Geschichte & Kultur

Zheng Er ist ein Schatzschiff der Ming-Dynastie

Zheng Er ist ein Schatzschiff der Ming-Dynastie

Zwischen 1405 und 1433 sandte Ming China unter der Herrschaft von Zhu Di riesige Armadas von Schiffen in den Indischen Ozean, die vom Eunuchenadmiral Zheng He kommandiert wurden . Das Flaggschiff und andere größte Schatzdschunken stellten europäische Schiffe dieses Jahrhunderts in den Schatten; Sogar  Christoph Kolumbus ‚ Flaggschiff, die “ Santa Maria „, war zwischen 1/4 und 1/5 so groß wie Zheng He.

Diese Flotten veränderten das Gesicht des Handels und der Macht im Indischen Ozean drastisch und begaben sich unter der Führung von Zheng He auf sieben epische Reisen, was zu einer raschen Ausweitung der Kontrolle von Ming China in der Region führte, aber auch zu ihrem Kampf, sie in den kommenden Jahren aufrechtzuerhalten die finanzielle Belastung solcher Bemühungen.

 

Größen nach chinesischen Ming-Messungen

Alle Messungen in den verbleibenden chinesischen Ming-Aufzeichnungen der Schatzflotte befinden sich in einer Einheit namens „Zhang“, die aus zehn „Chi “ – oder „chinesischen Füßen“ besteht. Obwohl sich die genaue Länge eines Zhang und Chi im Laufe der Zeit geändert hat, war das Ming-Chi laut Edward Dreyer wahrscheinlich 31,1 Zentimeter groß. Zum leichteren Vergleich sind die folgenden Maße in englischen Fuß angegeben. Ein englischer Fuß entspricht 30,48 Zentimetern.

Unglaublicherweise waren die größten Schiffe der Flotte (“ Baoshan “ oder „Schatzschiffe“ genannt) wahrscheinlich zwischen 440 und 538 Fuß lang und 210 Fuß breit. Der 4-Deck-Baoshan hatte eine geschätzte Verdrängung von 20 bis 30.000 Tonnen, ungefähr 1/3 bis 1/2 der Verdrängung moderner amerikanischer Flugzeugträger. Jeder hatte neun Masten auf seinem Deck, die mit quadratischen Segeln ausgestattet waren, die in Reihe eingestellt werden konnten, um die Effizienz bei verschiedenen Windverhältnissen zu maximieren.

Der Yongle-Kaiser befahl den Bau von erstaunlichen 62 oder 63 solcher Schiffe für die erste Reise von Zheng He im Jahr 1405. Aus den vorliegenden Aufzeichnungen geht hervor, dass 1408 weitere 48 bestellt wurden und 1419 weitere 41 sowie 185 kleinere Schiffe in dieser Zeit.

 

Zheng Er ist kleiner Schiffe

Zusammen mit Dutzenden von Baoshan umfasste jede Armada Hunderte kleinerer Schiffe. Die Achtmastschiffe, „Machuan“ oder „Pferdeschiffe“ genannt, waren ungefähr 2/3 der Größe des Baoshan und maßen ungefähr 340 Fuß mal 138 Fuß. Wie der Name schon sagt, trug der Machuan Pferde zusammen mit Holz für Reparaturen und Tributgüter.

Siebenmast- „Liangchuan“ – oder Getreideschiffe transportierten Reis und andere Lebensmittel für die Besatzung und die Soldaten der Flotte. Liangchuan war ungefähr 257 Fuß mal 115 Fuß groß. Die nächsten Schiffe in absteigender Reihenfolge der Größe waren die „Zuochuan“ oder Truppenschiffe mit einer Größe von 220 mal 84 Fuß, wobei jedes Transportschiff sechs Masten hatte.

Schließlich waren die kleinen Fünfmast-Kriegsschiffe oder „Zhanchuan“, die jeweils etwa 30 Meter lang waren, so konstruiert, dass sie im Kampf manövrierfähig waren. Obwohl im Vergleich zum Baochuan winzig, waren die Zhanchuan mehr als doppelt so lang wie das Flaggschiff von Christoph Kolumbus, die Santa Maria.

 

Die Besatzung der Schatzflotte

Warum brauchte Zheng He so viele riesige Schiffe? Ein Grund war natürlich „Schock und Ehrfurcht“. Der Anblick dieser riesigen Schiffe, die nacheinander am Horizont auftauchten, muss für die Menschen am Rande des Indischen Ozeans wirklich unglaublich gewesen sein und hätte das Ansehen von Ming China unermesslich erhöht.

Der andere Grund war, dass Zheng He mit geschätzten 27.000 bis 28.000 Seeleuten, Marinesoldaten, Übersetzern und anderen Besatzungsmitgliedern reiste. Zusammen mit ihren Pferden, Reis, Trinkwasser und Handelswaren benötigte diese Anzahl von Menschen erstaunlich viel Platz an Bord des Schiffes. Außerdem mussten sie Platz für die Abgesandten, Tributgüter und Wildtiere schaffen, die nach China zurückkehrten.

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