Geschichte & Kultur

WSPU Von Emmeline Pankhurst gegründet

WSPU Von Emmeline Pankhurst gegründet

Als Gründerin der sozialen und politischen Union der Frauen (WSPU) im Jahr 1903 brachte die Suffragistin Emmeline Pankhurst zu Beginn des 20. Jahrhunderts Militanz in die britische Wahlrechtsbewegung. Die WSPU wurde zur umstrittensten der suffragistischen Gruppen dieser Zeit, mit Aktivitäten, die von disruptiven Demonstrationen bis zur Zerstörung von Eigentum durch Brandstiftung und Bomben reichten. Pankhurst und ihre Kohorten verbüßten wiederholte Haftstrafen im Gefängnis, wo sie Hungerstreiks veranstalteten. Die WSPU war von 1903 bis 1914 aktiv, als Englands Beteiligung am Ersten Weltkrieg die Bemühungen um das Frauenwahlrecht zum Erliegen brachte.

 

Pankhursts Anfänge als Aktivist

Emmeline Goulden Pankhurst wurde 1858 in Manchester, England, als Tochter liberal gesinnter Eltern geboren, die sowohl die Anti-Sklaverei- als auch die Frauenwahlrechtsbewegung unterstützten. Pankhurst nahm im Alter von 14 Jahren an ihrem ersten Wahlrechtstreffen mit ihrer Mutter teil und widmete sich schon früh der Sache des Frauenwahlrechts.

Pankhurst fand ihren Seelenverwandten in Richard Pankhurst, einem radikalen Anwalt in Manchester, der doppelt so alt war wie sie, den sie 1879 heiratete. Pankhurst teilte die Entschlossenheit seiner Frau, die Stimme für Frauen zu erhalten; Er hatte sogar eine frühe Version eines Frauenwahlgesetzes entworfen, das 1870 vom Parlament abgelehnt worden war.

Die Pankhursts waren in mehreren lokalen Wahlrechtsorganisationen in Manchester aktiv. Sie zogen 1885 nach London, um Richard Pankhurst die Möglichkeit zu geben, für das Parlament zu kandidieren. Obwohl er verlor, blieben sie vier Jahre in London und gründeten während dieser Zeit die Women’s Franchise League. Die Liga löste sich aufgrund interner Konflikte auf und die Pankhursts kehrten 1892 nach Manchester zurück.

 

Die Geburt der WSPU

Pankhurst erlitt 1898 den plötzlichen Verlust ihres Mannes durch ein perforiertes Geschwür und wurde im Alter von 40 Jahren Witwe. Pankhurst hatte Schulden und vier Kinder zur Unterstützung (ihr Sohn Francis war 1888 gestorben) und nahm eine Stelle als Standesbeamter an Manchester. Sie war in einem Arbeiterviertel beschäftigt und erlebte viele Fälle von Diskriminierung aufgrund des Geschlechts – was ihre Entschlossenheit, gleiche Rechte für Frauen zu erreichen, nur stärkte.

Im Oktober 1903 gründete Pankhurst die Women’s Social and Political Union (WSPU) und hielt die wöchentlichen Treffen in ihrem Haus in Manchester ab. Die Wahlrechtsgruppe beschränkte ihre Mitgliedschaft nur auf Frauen und bemühte sich um die Einbeziehung von Frauen aus der Arbeiterklasse. Pankhursts Töchter Christabel und Sylvia halfen ihrer Mutter, die Organisation zu leiten und bei Kundgebungen Reden zu halten. Die Gruppe eine eigene Zeitung veröffentlicht wird , es zu benennen Suffragette nach dem abfälligen Spitznamen in suffragists von der Presse gegeben.

Zu den frühen Unterstützern der WSPU gehörten viele Frauen aus der Arbeiterklasse, wie die Mühlenarbeiterin Annie Kenny und die Näherin Hannah Mitchell, die beide zu prominenten Rednern der Organisation wurden.

Die WSPU übernahm den Slogan „Votes For Women“ und wählte Grün, Weiß und Lila als offizielle Farben aus, die jeweils Hoffnung, Reinheit und Würde symbolisieren. Der Slogan und das dreifarbige Banner (von den Mitgliedern als Schärpe über ihren Blusen getragen) wurden bei Kundgebungen und Demonstrationen in ganz England zu einem alltäglichen Anblick.

