Geschichte & Kultur

Das Massaker an verwundeten Knien

Das Massaker an verwundeten Knien

Das Massaker an Hunderten von amerikanischen Ureinwohnern am 29. Dezember 1890 in Wounded Knee in South Dakota war ein besonders tragischer Meilenstein in der amerikanischen Geschichte. Die Ermordung größtenteils unbewaffneter Männer, Frauen und Kinder war die letzte große Begegnung zwischen den Truppen der Sioux und der US-Armee und konnte als das Ende der Plains Wars angesehen werden.

Die Gewalt am verwundeten Knie wurzelte in der Reaktion der Bundesregierung auf die Geistertanzbewegung. in der ein religiöses Ritual, das sich um das Tanzen drehte, zu einem starken Symbol des Trotzes gegen die weiße Herrschaft wurde. Als sich der Geistertanz auf Indianerreservate im ganzen Westen ausbreitete, betrachtete die Bundesregierung ihn als große Bedrohung und versuchte, ihn zu unterdrücken.

Die Spannungen zwischen Weißen und Indern nahmen stark zu, zumal die Bundesbehörden zu befürchten begannen, dass der legendäre Sioux-Medizinmann Sitting Bull in die Geistertanzbewegung verwickelt werden könnte. Als Sitting Bull am 15. Dezember 1890 bei seiner Verhaftung getötet wurde, wurden die Sioux in South Dakota ängstlich.

Die Ereignisse von Ende 1890 wurden von jahrzehntelangen Konflikten zwischen Weißen und Indern im Westen überschattet. Aber ein Ereignis, das Massaker am Little Bighorn von Oberst George Armstrong Custer und seinen Truppen im Juni 1876, fand am tiefsten Resonanz.

Die Sioux im Jahr 1890 vermuteten, dass Kommandeure der US-Armee das Bedürfnis verspürten, Custer zu rächen. Und das machte die Sioux besonders misstrauisch gegenüber Aktionen von Soldaten, die kamen, um sie wegen der Geistertanzbewegung zu konfrontieren.

Vor diesem Hintergrund des Misstrauens entstand das Massaker am Wounded Knee aus einer Reihe von Missverständnissen. Am Morgen des Massakers war unklar, wer den ersten Schuss abgefeuert hatte. Aber als die Schießerei begann, schlugen die Truppen der US-Armee unbewaffnete Indianer ohne Zurückhaltung nieder. Sogar Artilleriegeschosse wurden auf Sioux-Frauen und -Kinder abgefeuert, die Sicherheit suchten und vor den Soldaten flüchteten.

Nach dem Massaker wurde der Befehlshaber der Armee, Oberst James Forsyth, von seinem Kommando entbunden. Eine Untersuchung der Armee löschte ihn jedoch innerhalb von zwei Monaten und er wurde zu seinem Kommando zurückgeführt.

Das Massaker und die darauffolgende gewaltsame Zusammenstellung von Indianern haben den Widerstand gegen die weiße Herrschaft im Westen niedergeschlagen. Jede Hoffnung der Sioux oder anderer Stämme, ihre Lebensweise wiederherstellen zu können, wurde ausgelöscht. Und das Leben in den verabscheuungswürdigen Reservaten wurde zur Notlage des Indianers.

Das Massaker an Wounded Knee ist in die Geschichte eingegangen, aber ein 1971 veröffentlichtes Buch, Bury My Heart at Wounded Knee , wurde zu einem überraschenden Bestseller und brachte den Namen des Massakers wieder ins öffentliche Bewusstsein. Das Buch von Dee Brown. eine aus indischer Sicht erzählte Erzählgeschichte des Westens, hat in Amerika in einer Zeit nationaler Skepsis großen Anklang gefunden und gilt weithin als Klassiker.

Und Wounded Knee kam 1973 in den Nachrichten zurück, als indianische Aktivisten als Akt des zivilen Ungehorsams das Gelände in einer Pattsituation mit Bundesagenten übernahmen .

