Geographie

Wyoming National Parks: Fossilien, heiße Quellen und Monolithen

Wyoming National Parks: Fossilien, heiße Quellen und Monolithen

Die Wyoming National Parks bieten einzigartige Landschaften, von siedenden vulkanischen heißen Quellen über hoch aufragende Monolithen und nahezu perfekt erhaltene eozäne Fossilien bis hin zu einer historischen Vergangenheit, zu der Indianer, Bergmenschen, Mormonen und Viehzüchter gehören.

NPS Wyoming National Parks Karte. National Park Service

Laut dem National Park Service besuchen jedes Jahr fast siebeneinhalb Millionen Menschen die sieben Nationalparks in Wyoming.

 

Devils Tower National Monument

Luftaufnahme des Devils Tower National Monument gegen Himmel während des Sonnenuntergangs im Winter. Reese Lassman / EyeEm / Getty Images

Das Devils Tower National Monument im Nordosten von Wyoming ist eine riesige natürliche monolithische Säule aus magmatischem Gestein, die sich 5111 Fuß über dem Meeresspiegel erhebt (867 Fuß über der umgebenden Ebene und 1.267 Fuß über dem Belle Fourche River). Das Plateau an der Spitze misst 300 x 180 Fuß. Etwa ein Prozent der Besucher erklimmen den Turm jedes Jahr auf dieses Plateau.

Wie genau die Formation über der Umgebung stand, ist umstritten. Die umliegende Ebene besteht aus Sedimentgestein, Schichten, die vor 225 bis 60 Millionen Jahren von flachen Meeren niedergelegt wurden. Der Turm besteht aus sechseckigen Säulen aus Phonolith-Porphyr, die vor etwa 50 bis 60 Millionen Jahren vom Magma unter der Oberfläche nach oben geschoben wurden. Eine Theorie besagt, dass der Turm die erodierten Überreste des Kegels eines erloschenen Vulkans sind. Es ist auch möglich, dass das Magma nie die Oberfläche erreichte, sondern durch spätere Erosionskräfte freigelegt wurde.

Der englische Vorname des Denkmals war Bears Lodge, und die meisten amerikanischen Ureinwohner, die in der Gegend leben, nennen es in ihren verschiedenen Sprachen „den Ort, an dem die Bären leben“. Die Stämme Arapaho, Cheyenne, Crow und Lakota haben alle Ursprungsmythen darüber, wie der Turm als Heimat für Bären geschaffen wurde. Anscheinend war „Devils Tower“ eine Fehlübersetzung von „Bear’s Lodge“ durch den Kartenhersteller Henry Newton (1845–1877), als er 1875 einen Teil der offiziellen Karte erstellte. Ein Vorschlag der Lakota Nation, den Namen wieder zu ändern Die Bears Lodge – der Name Devils Tower hat eine böse Konnotation, die sie beleidigt – wurde 2014 hergestellt, wurde aber bis 2021 im Kongress aufgehängt .

 

Fort Laramie National Historic Site

Sonnenaufgang über den Ruinen des Krankenhauses Fort Laramie. hfrankWI / iStock / Getty Images

Die Fort Laramie National Historic Site am North Platte River im Südosten von Wyoming enthält die rekonstruierten Überreste des größten und bekanntesten Militärpostens in den nördlichen Ebenen. Die ursprüngliche Struktur, bekannt als Fort William, wurde 1834 als Pelzhandelsposten gegründet, und ein Monopol auf Büffelfell wurde von den Eigentümern Robert Campbell und William Sublette bis 1841 beibehalten. Der Hauptgrund für den Bau des Forts war ein Handelsabkommen mit dem Lakota Sioux Nation, die gegerbte Büffelroben zum Handel mit Industriegütern brachte.

Bis 1841 war das Geschäft mit Büffelroben zurückgegangen. Sublette und Campbell ersetzten das aus Holz gebaute Fort William durch eine Lehmziegelstruktur und benannten es in Ft um. John, und es wurde eine Station für Zehntausende von euroamerikanischen Migranten, die nach Oregon, Kalifornien und Salt Lake unterwegs waren. 1849 kaufte die US-Armee den Handelsposten und benannte ihn in Fort Laramie um.

