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Zealandia: Der ertrunkene Kontinent des Südens

Die Erde hat sieben Kontinente. Das lernen wir alle in der Schule, sobald wir ihre Namen erfahren: Europa, Asien (wirklich Eurasien), Afrika, Nordamerika, Südamerika, Australien und die Antarktis. Aber dies sind nicht die einzigen, die unser Planet seit seiner Entstehung beherbergt hat. Wie sich herausstellt, gibt es einen achten Kontinent, den ertrunkenen Kontinent Seeland. Es kann nicht von der Erdoberfläche aus gesehen werden, aber Satelliten können es erkennen, und Geologen wissen davon. Sie bestätigten ihre Existenz Anfang 2017 nach Jahren des Rätsels darüber, was tief unter den Wellen des Südpazifiks in der Nähe von Neuseeland vor sich ging.

Wichtige Imbissbuden: Zealandia

  • Zealandia ist ein verlorener Kontinent unter den Wellen des Südpazifiks. Es wurde mithilfe von Satelliten-Mapping entdeckt.
  • Geologen fanden in der Region Gesteine, bei denen es sich um Gesteine ​​vom kontinentalen Typ handelte, nicht um ozeanische Gesteine. Das führte dazu, dass sie einen ertrunkenen Kontinent vermuteten.
  • Zealandia enthält reiche Pflanzen- und Tierpopulationen sowie Mineralien und andere natürliche Ressourcen.

Das Geheimnis aufdecken

Die Hinweise auf diesen verlorenen Kontinent waren verlockend: Kontinentalfelsen, in denen es keine geben sollte, und Schwerkraftanomalien, die einen großen Teil des Unterwassergebiets umgeben. Der Schuldige im Rätsel? Riesige Felsplatten, die tief unter den Kontinenten vergraben sind. Diese riesigen förderbandartigen Gesteinsbrocken unter der Oberfläche werden tektonische Platten genannt. Die Bewegungen dieser Platten haben alle Kontinente und ihre Positionen seit der Geburt der Erde vor etwa 4,5 Milliarden Jahren erheblich verändert. Nun stellt sich heraus, dass auch ein Kontinent verschwunden ist. Es scheint unglaublich, aber die Erde ist ein „lebender“ Planet, der sich durch die Bewegungen der Tektonik ständig verändert.

Das ist die Geschichte, die Geologen aufdecken, mit der Entdeckung, dass Neuseeland und Neukaledonien im Südpazifik tatsächlich die höchsten Punkte des längst verlorenen Seeland sind. Es ist eine Geschichte von langen, langsamen Bewegungen über Millionen von Jahren, die einen Großteil von Zealandia unter die Wellen stürzen ließen, und der Kontinent wurde erst im 20. Jahrhundert vermutet.

Die Geschichte von Zealandia

Also, was ist die Kugel über Zealandia? Dieser lange verlorene Kontinent, manchmal auch Tasmantis genannt, entstand sehr früh in der Erdgeschichte. Es war Teil von Gondwana, einem riesigen Superkontinent, der bereits vor 600 Millionen Jahren existierte. Die sehr frühe Geschichte der Erde wurde von großen einzelnen Kontinenten dominiert, die sich schließlich auflösten, als die langsamen Bewegungen der Platten Landmassen bewegten.

Da es auch von tektonischen Platten getragen wurde, fusionierte Zealandia schließlich mit einem anderen Urkontinent namens Laurasia, um einen noch größeren Superkontinent namens Pangaea zu bilden. Das wässrige Schicksal Seelands wurde durch die Bewegungen zweier darunter liegender tektonischer Platten besiegelt: der südlichsten Pazifikplatte und ihres nördlichen Nachbarn, der indo-australischen Platte. Sie rutschten jedes Jahr einige Millimeter aneinander vorbei, und diese Aktion zog Seeland langsam von der Antarktis und Australien weg, beginnend vor etwa 85 Millionen Jahren. Die langsame Trennung ließ Seeland sinken, und in der späten Kreidezeit  (vor etwa 66 Millionen Jahren) befand sich ein Großteil davon unter Wasser. Nur Neuseeland, Neukaledonien und einige kleinere Inseln blieben über dem Meeresspiegel.

