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Biographie von Zheng He, chinesischer Admiral

Biographie von Zheng He, chinesischer Admiral

Zheng He (1371–1433 oder 1435) war ein chinesischer Admiral und Entdecker, der mehrere Reisen um den Indischen Ozean führte. Wissenschaftler haben sich oft gefragt, wie die Geschichte anders gewesen sein könnte, wenn die ersten portugiesischen Entdecker, die die Spitze Afrikas umrundeten und in den Indischen Ozean zogen, auf die riesige chinesische Flotte des Admirals gestoßen wären . Heute gilt Zheng He als Volksheld mit Tempeln zu seinen Ehren in ganz Südostasien.

Schnelle Fakten: Zheng He

  • Bekannt für : Zheng Er war ein mächtiger chinesischer Admiral, der mehrere Expeditionen rund um den Indischen Ozean leitete.
  • Auch bekannt als : Ma He
  • Geboren : 1371 in Jinning, China
  • Gestorben : 1433 oder 1435

 

Frühen Lebensjahren

Zheng Er wurde 1371 in der Stadt Jinning in der Provinz Yunnan geboren. Sein Vorname war „Ma He“, was auf die Hui-muslimische Herkunft seiner Familie hinweist, da „Ma“ die chinesische Version von „Mohammad“ ist. Zheng Er ist Ur-Ur-Ur-Großvater Sayyid Ajjal Shams al-Din Omar war ein persischer Gouverneur der Provinz unter dem mongolischen Kaiser Kublai Khan. dem Gründer der Yuan-Dynastie, die China von 1279 bis 1368 regierte.

Ma Ers Vater und Großvater waren beide als „Hajji“ bekannt, der Ehrentitel, der muslimischen Männern verliehen wurde, die den „Hadsch“ oder die  Pilgerreise nach Mekka unternahmen. Ma Ers Vater blieb der Yuan-Dynastie treu, auch als die Rebellen der Ming-Dynastie immer größere Teile Chinas eroberten.

1381 tötete die Ming-Armee den Vater von Ma He und nahm den Jungen gefangen. Mit nur 10 Jahren wurde er zu einem Eunuchen gemacht und nach Beiping (heute Peking) geschickt, um im Haushalt des 21-jährigen Zhu Di, des Prinzen von Yan, der später der Yongle-Kaiser wurde, zu dienen .

Ma Er wurde sieben chinesische Fuß groß (wahrscheinlich etwa 6-Fuß-6), mit „einer Stimme so laut wie eine riesige Glocke“. Er zeichnete sich durch Kampf- und Militärtaktiken aus, studierte die Werke von Konfuzius und Mencius und wurde bald einer der engsten Vertrauten des Prinzen. In den 1390er Jahren startete der Prinz von Yan eine Reihe von Angriffen gegen die wiederauflebenden Mongolen, die nördlich seines Lehens stationiert waren.

 

Zheng Er ist der Patron der Thronbesteigung

Der erste Kaiser der Ming-Dynastie. der älteste Bruder von Prinz Zhu Di, starb 1398, nachdem er seinen Enkel Zhu Yunwen als seinen Nachfolger benannt hatte. Zhu Di nahm die Thronbesteigung seines Neffen nicht gut auf und führte 1399 eine Armee gegen ihn an. Ma Er war einer seiner befehlshabenden Offiziere.

Bis 1402 hatte Zhu Di die Ming-Hauptstadt in Nanjing erobert und die Streitkräfte seines Neffen besiegt. Er hatte sich zum Yongle-Kaiser gekrönt. Zhu Yunwen starb wahrscheinlich in seinem brennenden Palast, obwohl Gerüchte bestanden, dass er geflohen war und ein buddhistischer Mönch geworden war. Aufgrund der Schlüsselrolle von Ma He beim Putsch verlieh ihm der neue Kaiser ein Herrenhaus in Nanjing sowie den Ehrennamen „Zheng He“.

Der neue Yongle-Kaiser hatte aufgrund seiner Thronbesteigung und der möglichen Ermordung seines Neffen ernsthafte Legitimitätsprobleme. Nach konfuzianischer Tradition sollten der erste Sohn und seine Nachkommen immer erben, aber der Yongle-Kaiser war der vierte Sohn. Daher weigerten sich die konfuzianischen Gelehrten des Gerichts, ihn zu unterstützen, und er stützte sich fast ausschließlich auf sein Eunuchenkorps, vor allem Zheng He.

 

Die Schatzflotte segelt

Zheng Seine wichtigste Rolle im Dienst seines Herrn war es, der Oberbefehlshaber der neuen Schatzflotte zu sein, die den Völkern des Indischen Ozeans als Hauptbotschafter des Kaisers dienen sollte. Der Yongle-Kaiser ernannte ihn zum Leiter der riesigen Flotte von 317 Junks mit über 27.000 Mann, die im Herbst 1405 von Nanjing aus aufbrachen. Mit 35 Jahren hatte Zheng He den höchsten Rang erreicht, den jemals ein Eunuch in der chinesischen Geschichte erreicht hatte.

