Geschichte & Kultur

Fremdenfeindlichkeit in den Vereinigten Staaten

Fremdenfeindlichkeit in den Vereinigten Staaten

Die Dichterin Emma Lazarus schrieb 1883 ein Gedicht mit dem Titel „Der neue Koloss“, um Spenden für die Freiheitsstatue zu sammeln, die drei Jahre später fertiggestellt wurde. Das Gedicht, das oft als repräsentativ für den US-Einwanderungsansatz zitiert wird, lautet teilweise:

„Gib mir deine müden, deine armen,
deine zusammengekauerten Massen, die sich danach sehnen, frei zu atmen …“

Aber die Bigotterie gegen selbst europäisch-amerikanische Einwanderer war zu der Zeit weit verbreitet, als Lazarus das Gedicht schrieb, und Einwanderungsquoten, die auf Rassenhierarchien beruhten, wurden 1924 formell verabschiedet und blieben bis 1965 in Kraft. Ihr Gedicht stellte ein nicht realisiertes Ideal dar – und tut es leider immer noch.

 

Amerikanische Indianer

KTSFotos / Getty Images

Als europäische Nationen begannen, Amerika zu kolonisieren, stießen sie auf ein Problem: Amerika war bereits besiedelt. Sie haben sich mit diesem Problem befasst, indem sie den größten Teil der indigenen Bevölkerung versklavt und letztendlich beseitigt haben – um etwa 95% reduziert – und die Überlebenden in unentwickelte Ghettos deportiert haben, die die Regierung ohne Ironie als „Vorbehalte“ bezeichnete.
Diese harte Politik hätte nicht gerechtfertigt sein können, wenn Indianer wie Menschen behandelt worden wären. Kolonisten schrieben, dass Indianer keine Religionen und keine Regierungen hatten, dass sie wilde und manchmal physisch unmögliche Handlungen praktizierten – dass sie, kurz gesagt, akzeptable Opfer von Völkermord waren. In den Vereinigten Staaten wird dieses Erbe der gewaltsamen Eroberung weitgehend ignoriert.

 

Afroamerikaner

Vor 1965 mussten die wenigen nicht weißen Einwanderer der Vereinigten Staaten oft erhebliche Hürden überwinden, um sich hier niederzulassen. Aber bis 1808 (legal) und für Jahre danach (illegal) haben die Vereinigten Staaten afrikanische Menschen gewaltsam rekrutiert und versklavt und sie so zu unfreiwilligen Einwanderern gemacht.
Man könnte meinen, dass ein Land, das sich so brutal bemüht hatte, Zwangsarbeiter mit Migrationshintergrund hierher zu bringen, sie zumindest bei ihrer Ankunft willkommen heißen würde, aber die populäre Ansicht der Afrikaner war, dass sie gewalttätige, amoralische Wilde waren, die nützlich gemacht werden konnten nur wenn gezwungen, sich christlichen und europäischen Traditionen anzupassen. Nach der Versklavung waren afrikanische Einwanderer vielen der gleichen Vorurteile ausgesetzt und sahen sich vielen der gleichen Stereotypen gegenüber, die vor zwei Jahrhunderten existierten.

 

Englische und schottische Amerikaner

Sicherlich waren Anglos und Schotten noch nie Fremdenfeindlichkeit ausgesetzt? Immerhin waren die Vereinigten Staaten ursprünglich eine angloamerikanische Institution, nicht wahr?
Ja und nein. In den Jahren vor der amerikanischen Revolution wurde Großbritannien als bösartiges Imperium wahrgenommen – und englische Einwanderer der ersten Generation wurden oft mit Feindseligkeit oder Misstrauen betrachtet. Eine anti-englische Stimmung war ein wesentlicher Faktor für die Niederlage von John Adams bei den Präsidentschaftswahlen 1800 gegen den anti-englischen, pro-französischen Kandidaten Thomas Jefferson. Die US-Opposition gegen England und Schottland hielt bis einschließlich des amerikanischen Bürgerkriegs an. Erst mit den beiden Weltkriegen des 20. Jahrhunderts erwärmten sich die anglo-amerikanischen Beziehungen endgültig.