Fort Laramie spielte eine bedeutende Rolle in den „Indianerkriegen“ der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts. Insbesondere war dies der Ort tückischer Vertragsverhandlungen zwischen der US-Regierung und den amerikanischen Ureinwohnern, einschließlich des Horse Creek-Vertrags von 1851 und des umstrittenen Sioux-Vertrags von 1868. Es war auch ein Transport- und Kommunikationszentrum durch die zentralen Rocky Mountains, als Haltestelle des Pony Express und verschiedener Bühnenlinien.

Der Posten wurde aufgegeben, 1890 auf einer öffentlichen Auktion verkauft und bis 1938 verrottet, als Fort Laramie Teil des Nationalparksystems wurde und die Strukturen saniert oder wieder aufgebaut wurden.

 

Fossil Butte National Monument

Eozäne Fischfossilien, Green River Formation des Fossil Butte National Monument, Wyoming. Macduff Everton / Die Bilddatenbank / Getty Images

Das Fossil Butte National Monument im Südwesten von Wyoming verfügt über einen beispiellosen Fossilienbestand der Eocene Green River-Formation vor etwa 50 Millionen Jahren. Damals war die Region ein großer subtropischer See mit einer Größe von 40 bis 50 Meilen von Nord nach S
üd und 20 Meilen von Ost nach West. Ideale Bedingungen – ruhiges Wasser, feinkörnige Seesedimente und Wasserbedingungen, die Aasfresser ausschlossen – trugen dazu bei, das gesamte Gelenkskelett einer Vielzahl von Tieren und Pflanzen zu erhalten.

Fossil Butte umfasst Fossilien von 27 verschiedenen identifizierten Fischarten (Stachelrochen, Paddelfische, Gars, Flossen, Rochen, Heringe, Sandfische, Barsche), 10 Säugetiere (Fledermäuse, Pferde, Tapire, Nashörner), 15 Reptilien (Schildkröten, Eidechsen, Krokodile, Schlangen) ) und 30 Vögel (Papageien, Rollvögel, Hühner, Watvögel) sowie Amphibien (Salamander und Frosch) und Arthropoden (Garnelen, Krebse, Spinnen, Libellen, Grillen), ganz zu schweigen von umfangreichen Pflanzenarten (Farne, Lotus, Walnuss, Palme, Seifenbeere).

 

Grand Teton Nationalpark

Herbstfarben bei Oxbow Bend, Grand Teton NP, Wyoming. Matt Anderson Fotografie / Getty Images

Der Grand Teton National Park liegt südlich von Yellowstone im Nordwesten von Wyoming in einem großen Gletschertal, das vom Snake River halbiert wird. Das Tal, das von der Teton-Gebirgskette umgeben ist und östlich von Jackson’s Hole liegt, beherbergt eine Vielzahl von Umweltzonen: Auen, Gletscher, Seen und Teiche, Wälder und Feuchtgebiete.

Die Geschichte des Parks umfasst die der als „Mountain Men“ bekannten Pelzfänger wie David Edward (Davey) Jackson und William Sublette, die hier ihre Biberfangoperationen durchgeführt haben. Die Biber waren durch Überfallen fast erschöpft. In den späten 1830er Jahren wechselten die Ostländer zu Seidenhüten und die Tage der Bergmenschen endeten.

In den 1890er Jahren begann ein reges Dude-Ranching-Unternehmen, als Viehzüchter den Gästen die Unterbringung in Rechnung stellten. Bis 1910 wurden neue Einrichtungen eingerichtet, um den Ostländern einen Vorgeschmack auf den „wilden Westen“ zu geben. Die White Grass Dude Ranch im Park ist das drittälteste erhaltene Beispiel einer 1913 erbauten Dude Ranch im Westen.