 

Wurzeln des Konflikts

Die ultimative Konfrontation bei Wounded Knee wurzelte in der Bewegung der 1880er Jahre. um Indianer im Westen zu Regierungsreservaten zu zwingen. Nach der Niederlage von Custer war das US-Militär darauf fixiert, jeglichen indischen Widerstand gegen die erzwungene Neuansiedlung zu besiegen.

Sitting Bull, einer der angesehensten Sioux-Führer, führte eine Gruppe von Anhängern über die internationale Grenze nach Kanada. Die britische Regierung von Königin Victoria erlaubte ihnen, dort zu leben und verfolgte sie in keiner Weise. Die Bedingungen waren jedoch sehr schwierig, und Sitting Bull und seine Leute kehrten schließlich nach South Dakota zurück.

In den 1880er Jahren rekrutierte Buffalo Bill Cody, dessen Heldentaten im Westen durch Groschenromane berühmt geworden waren, Sitting Bull für seine berühmte Wild West Show. Die Show war viel unterwegs und Sitting Bull war eine große Attraktion.

Nach einigen Jahren des Ruhmes in der weißen Welt kehrte Sitting Bull nach South Dakota zurück und lebte auf einem Reservat. Er wurde von den Sioux mit großem Respekt betrachtet.

 

Der Geistertanz

Die Geistertanzbewegung begann mit einem Mitglied des Paiute-Stammes in Nevada. Wovoka, der behauptete, religiöse Visionen zu haben, begann zu predigen, nachdem er sich Anfang 1889 von einer schweren Krankheit erholt hatte. Er behauptete, Gott habe ihm offenbart, dass ein neues Zeitalter auf Erden bevorstehe.

Nach Wovokas Prophezeiungen würde das vom Aussterben bedrohte Wild zurückkehren und die Indianer würden ihre Kultur wiederherstellen, die während der Jahrzehnte des Konflikts mit weißen Siedlern und Soldaten im Wesentlichen zerstört worden war.

Ein Teil von Wovokas Unterricht beinhaltete das Üben von rituellem Tanzen. Basierend auf älteren Rundtänzen, die von Indianern aufgeführt wurden, hatte der Geistertanz einige besondere Eigenschaften. Es wurde im Allgemeinen über eine Reihe von Tagen durchgeführt. Und besondere Kleidung, die als Ghost Dance Shirts bekannt wurde, würde getragen werden. Es wurde angenommen, dass diejenigen, die den Geistertanz tragen, vor Schaden geschützt sind, einschließlich Kugeln, die von Soldaten der US-Armee abgefeuert werden.

Als sich der Geistertanz in den Reservaten Westindiens ausbreitete, wurden die Beamten der Bundesregierung alarmiert. Einige weiße Amerikaner argumentierten, dass der Geistertanz im Wesentlichen harmlos und eine legitime Ausübung der Religionsfreiheit sei.

Andere in der Regierung sahen böswillige Absichten hinter dem Geistertanz. Die Praxis wurde als ein Weg gesehen, die Indianer zu motivieren, sich der weißen Herrschaft zu widersetzen. Und Ende 1890
begannen die Behörden in Washington, der US-Armee den Befehl zu erteilen, Maßnahmen zur Unterdrückung des Geistertanzes zu ergreifen.

 

Sitzender Bulle gezielt

1890 lebte Sitting Bull zusammen mit einigen hundert anderen Hunkpapa Sioux im Reservat Standing Rock in South Dakota. Er hatte Zeit in einem Militärgefängnis verbracht und war auch mit Buffalo Bill auf Tour gegangen. aber er schien sich als Bauer niedergelassen zu haben. Trotzdem schien er immer gegen die Regeln des Reservats zu rebellieren und wurde von einigen weißen Administratoren als potenzielle Quelle von Problemen angesehen.

Die US-Armee begann im November 1890, Truppen nach South Dakota zu schicken, um den Geistertanz und die rebellische Bewegung, die sie zu repräsentieren schien, zu unterdrücken. Der für die Armee in der Region verantwortliche Mann, General Nelson Miles. hatte den Plan, Sitting Bull dazu zu bringen, sich friedlich zu ergeben. Zu diesem Zeitpunkt konnte er ins Gefängnis zurückgeschickt werden.

