Sozialwissenschaften

Yaxchilan – Klassischer Maya-Stadtstaat in Mexiko

Yaxchilán ist eine Maya- Stätte aus der klassischen Zeit am Flussufer des Usamacinta-Flusses, der an die beiden modernen Länder Guatemala und Mexiko grenzt. Der Ort liegt in einem Hufeisenmäander auf der mexikanischen Seite des Flusses und ist heute nur noch mit dem Boot zu erreichen.

Yaxchilán wurde im 5. Jahrhundert n. Chr. Gegründet und erreichte im 8. Jahrhundert n. Chr. Seine maximale Pracht. Der Ort ist berühmt für seine mehr als 130 Steinmonumente, darunter geschnitzte Stürze und Stelen mit Bildern des königlichen Lebens. Er ist auch eines der elegantesten Beispiele klassischer Maya-Architektur.

Yaxchilán und Piedras Negras

Es gibt viele erhaltene und lesbare Inschriften in Maya-Hieroglyphen in Yaxchilan, die uns einen nahezu einzigartigen Einblick in die politische Geschichte der Maya-Stadtstaaten geben. In Yaxchilan haben wir für die meisten spätklassischen Herrscher Daten, die mit ihren Geburten, Beitritten, Schlachten und zeremoniellen Aktivitäten verbunden sind, sowie mit ihren Vorfahren, Nachkommen und anderen Verwandten und Gefährten.

Diese Inschriften weisen auch auf einen anhaltenden Konflikt mit seinem Nachbarn Piedras Negra hin, der sich auf der guatemaltekischen Seite der Usumacinta, 40 Kilometer flussaufwärts von Yaxchilan, befindet. Charles Gordon und Kollegen vom Proyecto Paisaje Piedras Negras-Yaxchilan haben archäologische Daten mit Informationen aus den Inschriften von Yaxchilan und Piedras Negras kombiniert und eine politische Geschichte der miteinander verflochtenen und konkurrierenden Maya-Stadtstaaten zusammengestellt.

  • Frühe Klassik 350-600 n. Chr .: Beide Gemeinden begannen während der frühen Klassik im 5. und 6. Jahrhundert n. Chr. Als kleine Städte, als ihre königlichen Dynastien gegründet wurden. Bereits im 5. Jahrhundert bestand zwischen Piedras Negras und Yaxchilan eine neutrale Zone, die von keiner der beiden Parteien kontrolliert wurde. und die Kriegsführung beschränkte sich auf einige ungewöhnliche Episoden direkter Konflikte.
  • Late Classic 600-810 n. Chr .: Während der Late Classic wurde die neutrale Zone neu bevölkert und in eine umkämpfte Grenze umgewandelt. Die Kriegsführung war im 8. Jahrhundert n. Chr. Am häufigsten und umfasste die Gouverneure von Sekundär- und Tertiärzentren, die jedem Kämpfer treu ergeben waren.
    Zwischen dem 7. und 8. Jahrhundert n. Chr. Erlangte Yaxchilán unter den Herrschern Itzamnaaj B’alam II und seinem Sohn Bird Jaguar IV Macht und Unabhängigkeit. Diese Herrscher erweiterten ihre Herrschaft über andere nahe gelegene Standorte und starteten ein ehrgeiziges Bauprogramm, das das meiste enthielt, was heute in Yaxchilan zu sehen ist. Um 808 verlor Piedras Negras seinen Herrscher an Yaxchilan; aber dieser Sieg war kurz.
  • Terminal Classic 810-950 n. Chr .: 810 n. Chr. Waren beide Politikbereiche rückläufig, und 930 n. Chr. War die Region im Wesentlichen entvölkert.

Seitenlayout

Besucher, die zum ersten Mal in Yaxchilán ankommen, werden fasziniert sein von dem gewundenen, dunklen Durchgang, der als „Labyrinth“ bekannt ist und zum Hauptplatz führt, der von einigen der wichtigsten Gebäude des Ortes eingerahmt wird.

Yaxchilán besteht aus drei Hauptkomplexen: der Zentralakropolis, der Südakropolis und der Westakropolis. Das Gelände befindet sich auf einer hohen Terrasse mit Blick auf den Fluss Usumacinta im Norden und erstreckt sich darüber hinaus in die Hügel des Maya-Tieflandes .

Hauptgebäude

Das Herzstück von Yaxchilan ist die zentrale Akropolis genannt, die die Haupt mit Blick auf Plaza. Hier sind die Hauptgebäude mehrere Tempel, zwei Ballplätze und eine der beiden Hieroglyphen-Treppen.

