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E.B. Weiß beim Schreiben

E.B. Weiß beim Schreiben

Treffen Sie den Essayisten EB White – und überlegen Sie, welche Ratschläge er zum Schreiben und zum Schreibprozess gibt. Andy, wie er Freunden und Familie bekannt war, verbrachte die letzten 50 Jahre seines Lebens in einem alten weißen Bauernhaus mit Blick auf das Meer in North Brooklin, Maine. Dort schrieb er die meisten seiner bekanntesten Essays, drei Kinderbücher und einen meistverkauften Styleguide .

 

Einführung in EB White

Eine Generation ist erwachsen geworden, seit EB White 1985 in diesem Bauernhaus starb, und dennoch spricht seine schlauen, selbstironischen Stimmen eindringlicher als je zuvor. In den letzten Jahren wurde Stuart Little von Sony Pictures in ein Franchise umgewandelt, und 2006 wurde eine zweite Verfilmung von Charlottes Web veröffentlicht. Noch wichtiger ist, dass Whites Roman über „ein Schwein“ und eine Spinne, die „ein wahrer Freund und ein guter Schriftsteller“ war, im letzten halben Jahrhundert mehr als 50 Millionen Exemplare verkauft hat.

Im Gegensatz zu den Autoren der meisten Kinderbücher ist EB White jedoch kein Schriftsteller, der verworfen werden sollte, wenn wir aus der Kindheit herausrutschen. Die besten seiner beiläufig beredten Essays, die erstmals in den 1930er, 40er und 50er Jahren in Harper’s , The New Yorker und The Atlantic erschienen sind, wurden in Essays of EB White (Harper Perennial, 1999) abgedruckt . In „Death of a Pig“ können wir zum Beispiel die Erwachsenenversion der Geschichte genießen, die schließlich zu Charlottes Web geformt wurde . In „Noch einmal zum See“ verwandelte White die heißesten Aufsatzthemen – „Wie ich meine Sommerferien verbrachte“ – in eine überraschende Meditation über die Sterblichkeit.

Für Leser mit Ambitionen, ihr eigenes Schreiben zu verbessern, stellte White The Elements of Style (Penguin, 2005) zur Verfügung – eine lebhafte Überarbeitung des bescheidenen Leitfadens, der erstmals 1918 von Professor William Strunk Jr. von der Cornell University verfasst wurde. Er erscheint in unserer kurzen Liste der wesentlichen Punkte Nachschlagewerke für Schriftsteller .

White wurde mit der Goldmedaille für Essays und Kritik der American Academy of Arts and Letters, dem Laura Ingalls Wilder Award, der National Medal for Literature und der Presidential Medal of Freedom ausgezeichnet. 1973 wurde er in die American Academy of Arts and Letters gewählt.

 

EB Whites Rat an einen jungen Schriftsteller

Was machst du, wenn du 17 Jahre alt bist, vom Leben verwirrt bist und nur von deinem Traum überzeugt bist, ein professioneller Schriftsteller zu werden? Wenn Sie vor 35 Jahren „Miss R“ gewesen wären, hätten Sie einen Brief an Ihren Lieblingsautor verfasst und ihn um Rat gefragt. Und vor 35 Jahren hätten Sie diese Antwort von EB White erhalten:

Sehr geehrte Frau R, mit
siebzehn Jahren scheint die Zukunft gewaltig und sogar deprimierend zu sein. Sie sollten die Seiten meines Tagebuchs um 1916
sehen . Sie haben mich nach dem Schreiben gefragt – wie ich es gemacht habe. Es gibt keinen Trick. Wenn Sie gerne schreiben und schreiben möchten, schreiben Sie, egal wo Sie sind oder was Sie sonst noch tun oder ob jemand darauf achtet. Ich muss eine halbe Million Wörter geschrieben haben (meistens in meinem Tagebuch), bevor ich etwas veröffentlicht habe, abgesehen von ein paar kurzen Artikeln in St. Nicholas. Wenn Sie über Gefühle, über das Ende des Sommers, über das Wachsen schreiben möchten, schreiben Sie darüber. Viel Schreiben wird nicht „geplottet“ – die meisten meiner Aufsätze haben keine Handlungsstruktur. sie sind eine Wanderung im Wald oder eine Wanderung im Keller meines Geistes. Sie fragen: „Wen interessiert das?“ Jeder kümmert sich darum. Sie sagen: „Es wurde schon einmal geschrieben.“ Alles wurde schon einmal geschrieben.

