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Warum Journalismusethik und Objektivität wichtig sind

Warum Journalismusethik und Objektivität wichtig sind

Kürzlich hat mich ein Journalistikstudent der University of Maryland zum Thema Journalismusethik interviewt. Er stellte prüfende und aufschlussreiche Fragen, die mich wirklich zum Nachdenken über das Thema veranlassten, deshalb habe ich beschlossen, seine Fragen und meine Antworten hier zu posten.

 

Welche Bedeutung hat Ethik für den Journalismus?

Aufgrund der ersten Änderung der US-Verfassung wird die Presse in diesem Land nicht von der Regierung reguliert. Umso wichtiger ist die journalistische Ethik, aus dem offensichtlichen Grund, dass mit großer Macht auch große Verantwortung verbunden ist. Man muss sich nur Fälle ansehen, in denen gegen die journalistische Ethik verstoßen wurde – zum Beispiel Fabulisten wie Stephen Glass oder der Telefon-Hacking-Skandal von 2011 in Großbritannien -, um die Auswirkungen unethischer Nachrichtenpraktiken zu erkennen. Nachrichtenagenturen müssen sich selbst regulieren, nicht nur um ihre Glaubwürdigkeit gegenüber der Öffentlichkeit aufrechtzuerhalten, sondern auch, weil sie das Risiko eingehen, dass die Regierung dies versucht.

 

Was sind die größten ethischen Dilemmata?

Es wird oft darüber diskutiert, ob Journalisten objektiv sein oder die Wahrheit sagen sollten, als ob dies widersprüchliche Ziele wären. Bei solchen Diskussionen muss unterschieden werden zwischen Themen, in denen eine quantifizierbare Art von Wahrheit gefunden werden kann, und Themen, in denen es Grauzonen gibt.

Zum Beispiel könnte ein Reporter eine Geschichte erstellen, in der Statistiken über die Todesstrafe erhoben werden, um herauszufinden, ob sie abschreckend wirkt. Wenn die Statistiken dramatisch niedrigere Mordraten in Staaten mit Todesstrafe zeigen, könnte dies darauf hindeuten, dass es sich tatsächlich um eine wirksame Abschreckung handelt oder umgekehrt.

Ist die Todesstrafe dagegen gerecht? Das ist ein philosophisches Thema, über das seit Jahrzehnten diskutiert wird, und die Fragen, die es aufwirft, können vom objektiven Journalismus nicht wirklich beantwortet werden . Für einen Journalisten ist es immer das ultimative Ziel, die Wahrheit zu finden, aber das kann schwer fassbar sein.

 

Hat sich das Konzept der Objektivität geändert?

In den letzten Jahren wurde die Idee der Objektivität als fester Bestandteil der sogenannten Legacy-Medien verspottet. Viele der digitalen Experten argumentieren, dass echte Objektivität unmöglich ist, und deshalb sollten Journalisten offen über ihre Überzeugungen und Vorurteile sein, um gegenüber ihren Lesern transparenter zu sein. Ich bin mit dieser Ansicht nicht einverstanden, aber sie ist sicherlich einflussreich geworden, insbesondere bei neueren Online-Nachrichtenagenturen.

 

Priorisieren Journalisten Objektivität?

Ich denke, Objektivität wird in den meisten Nachrichtenagenturen immer noch geschätzt, insbesondere in den sogenannten Hard News- Abschnitten von Zeitungen oder Websites. Die Leute vergessen, dass ein Großteil einer Tageszeitung aus Meinungen in Leitartikeln, Kunst- und Unterhaltungsberichten und in der Sportabteilung besteht. Aber ich denke, die meisten Redakteure, Verleger und Leser legen immer noch Wert darauf, eine unparteiische Stimme zu haben, wenn es um harte Berichterstattung geht. Ich denke, es ist ein Fehler, die Grenzen zwischen objektiver Berichterstattung und Meinung zu verwischen, aber das passiert sicherlich, insbesondere in den Kabelnachrichtennetzwerken.

 

Was ist die Zukunft der Objektivität im Journalismus?

Ich denke, die Idee einer unparteiischen Berichterstattung wird weiterhin Wert haben. Sicherlich haben die Befürworter der Anti-Objektivität Fortschritte gemacht, aber ich glaube nicht, dass die objektive Berichterstattung bald verschwinden wird.

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