Mit dem Auftrag, Tribut zu sammeln und Verbindungen zu Herrschern im gesamten Indischen Ozean herzustellen, machten sich Zheng He und seine Armada auf den Weg nach Calicut an der Westküste Indiens. Es wäre die erste von insgesamt sieben Reisen der Schatzflotte, die alle zwischen 1405 und 1432 von Zheng He kommandiert wurden.

Während seiner Karriere als Marinekommandeur handelte Zheng He Handelspakte aus, kämpfte gegen Piraten, setzte Marionettenkönige ein und brachte dem Yongle-Kaiser Tribut in Form von Juwelen, Medikamenten und exotischen Tieren. Er und seine Crew reisten und handelten nicht nur mit den Stadtstaaten des heutigen Indonesien, Malaysia. Siam und Indien. sondern auch mit den arabischen Häfen des heutigen Jemen und Saudi-Arabiens .

Obwohl Zheng He muslimisch erzogen wurde und die Schreine islamischer Heiliger in der Provinz Fujian und anderswo besuchte, verehrte er auch Tianfei, den himmlischen Gemahl und Beschützer der Seeleute. Tianfei war eine sterbliche Frau gewesen, die in den 900er Jahren lebte und als Teenager Erleuchtung erlangte. Vorausschauend begabt, warnte sie ihren Bruder vor einem herannahenden Sturm auf See und rettete ihm das Leben.

 

Letzte Reisen

1424 verstarb der Yongle-Kaiser. Zheng Er hatte sechs Reisen in seinem Namen unternommen und unzählige Abgesandte aus fremden Ländern zurückgebracht, um sich vor ihm zu verbeugen, aber die Kosten dieser Exkursionen belasteten die chinesische Staatskasse schwer. Darüber hinaus waren die Mongolen und andere Nomadenvölker eine ständige militärische Bedrohung entlang der nördlichen und westlichen Grenzen Chinas.

Der vorsichtige und gelehrte ältere Sohn des Yongle-Kaisers, Zhu Gaozhi, wurde der Hongxi-Kaiser. Während seiner neunmonatigen Herrschaft befahl Zhu Gaozhi, alle Bau- und Reparaturarbeiten an der Schatzflotte einzustellen. Als Konfuzianist glaubte er, dass die Reisen zu viel Geld aus dem Land verbrauchten. Stattdessen zog er es vor, die Mongolen abzuwehren und Menschen in von Hungersnöten heimgesuchten Provinzen zu ernähren.

Als der Hongxi-Kaiser 1426 weniger als ein Jahr nach seiner Regierungszeit starb, wurde sein 26-jähriger Sohn der Xuande-Kaiser. Der Xuande-Kaiser, ein glückliches Medium zwischen seinem stolzen, quecksilbernen Großvater und seinem vorsichtigen, gelehrten Vater, beschloss, Zheng He und die Schatzflotte wieder auszusenden.

 

Tod

1432 machte sich der 61-jährige Zheng He mit seiner größten Flotte aller Zeiten auf den Weg zu einer letzten Reise um den Indischen Ozean, segelte bis nach Malindi an der Ostküste Kenias und machte unterwegs Halt an Handelshäfen. Auf der Rückreise starb Zheng He, als die Flotte von Calicut nach Osten segelte. Er wurde auf See begraben, obwohl die Legende besagt, dass die Besatzung ein Geflecht seiner Haare und seiner Schuhe zur Beerdigung nach Nanjing zurückgebracht hat.

 

Erbe

Obwohl Zheng He in China und im Ausland in modernen Augen eine überlebensgroße Figur darstellt, unternahmen konfuzianische Gelehrte ernsthafte Versuche, die Erinnerung an den großen Eunuchenadmiral und seine Reisen aus der Geschichte in den Jahrzehnten nach seinem Tod zu löschen. Sie befürchteten eine Rückkehr zu den verschwenderischen Ausgaben für solche Expeditionen. Im Jahr 1477 forderte beispielsweise ein Gerichtseunuch die Aufzeichnungen von Zheng He’s Reisen an, um das Programm neu zu starten, aber der für die Aufzeichnungen zuständige Gelehrte teilte ihm mit, dass die Dokumente verloren gegangen waren.

Die Geschichte von Zheng He überlebte jedoch in den Berichten von Besatzungsmitgliedern wie Fei Xin, Gong Zhen und Ma Huan, die mehrere der späteren Reisen unternahmen. Die Schatzflotte hinterließ auch Steinmarkierungen an den Orten, die sie besuchten.

Ob die Menschen Zheng He heute als Symbol der chinesischen Diplomatie und „Soft Power“ oder als Symbol für die aggressive Expansion des Landes nach Übersee betrachten, alle sind sich einig, dass der Admiral und seine Flotte zu den großen Wundern der Antike gehören.

 

Quellen

  • Mote, Frederick W. „Imperial China 900-1800.“ Harvard University Press, 2003.
  • Yamashita, Michael S. und Gianni Guadalupi. „Zheng He: Verfolgung der epischen Reisen von Chinas größtem Entdecker.“ White Star Publishers, 2006.

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