Ich ging aufs College, aber nicht direkt von der High School; Es gab ein Intervall von sechs oder acht Monaten. Manchmal klappt es gut, einen Kurzurlaub in der akademischen Welt zu machen – ich habe einen Enkel, der sich ein Jahr frei genommen und einen Job in Aspen, Colorado, bekommen hat. Nach einem Jahr Skifahren und Arbeiten ist er nun als Neuling am Colby College angesiedelt. Aber ich kann Sie bei einer solchen Entscheidung nicht oder nicht beraten. Wenn Sie einen Berater in der Schule haben, würde ich den Rat des Beraters einholen. Im College (Cornell) stieg ich in die Tageszeitung ein und wurde Herausgeber. Es ermöglichte mir viel zu schreiben und gab mir eine gute journalistische Erfahrung. Sie haben Recht, dass die wahre Pflicht eines Menschen im Leben darin besteht, seinen Traum zu retten, aber machen Sie sich darüber keine Sorgen und lassen Sie sich nicht von ihnen erschrecken. Henry Thoreau, der Walden schrieb, sagte: „Ich habe dies zumindest durch mein Experiment gelernt: Wenn man sich selbstbewusst in Richtung seiner Träume bewegt und sich bemüht, das Leben zu leben, das er sich vorgestellt hat, wird man einen unerwarteten Erfolg haben.“ gemeinsame Stunden. “ Das Urteil ist nach mehr als hundert Jahren noch am Leben. Gehen Sie also sicher voran. Und wenn Sie etwas schreiben, senden Sie es (ordentlich getippt) an eine Zeitschrift oder einen Verlag. Nicht alle Magazine lesen unaufgeforderte Beiträge, aber einige tun dies. Der New Yorker ist immer auf der Suche nach neuen Talenten. Schreiben Sie ein kurzes Stück für sie und senden Sie es an den Herausgeber. Das habe ich vor vierzig Jahren getan. Viel Glück.
Mit freundlichen Grüßen
EB White

Egal, ob Sie ein junger Schriftsteller wie „Miss R“ oder ein älterer sind, der Rat von White gilt immer noch. Selbstbewusst vorankommen und viel Glück.

 

EB White über die Verantwortung eines Schriftstellers

In einem Interview für The Paris Review im Jahr 1969 wurde White gebeten, seine „Ansichten über das Engagement des Schriftstellers für Politik und internationale Angelegenheiten“ zum Ausdruck zu bringen. Seine Antwort:

Ein Schriftsteller sollte sich mit allem befassen, was seine Phantasie aufnimmt, sein Herz bewegt und seine Schreibmaschine entlastet. Ich fühle mich nicht verpflichtet, mit Politik umzugehen. Ich fühle mich der Gesellschaft gegenüber verantwortlich, weil ich in den Druck gehe: Ein Schriftsteller hat die Pflicht, gut und nicht mies zu sein; wahr, nicht falsch; lebhaft, nicht langweilig; genau, nicht voller Fehler. Er sollte dazu neigen, Menschen anzuheben, nicht abzusenken. Schriftsteller reflektieren und interpretieren das Leben nicht nur, sie informieren und gestalten das Leben.

 

EB White über das Schreiben für den durchschnittlichen Leser

In einem Aufsatz mit dem Titel „Calculating Machine“ schrieb White abfällig über den „Reading-Ease Calculator“, ein Gerät, das vermutlich die „Lesbarkeit“ des Schreibstils einer Person misst.

Es gibt natürlich keine einfache Lesbarkeit von schriftlicher Angelegenheit. Es gibt die Leichtigkeit, mit der Materie gelesen werden kann, aber das ist eine Bedingung des Lesers, nicht der Materie.

Es gibt keinen durchschnittlichen Leser, und sich diesem mythischen Charakter zu nähern, bedeutet zu leugnen, dass jeder von uns auf dem Weg nach oben ist und aufsteigt.

