Geographie

Erkundung des Yellowstone Supervulkans

Erkundung des Yellowstone Supervulkans

Unter dem Nordwesten von Wyoming und dem Südosten von Montana lauert eine mächtige und gewalttätige Bedrohung, die die Landschaft in den letzten Millionen Jahren mehrmals verändert hat. Es heißt Yellowstone Supervolcano und die daraus resultierenden Geysire, sprudelnden Schlammtöpfe, heißen Quellen und Hinweise auf längst vergangene  Vulkane  machen den  Yellowstone-Nationalpark zu  einem faszinierenden geologischen Wunderland.

Der offizielle Name für diese Region ist „Yellowstone Caldera“ und erstreckt sich über ein Gebiet von etwa 72 mal 55 Kilometern in den Rocky Mountains. Die Caldera ist seit 2,1 Millionen Jahren geologisch aktiv, sendet regelmäßig  Lava  und Gas- und Staubwolken in die Atmosphäre und verändert die Landschaft über Hunderte von Kilometern.

Die Yellowstone Caldera gehört zu den größten Calderas der  Welt. Die Caldera, ihr Supervulkan und die darunter liegende Magmakammer helfen Geologen, den Vulkanismus zu verstehen, und sind ein erstklassiger Ort, um die Auswirkungen der Hot-Spot-Geologie auf die Erdoberfläche aus erster Hand zu untersuchen.

 

Die Geschichte und Migration der Yellowstone Caldera

Die Yellowstone Caldera ist wirklich die „Entlüftungsöffnung“ für eine große Wolke aus heißem Material, die sich Hunderte von Kilometern durch die Erdkruste erstreckt. Die Wolke besteht seit mindestens 18 Millionen Jahren und ist eine Region, in der geschmolzenes Gestein aus dem Erdmantel an die Oberfläche steigt. Die Wolke ist relativ stabil geblieben, während der nordamerikanische Kontinent darüber hinweggegangen ist. Geologen verfolgen eine Reihe von Calderas, die von der Wolke erzeugt wurden. Diese Calderas verlaufen von Osten nach Nordosten und folgen der Bewegung der Platte nach Südwesten. Der Yellowstone Park liegt mitten in der modernen Caldera.

Die Caldera erlebte vor 2,1 und 1,3 Millionen Jahren „Supereruptionen“ und vor etwa 630.000 Jahren erneut. Supereruptionen sind massive Ausbrüche, die Asche- und Felswolken über Tausende von Quadratkilometern der Landschaft verteilen. Im Vergleich dazu sind kleinere Eruptionen und die Hot-Spot-Aktivität, die Yellowstone heute zeigt, relativ gering.

 

Die Yellowstone Caldera Magma Kammer

Die Wolke, die die Yellowstone Caldera speist, bewegt sich durch eine Magmakammer mit einer Länge von etwa 80 Kilometern und einer Breite von 20 Kilometern. Es ist mit geschmolzenem Gestein gefüllt, das momentan ziemlich ruhig unter der Erdoberfläche liegt, obwohl die Bewegung der Lava in der Kammer von Zeit zu Zeit Erdbeben auslöst.

Durch die Wärme der Wolke entstehen Geysire (die überhitztes Wasser aus dem Untergrund in die Luft schießen). heiße Quellen und Schlammtöpfe, die in der gesamten Region verstreut sind. Hitze und Druck aus der Magmakammer erhöhen langsam die Höhe des Yellowstone-Plateaus, das in letzter Zeit schneller angestiegen ist. Bisher gibt es jedoch keinen Hinweis darauf, dass ein Vulkanausbruch bevorsteht.

Für Wissenschaftler, die die Region untersuchen, ist die Gefahr von hydrothermalen Explosionen zwischen großen Supereruptionen von größerer Bedeutung. Dies sind Ausbrüche, die entstehen, wenn unterirdische Systeme mit überhitztem Wasser durch Erdbeben gestört werden. Selbst Erdbeben in großer Entfernung können die Magmakammer beeinträchtigen.

 

Wird Yellowstone wieder ausbrechen?

Alle paar Jahre tauchen sensationelle Geschichten auf, die darauf hindeuten, dass Yellowstone bald wieder explodieren wird. Aufgrund detaillierter Beobachtungen der Erdbeben vor Ort sind sich Geologen sicher, dass sie erneut ausbrechen werden, aber wahrscheinlich nicht in Kürze. Die Region war in den letzten 70.000 Jahren ziemlich inaktiv und die beste Vermutung ist, dass sie für Tausende weitere ruhig bleiben wird. Aber machen Sie keinen Fehler, es wird wieder zu einem Superausbruch in Yellowstone kommen, und wenn dies der Fall ist, wird es ein katastrophales Durcheinander sein.

 

Was passiert während eines Superausbruchs?

Innerhalb des Parks selbst würden Lavaströme von einem oder mehreren Vulkanstandorten wahrscheinlich einen Großteil der Landschaft bedecken, aber die größere Sorge sind Aschewolken, die vom Ort des Ausbruchs wegblasen. Der Wind würde die Asche bis zu 800 Kilometer weit blasen, den Mittelteil der USA schließlich mit Ascheschichten bedecken und die zentrale Brotkorbregion des Landes zerstören. In anderen Staaten würde es je nach Nähe zum Ausbruch zu Aschestaub kommen.

Während es nicht wahrscheinlich ist, dass alles Leben auf der Erde zerstört wird, wird es definitiv von den Aschewolken und der massiven Freisetzung von Treibhausgasen beeinflusst. Auf einem Planeten, auf dem sich das Klima bereits schnell ändert, würde eine zusätzliche Entladung wahrscheinlich die Wachstumsmuster ändern, die Vegetationsperioden verkürzen und zu weniger Nahrungsquellen für das gesamte Leben der Erde führen.

Der US Geological Survey beobachtet die Yellowstone Caldera genau. Erdbeben, kleine hydrothermale Ereignisse und sogar eine geringfügige Veränderung der Ausbrüche von Old Faithful (Yellowstones berühmtem Geysir) liefern Hinweise auf Veränderungen tief im Untergrund. Wenn sich Magma auf eine Weise bewegt, die auf einen Ausbruch hinweist, ist das Yellowstone Volcano Observatory das erste, das die umliegenden Populationen alarmiert.

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