Miles wollte, dass Buffalo Bill Cody sich Sitting Bull näherte und ihn dazu brachte, sich zu ergeben. Cody reiste anscheinend nach South Dakota, aber der Plan fiel auseinander und Cody ging und kehrte nach Chicago zurück. Armeeoffiziere beschlossen, Indianer, die als Polizisten im Reservat arbeiteten, einzusetzen, um Sitting Bull zu verhaften.

Eine Abteilung von 43 Stammespolizisten traf am Morgen des 15. Dezember 1890 in Sitting Bulls Blockhaus ein. Sitting Bull stimmte zu, mit den Offizieren zu gehen, aber einige seiner Anhänger, die allgemein als Geistertänzer bezeichnet wurden, versuchten einzugreifen. Ein Inder erschoss den Befehlshaber der Polizei, der seine eigene Waffe hob, um das Feuer zurückzugeben, und versehentlich Sitting Bull verwundete.

In der Verwirrung wurde Sitting Bull dann von einem anderen Offizier tödlich erschossen. Der Ausbruch von Schüssen brachte eine Anklage einer Abteilung von Soldaten mit sich, die im Falle von Schwierigkeiten in der Nähe positioniert worden waren.

Zeugen des gewalttätigen Vorfalls erinnerten sich an ein besonderes Spektakel: Ein Showpferd, das Sitting Bull Jahre zuvor von Buffalo Bill vorgestellt worden war, hörte das Gewehrfeuer und musste gedacht haben, dass es wieder in der Wild West Show war. Das Pferd begann komplizierte Tanzbewegungen auszuführen, als sich die gewalttätige Szene abspielte.

 

Das Massaker

Die Ermordung von Sitting Bull war eine nationale Nachricht. Die New York Times veröffentlichte am 16. Dezember 1890 oben auf der Titelseite eine Geschichte mit der Überschrift „The Last of Sitting Bull“. In den Schlagzeilen stand, dass er getötet worden war, als er sich der Verhaftung widersetzte.

In South Dakota schürte der Tod von Sitting Bull Angst und Misstrauen. Hunderte seiner Anhänger verließen die Lager der Hunkpapa Sioux und begannen sich zu zerstreuen. Eine Band, angeführt vom Chef Big Foot, begann zu reisen, um sich mit einem der alten Chefs der Sioux, Red Cloud, zu treffen. Es wurde gehofft, dass Red Cloud sie vor den Soldaten schützen sollte.

Als sich die Gruppe, einige hundert Männer, Frauen und Kinder, durch die harten Winterbedingungen bewegte, wurde Big Foot ziemlich krank. Am 28. Dezember 1890 wurden Big Foot und seine Leute von Kavalleristen abgefangen. Ein Offizier der Siebten Kavallerie, Major Samuel Whitside, traf Big Foot unter einer Waffenstillstandsfahne.

Whitside versicherte Big Foot, dass seine Leute nicht verletzt würden. Und er traf Vorkehrungen, damit Big Foot in einem Armeewagen fahren konnte, da er an einer Lungenentzündung litt.

Die Kavallerie würde die Indianer mit Big Foot zu einem Reservat eskortieren. In dieser Nacht schlugen die Indianer ihr Lager auf und die Soldaten bauten ihre Biwaks in der Nähe auf. Irgendwann am Abend traf eine weitere Kavallerietruppe unter dem Kommando von Oberst James Forsyth ein. Die neue Gruppe von Soldaten wurde von einer Artillerieeinheit begleitet.

Am Morgen des 29. Dezember 1890 forderten die Truppen der US-Armee die Indianer auf, sich in einer Gruppe zu versammeln. Sie wurden angewiesen, ihre Waffen abzugeben. Die Indianer stapelten sich gegen ihre Waffen, aber die Soldaten vermuteten, dass sie mehr Waffen versteckten. Soldaten begannen, die Sioux-Tipis zu durchsuchen.

Es wurden zwei Gewehre gefunden, von denen eines einem Indianer namens Black Coyote gehörte, der wahrscheinlich taub war. Black Coyote weigerte sich, sein Winchester aufzugeben, und in einer Konfrontation mit ihm wurde ein Schuss abgefeuert.

