Geschichte & Kultur

Der John Peter Zenger Prozess

Der John Peter Zenger Prozess

John Peter Zenger wurde 1697 in Deutschland geboren. Er wanderte 1710 mit seiner Familie nach New York aus. Sein Vater starb während der Reise, und seine Mutter Joanna musste ihn und seine beiden Geschwister unterstützen. Im Alter von 13 Jahren wurde Zenger acht Jahre lang bei dem bekannten Drucker William Bradford ausgebildet, der als „Pionierdrucker der mittleren Kolonien“ bekannt ist. Sie würden nach der Ausbildung eine kurze Partnerschaft eingehen, bevor Zenger 1726 beschloss, eine eigene Druckerei zu eröffnen. Wenn Zenger später vor Gericht gestellt würde, würde Bradford in diesem Fall neutral bleiben.

 

Zenger vom ehemaligen Obersten Richter angesprochen

Zenger wurde von Lewis Morris angesprochen, einem Obersten Richter, der von Gouverneur William Cosby von der Bank entfernt worden war, nachdem er gegen ihn entschieden hatte. Morris und seine Mitarbeiter gründeten die „Volkspartei“ gegen Gouverneur Cosby und brauchten eine Zeitung, um das Wort zu verbreiten. Zenger erklärte sich bereit, ihre Arbeit als New York Weekly Journal zu drucken .

 

Zenger wegen aufrührerischer Verleumdung verhaftet

Zunächst ignorierte der Gouverneur die Zeitung, in der Ansprüche gegen den Gouverneur erhoben wurden, einschließlich seiner willkürlichen Abberufung und Ernennung von Richtern, ohne den Gesetzgeber zu konsultieren. Als die Zeitung jedoch immer beliebter wurde, beschloss er, dem ein Ende zu setzen. Zenger wurde verhaftet und am 17. November 1734 wurde eine formelle Anklage wegen aufrührerischer Verleumdung gegen ihn erhoben. Anders als heute, wo Verleumdung nur dann nachgewiesen wird, wenn die veröffentlichten Informationen nicht nur falsch sind, sondern dem Einzelnen schaden sollen, wurde Verleumdung zu diesem Zeitpunkt als Halten definiert der König oder seine Agenten bis zur öffentlichen Lächerlichkeit. Es war egal, wie wahr die gedruckten Informationen waren.

Trotz der Anklage war der Gouverneur nicht in der Lage, eine große Jury zu beeinflussen. Stattdessen wurde Zenger aufgrund der „Informationen“ der Staatsanwaltschaft festgenommen, um die Grand Jury zu umgehen. Zengers Fall wurde vor einer Jury verhandelt.

 

Zenger Verteidigt von Andrew Hamilton

Zenger wurde von Andrew Hamilton verteidigt, einem schottischen Anwalt, der sich schließlich in Pennsylvania niederlassen würde. Er war nicht mit Alexander Hamilton verwandt. Er war jedoch wichtig in der späteren Geschichte von Pennsylvania, nachdem er beim Entwurf der Independence Hall mitgewirkt hatte. Hamilton nahm den Fall pro bono auf . Die ursprünglichen Anwälte von Zenger waren wegen der Korruption, die den Fall umgab, von der Liste der Anwälte gestrichen worden. Hamilton konnte der Jury erfolgreich argumentieren, dass Zenger Dinge drucken durfte, solange sie wahr waren. In der Tat, als er nicht durch Beweise beweisen durfte, dass die Behauptungen wahr waren, konnte er der Jury eloquent argumentieren, dass sie die Beweise in ihrem täglichen Leben sahen und daher keine zusätzlichen Beweise benötigten.

 

Ergebnisse des Zenger-Falls

Das Ergebnis des Falles hat keinen Präzedenzfall geschaffen, da das Urteil einer Jury das Gesetz nicht ändert. Es hatte jedoch große Auswirkungen auf die Kolonisten, die die Bedeutung einer freien Presse erkannten, um die Macht der Regierung in Schach zu halten. Hamilton wurde von den New Yorker Kolonialführern für seine erfolgreiche Verteidigung von Zenger gelobt. Dennoch würden Einzelpersonen weiterhin dafür bestraft, dass sie Informationen veröffentlichen, die für die Regierung schädlich sind, bis die staatlichen Verfassungen und später die US-Verfassung in der Bill of Rights eine freie Presse garantieren würden.

Zenger veröffentlichte das New York Weekly Journal bis zu seinem Tod im Jahr 1746. Seine Frau veröffentlichte die Zeitung nach seinem Tod weiter. Als sein ältester Sohn John das Geschäft übernahm, veröffentlichte er die Zeitung nur noch drei Jahre lang.

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