Geologische Merkmale

Die Bewegungen der Platten, die zum Sinken von Zealandia führten, prägen weiterhin die Unterwassergeologie der Region in versunkene Regionen, sogenannte Grabens und Becken. Vulkanische Aktivität tritt auch in den Bereichen auf, in denen eine Platte eine andere subtrahiert (unter diese taucht). Wo die Platten gegeneinander drücken, existieren die Südalpen, wo eine erhebende Bewegung den Kontinent nach oben geschickt hat. Dies ähnelt der Bildung des Himalaya-Gebirges, wo der indische Subkontinent auf die eurasische Platte trifft.

Die ältesten Felsen Seelands stammen aus der Zeit des mittleren Kambriums (vor etwa 500 Millionen Jahren). Dies sind hauptsächlich Kalksteine, Sedimentgesteine ​​aus Muscheln und Skeletten von Meeresorganismen. Es gibt auch etwas Granit, ein magmatisches Gestein aus Feldspat, Biotit und anderen Mineralien, das ungefähr zur gleichen Zeit stammt. Geologen untersuchen weiterhin Gesteinskerne auf der Suche nach älteren Materialien und verbinden die Gesteine ​​Seelands mit den ehemaligen Nachbarn Antarktis und Australien. Die älteren Gesteine, die bisher gefunden wurden, befinden sich unter Schichten anderer Sedimentgesteine, die Hinweise auf die Trennung zeigen, die vor Millionen von Jahren begann, Seeland zu versenken. In den Regionen über Wasser sind in ganz Neuseeland und einigen der verbleibenden Inseln Vulkangesteine ​​und -merkmale erkennbar.

Den verlorenen Kontinent entdecken

Die Geschichte der Entdeckung Seelands ist eine Art geologisches Rätsel, bei dem die Teile über viele Jahrzehnte zusammenkommen. Wissenschaftler wussten viele Jahre lang von den untergetauchten Gebieten der Region, die bis in die frühe Hälfte des 20. Jahrhunderts zurückreichen, aber erst vor etwa zwanzig Jahren begannen sie, über die Möglichkeit eines verlorenen Kontinents nachzudenken. Detaillierte Untersuchungen der Meeresoberfläche in der Region zeigten, dass sich die Kruste von anderen Ozeankrusten unterschied. Es war nicht nur dicker als die ozeanische Kruste, sondern die Felsen, die auch vom Meeresboden heraufgebracht wurden, und die Bohrkerne stammten nicht aus der ozeanischen Kruste. Sie waren der kontinentale Typ. Wie könnte das sein, wenn nicht tatsächlich ein Kontinent unter den Wellen verborgen wäre?

Dann, im Jahr 2002, enthüllte eine Karte, die mit Satellitenmessungen der Schwerkraft der Region aufgenommen wurde, die raue Struktur des Kontinents. Im Wesentlichen unterscheidet sich die Schwerkraft der ozeanischen Kruste von der der kontinentalen Kruste und kann per Satellit gemessen werden. Die Karte zeigte einen deutlichen Unterschied zwischen den Regionen des Tiefseebodens und Seeland. Zu diesem Zeitpunkt begannen Geologen zu glauben, ein fehlender Kontinent sei gefunden worden. Weitere Messungen von Gesteinskernen, Untersuchungen unter der Oberfläche durch Meeresgeologen und mehr Satellitenkarten beeinflussten Geologen, dass Seeland tatsächlich ein Kontinent ist. Die Entdeckung, deren Bestätigung Jahrzehnte dauerte, wurde 2017 veröffentlicht, als ein Team von Geologen bekannt gab, dass Zealandia offiziell ein Kontinent ist.

Was kommt als nächstes für Zealandia?

Der Kontinent ist reich an natürlichen Ressourcen, was das Land für internationale Regierungen und Unternehmen von besonderem Interesse macht. Es beherbergt aber auch einzigartige biologische Populationen sowie Mineralvorkommen, die sich aktiv in der Entwicklung befinden. Für Geologen und Planetenwissenschaftler enthält das Gebiet viele Hinweise auf die Vergangenheit unseres Planeten und kann Wissenschaftlern helfen, Landformen zu verstehen, die auf anderen Welten im Sonnensystem zu sehen sind.

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