 

Kraft gewinnen

Im Mai 1904 drängten sich WSPU-Mitglieder im Unterhaus, um eine Diskussion über das Frauenwahlgesetz zu hören, nachdem die Labour Party im Voraus versichert hatte, dass das Gesetz (das Jahre zuvor von Richard Pankhurst ausgearbeitet worden war) zur Debatte gestellt werden würde. Stattdessen veranstalteten die Abgeordneten ein „Talk-out“, eine Strategie, die darauf abzielte, die Zeit zu verkürzen, damit keine Zeit mehr für die Diskussion des Wahlrechts bleibt.

Wütend beschlossen die Verbandsmitglieder, drastischere Maßnahmen zu ergreifen. Da Demonstrationen und Kundgebungen keine Ergebnisse erbrachten, obwohl sie dazu beitrugen, die Mitgliederzahl der WSPU zu erhöhen, verabschiedete die Union eine neue Strategie – die Politiker während der Reden zu belästigen. Während eines solchen Vorfalls im Oktober 1905 wurden Pankhursts Tochter Christabel und ihre WSPU-Kollegin Annie Kenney verhaftet und für eine Woche ins Gefängnis gebracht. Viele weitere Verhaftungen von Demonstrantinnen – fast 1.000 – würden folgen, bevor der Kampf um die Abstimmung vorbei war.

Im Juni 1908 veranstaltete die WSPU die bisher größte politische Demonstration in der Geschichte Londons. Hunderttausende versammelten sich im Hyde Park, als suffragistische Redner Resolutionen lasen, in denen die Frauenwahl gefordert wurde. Die Regierung akzeptierte die Resolutionen, weigerte sich jedoch, darauf zu reagieren.

 

Die WSPU wird radikal

Die WSPU setzte in den nächsten Jahren zunehmend militante Taktiken ein. Emmeline Pankhurst organisierte im März 1912 in den Londoner Geschäftsvierteln eine Kampagne zum Zertrümmern von Fenstern. Zur festgelegten Zeit nahmen 400 Frauen Hämmer und begannen gleichzeitig, Fenster einzuschlagen. Pankhurst, die in der Residenz des Premierministers Fenster zerbrochen hatte, ging zusammen mit vielen ihrer Komplizen ins Gefängnis.

Hunderte von Frauen, darunter auch Pankhurst, traten während ihrer zahlreichen Inhaftierungen in Hungerstreik. Gefängnisbeamte griffen auf gewaltsame Zwangsernährung der Frauen zurück, von denen einige tatsächlich an den Folgen des Verfahrens starben. Zeitungsberichte über solche Misshandlungen trugen dazu bei, Sympathie für die Suffragisten zu wecken. Als Reaktion auf den Aufschrei verabschiedete das Parlament das Gesetz über die vorübergehende Entlassung wegen Krankheit (informell als „Katz- und Mausgesetz“ bekannt), das es den Fastenfrauen ermöglichte, gerade lange genug freigelassen zu werden, um sich zu erholen, und dann erneut festgenommen zu werden.

Die Union fügte ihrem wachsenden Waffenarsenal im Kampf um die Abstimmung die Zerstörung von Eigentum hinzu. Frauen zerstörten G
olfplätze, Eisenbahnwaggons und Regierungsbüros. Einige gingen so weit, Gebäude in Brand zu setzen und Bomben in Briefkästen zu pflanzen.

Im Jahr 1913 erregte ein Gewerkschaftsmitglied, Emily Davidson, negative Aufmerksamkeit, indem sie sich während eines Rennens in Epsom vor das Pferd des Königs warf. Sie starb Tage später, nachdem sie das Bewusstsein nie wiedererlangt hatte.

 

Der Erste Weltkrieg greift ein

1914 führte die Beteiligung Großbritanniens am Ersten Weltkrieg effektiv zum Ende der WSPU und der Wahlrechtsbewegung im Allgemeinen. Pankhurst glaubte daran, ihrem Land in Kriegszeiten zu dienen, und erklärte einen Waffenstillstand mit der britischen Regierung. Im Gegenzug wurden alle inhaftierten Suffragisten aus dem Gefängnis entlassen.

Frauen erwiesen sich als fähig, traditionelle Männerjobs zu verrichten, während die Männer im Krieg waren, und schienen dadurch mehr Respekt verdient zu haben. Bis 1916 war der Kampf um die Abstimmung vorbei. Das Parlament verabschiedete das Gesetz zur Vertretung des Volkes und gewährte allen Frauen über 30 Jahren die Stimme. Die Abstimmung wurde 1928, nur Wochen nach dem Tod von Emmeline Pankhurst, allen Frauen über 21 Jahren gewährt.

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