchinesischen Meer auf, das in Bezug auf Reichweite, Furchtbarkeit, Gemeinschaftsgeist und Reichtum in der Geschichte seinesgleichen sucht.

1806 beschloss die Qing-Dynastie. etwas gegen Zheng Shi und ihr Piratenimperium zu unternehmen. Sie schickten eine Armada, um gegen die Piraten zu kämpfen, aber Zheng Shis Schiffe versenkten schnell 63 der Marineschiffe der Regierung und schickten den Rest zum Packen. Sowohl Großbritannien als auch Portugal lehnten es ab, direkt gegen „The Terror of the South China Seas“ einzugreifen. Zheng Shi hatte die Marine von drei Weltmächten gedemütigt.

Leben nach der Piraterie

Verzweifelt, Zheng Shis Regierungszeit zu beenden – sie sammelte sogar Steuern von Küstendörfern anstelle der Regierung -, beschloss der Qing-Kaiser 1810, ihr einen Amnestie-Deal anzubieten. Zheng Shi würde ihren Reichtum und eine kleine Flotte von Schiffen behalten. Von ihren Zehntausenden Piraten wurden nur etwa 200 bis 300 der schlimmsten Straftäter von der Regierung bestraft, während der Rest frei wurde. Einige der Piraten schlossen sich ironischerweise sogar der Qing-Marine an und wurden Piratenjäger für den Thron.

Zheng Shi selbst zog sich zurück und eröffnete ein erfolgreiches Glücksspielhaus. Sie starb 1844 im respektablen Alter von 69 Jahren, einer der wenigen Piratenlords in der Geschichte, die an Altersschwäche starben.

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