Die Situation beschleunigte sich schnell, als Soldaten auf die Indianer schossen. Einige der männlichen Indianer zogen Messer und standen den Soldaten gegenüber. Sie glaubten, dass die Geister-Tanzhemden, die sie trugen, sie vor Kugeln schützen würden. Sie wurden abgeschossen.

Als Indianer, darunter viele Frauen und Kinder, versuchten zu fliehen, feuerten die Soldaten weiter. Mehrere Artilleriegeschütze, die auf einem nahe gelegenen Hügel positioniert waren, begannen, die flüchtenden Indianer zu harken. Die Granaten und Splitter töteten und verwundeten Dutzende von Menschen.

Das gesamte Massaker dauerte weniger als eine Stunde. Es wurde geschätzt, dass etwa 300 bis 350 Indianer getötet wurden. Die Verluste unter der Kavallerie betrugen 25 Tote und 34 Verwundete. Es wurde angenommen, dass die meisten getöteten und verwundeten Truppen der US-Armee durch ein freundliches Feuer verursacht worden waren.

Verwundete Indianer wurden mit Wagen zum Pine Ridge Reservat gebracht, wo Dr. Charles Eastman. der als Sioux geboren und an Schulen im Osten ausgebildet worden war, versuchte, sie zu behandeln. Innerhalb weniger Tage reiste Eastman mit einer Gruppe zum Massaker, um nach Überlebenden zu suchen. Sie fanden einige Indianer, die auf wundersame Weise noch lebten. Sie entdeckten aber auch Hunderte von gefrorenen Leichen, von denen einige bis zu drei Kilometer entfernt waren.

Die meisten Leichen wurden von Soldaten gesammelt und in einem Massengrab begraben.

 

Reaktion auf das Massaker

Im Osten wurde das Massaker am Wounded Knee als Kampf zwischen „Feinden“ und Soldaten dargestellt. Geschichten auf der Titelseite der New York Times in den letzten Tagen des Jahres 1890 gaben der Armee eine Version der Ereignisse. Obwohl die Zahl der getöteten Menschen und die Tatsache, dass viele Frauen und Kinder waren, das Interesse an offiziellen Kreisen weckte.

Berichte von indischen Zeugen wurden gemeldet und erschienen in Zeitungen. Am 12. Februar 1890 stand in einem Artikel der New York Times die Überschrift „Indianer erzählen ihre Geschichte“. Die Unterüberschrift lautete: „Ein erbärmlicher Erwägungsgrund für die Tötung von Frauen und Kindern.“

Der Artikel gab Zeugenaussagen und endete mit einer erschreckenden Anekdote. Laut einem Minister in einer der Kirchen im Pine Ridge Reservat sagte ihm einer der Pfadfinder der Armee, er habe nach dem Massaker einen Offizier sagen hören: „Jetzt haben wir Custers Tod gerächt.“

Die Armee leitete eine Untersuchung ein, was passiert war, und Oberst Forsyth wurde von seinem Kommando entbunden, aber er wurde schnell freigelassen. Eine Geschichte in der New York Times vom 13. Februar 1891 trug die Überschrift „Col. Forsyth entlastet. “ Die Unterüberschriften lauteten „Seine Aktion am verwundeten Knie gerechtfertigt“ und „Der Oberst, der das Kommando über sein tapferes Regiment wiedererlangt hat“.

 

Vermächtnis des verwundeten Knies

Nach dem Massaker in Wounded Knee akzeptierten die Sioux, dass Widerstand gegen die weiße Herrschaft zwecklos war. Die Indianer lebten in den Reservaten. Das Massaker selbst ist in die Geschichte eingegangen.

In den frühen 1970er Jahren nahm der Name Wounded Knee Resonanz zu, hauptsächlich aufgrund von Dee Browns Buch. Eine indianische Widerstandsbewegung legte einen neuen Schwerpunkt auf das Massaker als Symbol für gebrochene Versprechen und Verrat durch das weiße Amerika.

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