In der zentralen Akropolis gelegen, repräsentiert Struktur 33 den Höhepunkt der Yaxchilán-Architektur und ihrer klassischen Entwicklung. Der Tempel wurde wahrscheinlich vom Herrscher Bird Jaguar IV erbaut oder ihm von seinem Sohn geweiht. Der Tempel, ein großer Raum mit drei mit Stuckmotiven verzierten Türen, überblickt den Hauptplatz und steht an einem hervorragenden Beobachtungspunkt für den Fluss. Das wahre Meisterwerk dieses Gebäudes ist das nahezu intakte Dach mit einem hohen Kamm oder Dachkamm, einem Fries und Nischen. Die zweite Hieroglyphen-Treppe führt zur Vorderseite dieser Struktur.

Der Tempel 44 ist das Hauptgebäude der Westakropolis. Es wurde von Itzamnaaj B’alam II um 730 n. Chr. Erbaut, um an seine militärischen Siege zu erinnern. Es ist mit Steinplatten verziert, die seine Kriegsgefangenen darstellen.

Tempel 23 und seine Stürze

Der Tempel 23 befindet sich auf der Südseite des Hauptplatzes von Yaxchilan und wurde um 726 n. Chr. Erbaut und vom Herrscher Itzamnaaj B’alam III (auch bekannt als Schild Jaguar der Große) [regiert 681-742 n. Chr.] Seinem gewidmet Hauptfrau Lady K’abal Xook. Die Einzelraumstruktur hat drei Türen, die jeweils geschnitzte Stürze tragen, die als Stürze 24, 25 und 26 bekannt sind.

Ein Sturz ist der tragende Stein an der Spitze einer Tür, und seine massive Größe und Lage veranlasste die Maya (und andere Zivilisationen), ihn als Ort zu nutzen, um ihre Fähigkeiten im dekorativen Schnitzen zu demonstrieren. Die Stürze von Temple 23 wurden 1886 vom britischen Entdecker Alfred Maudslay wiederentdeckt, der die Stürze aus dem Tempel herausschneiden und an das British Museum schicken ließ, wo sie sich jetzt befinden. Diese drei Stücke gelten fast einstimmig als eines der schönsten Steinreliefs der gesamten Maya-Region.

Jüngste Ausgrabungen des mexikanischen Archäologen Roberto Garcia Moll ergaben zwei Bestattungen unter dem Tempelboden: eine einer alten Frau, begleitet von einem reichhaltigen Opfer; und der zweite eines alten Mannes, begleitet von einem noch reicheren. Es wird angenommen, dass dies Itzamnaaj Balam III und eine seiner anderen Frauen sind; Das Grab von Lady Xook befindet sich vermutlich im angrenzenden Tempel 24, da es eine Inschrift enthält, die den Tod der Königin im Jahr 749 n. Chr. Aufzeichnet.

Sturz 24

Der Sturz 24 ist der östlichste von drei Türstürzen über den Türen in Tempel 23 und zeigt eine Szene des Maya-Blutvergießungsrituals von Lady Xook, das gemäß dem beigefügten Hieroglyphen-Text im Oktober 709 n. Chr. Stattfand. Der König Itzamnaaj Balam III hält eine Fackel über seiner Königin, die vor ihm kniet, was darauf hindeutet, dass das Ritual nachts oder in einem dunklen, abgelegenen Raum des Tempels stattfindet. Lady Xook führt ein Seil durch ihre Zunge, nachdem sie es mit einem Stachelrochenrücken durchbohrt hat, und ihr Blut tropft in einem Korb auf Rindenpapier.

Die Textilien, Kopfbedeckungen und königlichen Accessoires sind äußerst elegant, was auf den hohen Status der Persönlichkeiten hinweist. Das fein geschnitzte Steinrelief unterstreicht die Eleganz des von der Königin getragenen gewebten Umhangs. Der König trägt einen Anhänger um den Hals, der den Sonnengott darstellt, und ein abgetrennter Kopf, wahrscheinlich eines Kriegsgefangenen, schmückt seinen Kopfschmuck.

Archäologische Untersuchungen

Yaxchilán wurde im 19. Jahrhundert von Entdeckern wiederentdeckt. Die berühmten englischen und französischen Entdecker Alfred Maudslay und Desiré Charnay besuchten gleichzeitig die Ruinen von Yaxchilan und berichteten über ihre Ergebnisse an verschiedene Institutionen. Maudslay machte auch die erste Karte der Website. Andere wichtige Entdecker und später Archäologen, die in Yaxchilán arbeiteten, waren Tebert Maler, Ian Graham, Sylvanus Morely und kürzlich Roberto Garcia Moll.

In den 1930er Jahren studierte Tatiana Proskouriakoff die Epigraphik von Yaxchilan und baute auf dieser Grundlage eine Geschichte des Ortes auf, einschließlich einer Abfolge der Herrscher, auf die man sich noch heute stützt.

Quellen

Herausgegeben und aktualisiert von K. Kris Hirst

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