 

Mormon Pioneer National Historic Trail

Blockhaus an der Fort Bridger State Historic Site auf dem Mormon Pioneer National Historic Trail in Wyoming. Mark Newman / Lonely Planet Images / Getty Images

Der Mormon Pioneer National Historic Trail durchquert die westliche Hälfte der Vereinigten Staaten und erstreckt sich durch Illinois, Iowa, Nebraska, Wyoming und Utah. Es identifiziert und bewahrt den 1300 Meilen langen Pfad, der von Mormonen und anderen benutzt wurde, die von Nauvoo, Illinois, nach Westen nach Salt Lake City, Utah, wanderten, hauptsächlich zwischen 1846 und 1868. In Wyoming war Fort Bridger ein bedeutender Zwischenstopp . im äußersten südwestlichen Teil des Bundesstaates nahe der Grenze zu Utah und etwa 100 Meilen östlich von Salt Lake City.

Fort Bridger wurde 1843 von den berühmten Bergmännern Jim Bridger und Louis Vasquez als Pelzhandelsposten gegründet. Die ursprüngliche Konfiguration bestand aus einer etwa 40 Fuß langen Struktur mit zwei Doppelblockräumen und einem Pferdestall. Bridger und Vasquez haben sich zusammengetan, um ein Versorgungsdepot für die schnell wachsende Zahl von Siedlern bereitzustellen, die auf ihrem Weg nach Westen durchqueren.

Die Mormonen kamen am 7. Juli 1847 in einer von ihrem Anführer Brigham Young geleiteten Gruppe zum ersten Mal durch Fort Bridger. Obwohl die Beziehungen zwischen den Mormonen und den Bergmenschen zunächst vernünftig waren (obwohl die Mormonen ihre Preise für zu hoch hielten), wurde die Beziehung aus lang umstrittenen Gründen angespannt. Der „Utah-Krieg“ wurde teilweise um Fort Bridger geführt, und das Ergebnis war, dass die US-Regierung das Fort erhielt.

In den 1860er Jahren war Fort Bridger eine Station auf der Pony Express- und Overland-Bühne, und als der transkontinentale Telegraph am 24. Oktober 1861 fertiggestellt wurde, wurde Fort Bridger eine Station. Während des Bürgerkriegs wurden in der Festung Freiwilligeneinheiten untergebracht. Nachdem die Eisenbahnen im Westen erweitert worden waren, wurde Fort Bridger obsolet.

 

Yellowstone Nationalpark

Schloss-Geysir-Eruption mit Regenbogen am Yellowstone-Nationalpark. jskiba / Getty Images

Der Yellowstone-Nationalpark erstreckt sich über die Bundesstaaten Wyoming, Idaho und Montana, aber der mit Abstand größte Teil befindet sich in der nordwestlichen Ecke von Wyoming. Der Park umfasst 34.375 Quadratmeilen und ist eines der größten nahezu intakten Ökosysteme der gemäßigten Zone auf unserem Planeten. Es verfügt über eine lebende Vulkanlandschaft auf 7500 Fuß über dem Meeresspiegel und ist den größten Teil des Jahres mit Schnee bedeckt.

Die vulkanische Natur des Parks wird durch mehr als 10.000 hydrothermische Merkmale repräsentiert, hauptsächlich heiße Quellen – Pools mit geothermisch erwärmtem Wasser – in vielen Formen und Größen. Der Park verfügt über Geysire (heiße Quellen, die regelmäßig oder zeitweise eine hohe Wassersäule in die Luft befördern), Schlammtöpfe (saure heiße Quellen, die den nahe gelegenen Felsen schmelzen) und Fumarolen (Dampfentlüftungsöffnungen, die überhaupt kein Wasser enthalten). . Travertin-Terrassen entstehen durch heiße Quellen, wenn das überhitzte Wasser durch Kalkstein steigt, Calciumcarbonat auflöst und wunderschön komplizierte Calcit-Terrassen entstehen.

Neben der unheimlichen vulkanischen Umgebung unterstützt Yellowstone Wälder, die von Kiefern dominiert und von Almwiesen durchsetzt sind. Sagebrush-Steppe und Grasland in den unteren Lagen des Parks bieten Elch-, Bison- und Dickhornschafen ein unverzichtbares Winterfutter.

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