Ich glaube, dass kein Schriftsteller seine Arbeit verbessern kann, bis er die düstere Vorstellung verwirft, dass der Leser schwachsinnig ist, denn Schreiben ist ein Akt des Glaubens, nicht der Grammatik. Der Aufstieg steht im Mittelpunkt der Sache. Ein Land, dessen Schriftsteller der Rechenmaschine unten folgen, steigt nicht auf – wenn Sie den Ausdruck verzeihen -, und ein Schriftsteller, der die Leistungsfähigkeit der Person am anderen Ende der Zeile in Frage stellt, ist überhaupt kein Schriftsteller, sondern nur ein Intrigant. Die Filme haben vor langer Zeit entschieden, dass eine breitere Kommunikation durch einen absichtlichen Abstieg auf eine niedrigere Ebene erreicht werden kann, und sie gingen stolz hinunter, bis sie den Keller erreichten. Jetzt suchen sie nach dem Lichtschalter und hoffen, den Ausweg zu finden.

 

EB White über das Schreiben mit Stil

Im letzten Kapitel von The Elements of Style (Allyn & Bacon, 1999) präsentierte White 21 „Vorschläge und Warnhinweise“, um Autoren bei der Entwicklung eines effektiven Stils zu unterstützen. Er hat diesen Hinweisen diese Warnung vorangestellt:

Junge Schriftsteller nehmen oft an, dass Stil eine Beilage für das Fleisch der Prosa ist, eine Sauce, mit der ein langweiliges Gericht schmackhaft gemacht wird. Stil hat keine solche separate Einheit; ist nicht abnehmbar, unfilterbar. Der Anfänger sollte sich dem Stil vorsichtig nähern und erkennen, dass er sich selbst nähert, kein anderer; und er sollte sich zunächst entschlossen von allen Geräten abwenden, von denen allgemein angenommen wird, dass sie Stil anzeigen – allen Manierismen, Tricks, Verzierungen. Die Herangehensweise an Stil ist einfach, einfach, ordentlich und aufrichtig.

Das Schreiben ist für die meisten mühsam und langsam. Der Geist bewegt sich schneller als der Stift; Infolgedessen wird das Schreiben zu einer Frage des Lernens, gelegentliche Flügelschüsse zu machen, wodurch der Gedankenvogel im Vorbeigehen niedergeschlagen wird. Ein Schriftsteller ist ein Schütze, der manchmal in seinem Blind auf etwas wartet, manchmal durch die Landschaft streift, in der Hoffnung, etwas zu erschrecken. Wie andere Kanoniere muss er Geduld pflegen; Möglicherweise muss er viele Abdeckungen bearbeiten, um ein Rebhuhn zu entfernen.

Sie werden feststellen, dass White, während er sich für einen einfachen Stil einsetzte, seine Gedanken durch kunstvolle Metaphern übermittelte .

 

EB White über Grammatik

Trotz des präskriptiven Tons von The Elements of Style waren Whites eigene Anwendungen von Grammatik und Syntax in erster Linie intuitiv, wie er einmal in The New Yorker erklärte :

Die Verwendung scheint uns besonders eine Frage des Ohrs zu sein. Jeder hat seine eigenen Vorurteile, seine eigenen Regeln, seine eigene Liste von Schrecklichen. Die englische Sprache streckt immer einen Fuß aus, um einen Mann zu stolpern. Jede Woche werden wir geworfen und schreiben fröhlich mit. Englisch ist manchmal mehr als nur Geschmack, Urteilsvermögen und Bildung – manchmal ist es reines Glück, als würde man über eine Straße gehen.

 

EB White über Nichtschreiben

In einer Buchbesprechung mit dem Titel „Writers at Work“ beschrieb White seine eigenen Schreibgewohnheiten – oder vielmehr seine Gewohnheit, das Schreiben zu verschieben.

Der Gedanke an das Schreiben hängt wie eine hässliche Wolke über unserem Kopf und macht uns wie vor einem Sommersturm besorgt und deprimiert, so dass wir den Tag damit beginnen, nach dem Frühstück nachzulassen oder wegzugehen, oft zu schäbigen und nicht schlüssigen Zielen: dem nächsten Zoo oder eine Zweigstelle Post, um ein paar gestempelte Umschläge zu kaufen. Unser Berufsleben war eine lange schamlose Übung zur Vermeidung. Unser Haus ist auf maximale Unterbrechung ausgelegt, unser Büro ist der Ort, an dem wir niemals sind. Doch die Aufzeichnung ist da. Nicht einmal das Hinlegen und Schließen der Jalousien hindert uns am Schreiben; Nicht einmal unsere Familie und unsere Beschäftigung mit derselben halten uns auf.

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