 

Chinesische Amerikaner

Chinesische amerikanische Arbeiter kamen Ende der 1840er Jahre in großer Zahl an und halfen beim Bau vieler Eisenbahnen, die das Rückgrat der aufstrebenden US-Wirtschaft bilden sollten. Aber bis 1880 gab es ungefähr 110.000 chinesische Amerikaner im Land, und einige weiße Amerikaner mochten die wachsende ethnische Vielfalt nicht.
Der Kongress antwortete mit dem chinesischen Ausschlussgesetz von 1882, wonach die chinesische Einwanderung „die Ordnung bestimmter Orte gefährdet“ und nicht länger toleriert wird. Andere Reaktionen reichten von bizarren lokalen Gesetzen (wie der kalifornischen Steuer auf die Einstellung chinesisch-amerikanischer Arbeiter) bis hin zu regelrechter Gewalt (wie Oregons chinesisches Massaker von 1887, bei dem 31 chinesische Amerikaner von einem wütenden weißen Mob ermordet wurden).

 

Deutsche Amerikaner

Deutsche Amerikaner bilden heute die größte identifizierte ethnische Gruppe in den Vereinigten Staaten, waren jedoch historisch gesehen auch Fremdenfeindlichkeit ausgesetzt – vor allem während der beiden Weltkriege, da Deutschland und die Vereinigten Staaten in beiden Ländern Feinde waren.
Während des Ersten Weltkrieges gingen einige Staaten so weit, das Sprechen von Deutsch illegal zu machen – ein Gesetz, das in Montana tatsächlich auf weit verbreiteter Basis durchgesetzt wurde und das erschreckende Auswirkungen auf deutsch-amerikanische Einwanderer der ersten Generation hatte, die anderswo lebten.
Diese antideutsche Stimmung stieg während des Zweiten Weltkriegs erneut an, als rund 11.000 deutsche Amerikaner auf unbestimmte Zeit ohne Gerichtsverfahren oder normalen Schutz vor ordnungsgemäßen Verfahren inhaftiert wurden.

 

Indische Amerikaner

Tausende indische Amerikaner waren Staatsbürger geworden, als der Oberste Gerichtshof der USA sein Urteil in den USA gegen Bhagat Singh Thind (1923) erließ und feststellte , dass Inder keine Weißen sind und daher möglicherweise nicht durch Einwanderung US-Staatsbürger werden. Thind, ein Offizier der US-Armee während des Ersten Weltkriegs, hatte zunächst seine Staatsbürgerschaft entzogen, konnte aber später ruhig einwandern. Andere indische Amerikaner hatten nicht so viel Glück und verloren sowohl ihre Staatsbürgerschaft als auch ihr Land.

 

Italienische Amerikaner

Im Oktober 1890 lag der Polizeichef von New Orleans, David Hennessy, im Sterben an Schusswunden, die er auf dem Heimweg von der
Arbeit erhalten hatte. Einheimische beschuldigten italienisch-amerikanische Einwanderer und argumentierten, dass die „Mafia“ für den Mord verantwortlich sei. Die Polizei verhaftete ordnungsgemäß 19 Einwanderer, hatte jedoch keine wirklichen Beweise gegen sie; Gegen zehn von ihnen wurde die Anklage fallen gelassen, und die anderen neun wurden im März 1891 freigesprochen. Am Tag nach dem Freispruch wurden elf der Angeklagten von einem weißen Mob angegriffen und auf der Straße ermordet. Mafia-Stereotypen betreffen italienische Amerikaner bis heute.
Italiens Status als Feind im Zweiten Weltkrieg war ebenfalls problematisch – was zu Verhaftungen, Internierungen und Reisebeschränkungen führte, die gegen Tausende gesetzestreuer italienischer Amerikaner gerichtet waren.

 

Japanische Amerikaner

Keine Gemeinde war von den Inhaftierungen „feindlicher Außerirdischer“ im Zweiten Weltkrieg so stark betroffen wie japanische Amerikaner. Schätzungsweise 110.000 wurden während des Krieges in Internierungslagern festgehalten. Diese Inhaftierungen wurden vom Obersten Gerichtshof der USA zweifelhaft in Hirabayashi gegen die Vereinigten Staaten (1943) und Korematsu gegen die Vereinigten Staaten (1944) bestätigt.
Vor dem Zweiten Weltkrieg war die japanisch-amerikanische Einwanderung in Hawaii und Kalifornien am verbreitetsten. Insbesondere in Kalifornien ärgerten sich einige Weiße über die Anwesenheit japanisch-amerikanischer Bauern und anderer Landbesitzer – was zur Verabschiedung des California Alien Land Law von 1913 führte, das japanischen Amerikanern untersagte, Land zu besitzen.

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